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作者 / 郑峻

年度大片《拿破仑》上周国内上映了,你看了么?

年度大片耗资两亿

这部由《角斗士》导演雷德利·斯科特(Ridley Scott)执导、奥斯卡影帝华金·菲尼克斯(Joaquin Phoenix)主演的历史大片,耗资两亿美元,用2小时37分钟再现了法国皇帝拿破仑波澜壮阔的一生和辗转连绵的情史。

恢弘的战争场面一向是斯科特导演的作品招牌。《拿破仑》电影也展现了这位戎马一生的军事统帅的诸多知名战役,包括围剿俄奥联军的奥斯特里茨战役、冰雪远征的莫斯科战役以及最终结束政治生涯的滑铁卢战役。他依靠战争登上权力巅峰,也因为战争告别历史舞台。

当然,斯科特导演向来是不太在意历史真实性的。为了增加电影的戏剧性,《拿破仑》一片杜撰改编了诸多历史情节,对法国人心目中的民族英雄的个人性格塑造也极具争议。这部电影遭到法国人的吐槽,也是毫不令人意外。

法国知名历史学家格伦尼芬(Patrice Gueniffey)看完电影后公开怒斥,“这是一部英国人拍摄的电影,非常辱法(très antifrançais),非常捧英”。其实他倒没说错,斯科特的确是英国人,而且这部片主要是在英国拍摄的。而面对这样的批评,已经86岁高龄的老头只是简单的回复,“我不在乎,法国人甚至都不喜欢他们自己”。

从几大电影评分网站的观众反馈来看,《拿破仑》只能说勉强:烂番茄观众平均评分只有6.3(满分10分),只有59%的专业影评人给出正面评价;Metacritic网站的加权平均得分只有64分(满分100分);CinemaScore的评分只有“B—”;在中国豆瓣网的得分是6.6分(满分10分)。

虽然影评反馈一般,但从初期票房来看,年度大片《拿破仑》的市场接受度并不算差。在北美感恩节五天假期,这部电影在北美拿到了3250万美元的票房,仅次于《饥饿游戏:鸣鸟和蛇之歌》(好莱坞真是要榨干所有剩余价值,绝不错过所有卖座片系列)。

截至12月3日周日,《拿破仑》在北美市场拿到了4570万美元的票房收入,全球票房接近了1.37亿美元,成为同期的全球票房冠军。毫不意外,英国成为了这部英国导演拍的“辱法捧英”历史大片最大的海外票房贡献地。

不过,《拿破仑》并没有得到中国市场的认可。中国观众对这部欧洲历史人物电影的接受度非常一般,票房甚至还不如比利时这样的欧洲小国。《拿破仑》在中国市场首日票房仅为680万元,排片占比只有8.7%,排在当日票房榜的第四位,两天票房突破1000万元,预计总票房收入只有3000万左右。

由此来看,同样是苹果投资的《花月杀手》放弃在中国上映或许是明智的选择。即便拥有马丁·西科塞斯(Martin Scorsese)、莱昂纳多·迪卡普里奥(Leonardo Dicaprio)和罗伯特·德尼罗(Robert DeNiro)这样的黄金搭档,这部长达三个半小时的历史史诗电影,讲述的白人阴谋杀害印第安人的故事,也很难引起中国观众的共鸣。如果投入巨额资金进行宣发,很大可能会无法收回成本。

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不差钱大金主苹果

《拿破仑》是一部预算高达2亿美元的年度大片,如果按照常规的电影投入产出估算,考虑到宣发成本以及票房分成比例,该片至少需要拿到5-6亿美元的全球票房才能达到盈亏相抵。从目前的票房增长情况来看,这是一个极具挑战性的目标。

不过,《拿破仑》的投资方或许并不在乎是否亏本,因为这部电影虽然是索尼发行,但却是苹果投资拍摄的,也是“苹果原创”的又一力作。而苹果之所以愿意投入巨资拍摄这部大片,显然并不指望票房收入来盈利,甚至做好了亏本的准备。

在院线放映结束后,《拿破仑》会在Apple TV+流媒体平台上线。而且,斯科特导演还计划在苹果平台推出一部长达4小时10分钟的“导演剪辑版”的《拿破仑》,加入更多关于约瑟芬皇后(Empress Joséphine)的内容。这算是斯科特导演对于苹果慷慨解囊支持自己拍摄大片的回报。

在经历了疫情期间噩梦般的票房之后,还愿意在一部大片投入数亿美元的“金主恩公”真的已经不多了。即便拥有知名导演和奥斯卡影帝,也不代表就能获得票房成功,传统片场在投拍高投入大片方面是越来越谨慎。

怀揣着数亿美元成本的大片计划,知名导演们期待着慷慨解囊支持艺术的不差钱金主。而在传统片场纷纷退缩的行业背景下,苹果就成为了诸多知名导演心中的“及时雨恩公”。

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斯科特在《拿破仑》的巴黎首映式上表示,“我必须要向苹果脱帽致敬,这可不是一部小成本电影,而他们愿意承担风险……现在要开拍一部历史大片,这是一个巨大的挑战。”

的确,没有苹果的慷慨解囊,斯科特就不可能完成两亿美元的《拿破仑》。同样,没有苹果的接盘,马丁·西科塞斯的《花月杀手》也不可能实现。老马丁当初找了诸多片场都被婉拒,最终苹果站出来接过了这个烧钱项目。

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在《花月杀手》上映时,西科塞斯谈到苹果时满满都是感激。他谈到了派拉蒙高层甚至在剧本最终落实之前,就因为预算问题断然拒绝投资,“他们直接告诉我,’我们不能投资这部电影’。”

不过在2020年苹果投资接过这个两亿美元的烧钱大片之后,《花月杀手》还是和派拉蒙达成了院线发行协议。电影制片人布莱德利·托马斯(Bradley Thomas)解释说,传统片场在院线发行更有经验,苹果无法自己承担这个工作,但他们的投入令人暖心(Comforting)。

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或许只有苹果才会愿意冒险投拍两位高龄导演的烧钱大片,因为大概率是一场注定亏本的买卖。就算得到了影评人和观众的一致好评,但上映一个半月之后(截止12月3日),预算两亿美元的《花月杀手》全球票房只有1.54亿美元,北美票房更是只有可怜的6650万美元。按照传统的投入回报衡量,这是血亏到底的票房噩梦。

苹果影业登陆主流

苹果近期的大片风暴还不仅于此,除了《花月杀手》和《拿破仑》,明年年初即将上映的谍战喜剧大片《阿盖尔:神秘特工》(Argylle)同样也是两亿美元预算,同样也是苹果投资出品。

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此外,苹果还在和《壮士凌云2》导演克辛斯基(Joseph Kosinski)以及老牌影星布拉德皮特(Brad Pitt)合作拍摄一部关于F1方程式的大片,暂定名称《APEX》。

无论线下票房如何,这几部年度大片电影在院线下线之后,都会登陆Apple TV+平台,成为苹果流媒体的招牌大片。这或许是苹果不计成本投入拍摄大片的重要考虑。

登陆流媒体也成为了这些大片线下票房的不利因素。与此前的迪士尼相似,如果一部电影之后不久就在流媒体上线,那么其票房肯定会受到一定程度的冲击。一个直接的例子是,自从2019年底推出Disney+平台之后,迪士尼再也没有出现超过10亿美元的票房大卖电影。

但或许苹果并不是太在意《花月杀手》和《拿破仑》的线下票房和回报,这样的重磅大片对于吸引苹果用户留在Apple TV+更为重要。虽然和Disney+同期推出,但苹果在影视行业几乎是一无所有起步,没有迪士尼那样雄厚的版权作品库,需要从头打造自己的原创作品库,这也影响到了他们的订阅用户增长。

《拿破仑》制片人凯文·沃什(Kevin Walsh)表示,苹果影业的两位高层恩里奇(Jamie Erlicht)和范安伯格(Zack Van Amburg)在与他谈合作时,看重的并不只是院线票房成功,更希望给Apple TV+平台带来真正有影响力的电影作品。值得一提的是,这两位高层都是苹果从索尼影业挖来的影视行业资深高管,《绝命毒师》和《风骚律师》也是他们的得意之作。

现在,在美国电影院看电影时,总会在片头和预告片中看到诸多“苹果原创”(Apple Original)的标志。无论票房成功失败,在苹果持续高投入下,美国电影观众正在越来越熟悉苹果这个消费电子巨头。

从做电脑手机到投资电影,全球消费电子巨头苹果正在进入一个全新的领域,逐渐成为全球娱乐产品的新贵。虽然2019年才进入影视行业,属于诸多传统片场和流媒体中最晚入场的,但苹果的起步却相当不错。

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过去三年时间,苹果出品已经拿到10项奥斯卡提名,得到了四座小金人,其中包括份量最重的奥斯卡最佳影片,这是流媒体行业的第一个奥斯卡最佳影片奖。Netflix投入了十多年时间,拿到了数十个小金人,但最期待的这个奖项,苹果只花了三年时间就拿到了。

然而,获奖的《健听女孩》(CODA)毕竟是一部小成本温情电影,与诸多老牌片场相比,苹果在影视行业依然只是个小弟,没有真正得到主流市场认可的重磅大片,也没有与携手大导演和影帝合作的经典作品。

截止今年夏天,Apple TV+的订阅用户仅为5060万人,与其他主流流媒体平台上亿甚至两亿的会员规模相比,只是一个零头。而且Apple TV+的订阅用户中,很多还是买硬件设备送的会员,以及包括在Apple One订阅套餐的添头。

在苹果最新一季财报中,服务业务营收高达223亿美元,已经达到了总营收的四分之一,相当于iPhone业务的一半,更几乎相当于iPad、Mac以及智家居配件三大部门的营收总和。

而且,在手机、平板和电脑出货陷入停滞甚至大幅下滑的情况下,苹果的营收增长几乎都来自于服务业务。过去几年,苹果服务业务营收始终保持着两位数的增长。

虽然苹果并没有公布流媒体业务的用户以及营收情况,但从苹果的实际投入来看,这显然是苹果未来看重的业务增长领域。

打招牌比票房更重要

2023年是苹果在电影行业爆发的一年。除了三部预算高达两亿美元的大片,苹果还有《指甲》(Fingernails)、《神出鬼没》(Ghosted)、《俄罗斯方块》(Tetris)等总共9部电影上映,创下了出品电影数量新高。

显然,苹果是不会满足小众流媒体平台的行业地位,他们需要真正有影响力的大片,投入烧钱打造大片成为了苹果影业的新战略。今年3月,苹果宣布未来每年会投入10亿美元打造原创电影作品。注意是,是只用于电影制作,而且是在院线上映至少一个月的主流作品。

这一战略标志着苹果影业正式进入了2.0时代。苹果不仅仅是要做一个流媒体平台,更要做一个在好莱坞拥有话语权的主流电影片场。西科塞斯和斯科利两亿美元的大片,或许在传统片场看来,很大可能票房无法收回成本,但在苹果看来,却是他们眼下大片战略所需要的招牌作品。

美国电影票房行业专家瑞恩·斯科特(Ryan Soctt)看来,《拿破仑》不太可能收回投资,但就像《花月杀手》一样,苹果考虑的并不是票房回报,而是这些重磅电影带来的行业影响力,以及在明年诸多颁奖典礼上的行业地位。这两部电影在数千个影院(北美地区)上映的时候,也就给苹果原创做了最好的广告。

斯科特认为,无论这两部大片的票房如何,苹果都已经得到了他们想要的院线曝光度,而且极大提升了他们的流媒体平台的原创内容吸引力。这两部电影必然在明年的奥斯卡和金球奖上获得提名,甚至两位男主角都有可能再次被提名影帝,这也能给苹果带来回报。

从目前的形势来看,华纳兄弟的《芭比》和环球影业的《奥本海默》是今年票房和影评的双重赢家,是最有可能竞争最佳影片和最佳导演的作品,但《花月杀手》和《拿破仑》也势必会在明年颁奖典礼得到不少提名,甚至有希望获得个人和技术奖项。

今年夏天,好莱坞演员工会进行了四个多月的大罢工。按照罢工的要求,工会成员不仅不能参与任何影片的拍摄工作,甚至无法从事宣发推广工作,甚至连拍摄海报以及接受采访都是违反罢工规定的的。

在这样的情况下,各大片厂为了保证影片票房或是明年的上映库存,开始将一些重磅电影的上映时间推迟到明年,这导致了今年下半年大片的数量减少。因此,由于竞争作品的减少,《花月杀手》和《拿破仑》在明年的颁奖典礼会有更大的可能性获得提名和奖项,也给苹果带来更多的曝光度。

《花月杀手》和《拿破仑》票房血亏?苹果并不在乎,他们已经得到了想要的回报。