目前在西北地区,城市化较为滞后并不是新疆与甘肃,而是面积与人口规模都较小的青海与宁夏。

以青海为例,虽然面积远超宁夏,但人口还是过于分散,而且城镇空间区域不够均衡。目前在下辖的8个地级区当中,仅有这2个地级市与6个自治州,其中在44个县级区域当中,也仅有7个市辖区与5个县级市,其他为32个县。

青海省行政区划概况
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青海省行政区划概况

在青海省不到600万人口当中,主要人口都聚集在省会西宁市与海东市(2市人口约在380万),因此,整个青海省的城镇化也是主要以西宁与海东为主。

特别是作为省会的西宁市建成区面积在全国,包括在西北地区也是比较小的。在之前的湟中区设立之前,西宁市的4个市辖区面积仅在350平方公里左右;虽然看起来银川仅有3个市辖区,其实西宁之前的4区面积还不及宁夏一个大。

在湟中县改区之后,西宁主城面积才得到了稍微改善;但是目前5个市辖区面积也仅仅与海东市的乐都区相抵。

西宁市行政区划情况
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西宁市行政区划情况

由此,设想青海省城镇空间需要进一步得到优化与提升,主要就是考虑兼顾东西两个方向的均衡化。

首先就是增强省会西宁的首位度,可考虑加快西宁与海东的城区一体化,也就是说在条件成熟之后可将海东城区并入到西宁主城范围,使得西宁城市得到较大的扩容。

西宁与海东概况
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西宁与海东概况

在优化省会西宁之后,则就是考虑青西地区的城市化与人口聚集。

这个就是坊间呼声较高的将格尔木进行进一步升级。目前格尔木虽然隶属海西州,但其规格已经达到了一座地级市的水平。

设想以格尔木为中心,加上茫崖市、大柴旦行政区等区域设立地级市,将会成为青海省最大的一个副中心城市。