委内瑞拉与邻国圭亚那在埃塞奎博地区存在争议,目前正准备举行公投,决定是否将其并入国土。但是这一举动遭到美国反对。埃塞奎博地区具体情况如何,委内瑞拉圭亚那争议何在,美国又为什么反对呢?

一、委内瑞拉与圭亚那

委内瑞拉位于南美洲北部,面积约91.64万平方公里。人口约3222万。委内瑞拉资源极为丰富,境内有储量居世界首位的石油资源,约3028亿桶,天然气储量全球第八,约5.67万亿立方米。铝土矿储量世界第三,金矿储量世界第四,还有丰富的铁矿、钛矿、金刚石、煤炭、镍矿等资源。

油气产业是委内瑞拉的经济命脉。此外该国的食品加工、纺织等轻工业也比较发达。委内瑞拉农业产值在GDP当中的占比极低,农产品无法自给,每年需要大量进口。2020年该国的GDP约472.6亿美元

圭亚那国土面积21.5万平方公里。截至2022年,该国人口约77.6万。圭亚那是世界主要的黄金出口国之一,石油储量约100亿桶。高品质铝矾土储量约3.6亿吨,但是铝土矿埋藏较深,开采成本比较高。此外圭亚那的森林覆盖率约85%,森林资源极为丰富。

圭亚那是一个发展中国家,经济以初级产品生产为主,该国多种植水稻和甘蔗,主要工业是采矿业和制糖业。2015年圭亚那才发现石油。到2019年石油产业已经逐渐成为该国的新兴支柱产业,圭亚那也因此成为世界上经济增长最快的国家之一。2022年圭亚那的GDP约144亿美元。

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二、委内瑞拉与圭亚那国土争议

根据观察者网消息,委内瑞拉将于12月3日举行全民公投,讨论是否要将埃塞奎博地区并入国内。埃塞奎博地区是委内瑞拉和圭亚那之间的争议地区。根据路透社11月30日的报道,巴西国防部表示正在监测邻国局势,并加强了其北部边境的军事防御行动。

埃塞奎博地区是圭亚那埃塞奎博河以西的部分,面积15.6万平方公里,占圭亚那面积的2/3。国际普遍认为该地区是圭亚那领土。

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现在的圭亚那、苏里南和巴西的部分地区,在地理上都属于圭亚那地盾。地理大发现之后,欧洲殖民热开始兴起,西班牙占据圭亚那地盾的西部,葡萄牙则占据了东部地区。后来英国、法国与荷兰先后崛起,圭亚那地区被五个国家瓜分,但是边界不明确。

19世纪初西属南美地区开始独立运动,成立大哥伦比亚王国,西班牙和葡萄牙先后退出南美。1829年委内瑞拉宣布退出大哥伦比亚王国,但是未与英属圭亚那划定边界。1835年英国趁机占领了埃塞奎博河与奥里诺科河之间15万平方公里的土地,并将奥里诺科河作为英属圭亚那与委内瑞拉的边界,遭到委方拒绝。这块被英国实际占领的土地成为两国争议的焦点,随着黄金的发现,英委矛盾日趋尖锐。1895年英国和委内瑞拉断交,此时美国已经兴起,这次外交事件给了美国插手南美的机会。1897年美国迫使英国将该地区交由国际法庭仲裁。最终以美国为首的国际法庭将90%的争议地区划给英国,10%给了委内瑞拉。委内瑞拉不承认这次仲裁。

英国在仲裁后正式将埃塞奎博河以西的部分并入英属圭亚那。英属圭亚那独立后,与委内瑞拉的争议也延续下来。

三、美国为什么反对委内瑞拉公投?

首先美国一直将南美洲视为自己的后花园,力图将南美局势牢牢握在手中。随着委内瑞拉公投日期的临近,11月27-28日美国陆军军官赶赴圭亚那,讨论两国军事合作问题。

其次美国与委内瑞拉一直关系不好,美国多次表示委内瑞拉总统选举不民主,想推翻现任总统马杜罗,并对委内瑞拉实施了长时间制裁。

最后美国不可能放过埃塞奎博地区的石油资源。委内瑞拉的要求是全面收回埃塞奎博及其领海地区。2015年美国的埃克森美孚公司在埃塞奎博及其近海地区发现130亿桶石油,并迅速与圭亚那政府达成开采协议。埃克森美孚等公司牵头开发的斯塔布鲁克油田就在委内瑞拉的追索范围内,美国不可能将其拱手相让。

鉴于石油产业是委内瑞拉的支柱,沿海石油控制权对其十分重要,美国与委内瑞拉之间的争端还会持续,地区局势也会因此受到影响。