近年来,参宿四一直是天文学家关注的焦点。不仅因为几年前它突然变暗,更因为最近的一项研究揭示了它以超乎寻常的速度在旋转,这在其他超巨星中是前所未见的。

打开网易新闻 查看精彩图片

作为北半球天空中最亮的星星之一(排名第十),参宿四以其令人惊叹的红色引人注目。如果将参宿四放置在太阳的位置,其可见表面将延伸到火星轨道之外,几乎吞噬一切。

与所有恒星一样,参宿四也在自转。然而,最新的研究使用了阿塔卡马大型毫米/亚毫米波阵列(ALMA),发现参宿四的旋转速度远超预期。类似参宿四这样的冷星在演化过程中膨胀,为了保持角动量守恒,旋转速度应该减缓。而恒星风导致的质量流失可能会进一步减缓旋转速度。根据当前理论,红巨星的自转速度约为每秒1公里,而红超巨星则略低于0.1公里每秒。

打开网易新闻 查看精彩图片

由于参宿四距离地球较近,科学家们能够分辨其表面并进行准确测量。测量结果显示,可见半球的一半呈蓝移,而另一半呈红移。这一信息让科学家们能够精确计算旋转速度。

打开网易新闻 查看精彩图片

使用ALMA测量,参宿四的径向速度约为每秒5.47千米。一些学者认为这可能是双星演化的结果,尤其是与低质量伴星的合并。

然而,这一观点仍缺乏深入的理论支持。为了确定参宿四是否是特例,我们需要进一步寻找更多旋转速度较快的红超巨星。