美军濒海战斗舰LCS-10“吉福兹”号非法闯入仁爱礁临近海域,解放军南部战区组织海上兵力全程跟监警戒。在这一事件刚刚披露时,外界普遍认为美国海军在此次事件占了上风。

毕竟这是美国首次抵近仁爱礁附近海域航行,为菲律宾撑腰助威的意图直白的就像写在脸上。

【美军濒海战斗舰LCS-10“吉福兹”号】
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【美军濒海战斗舰LCS-10“吉福兹”号】

但随着越来越多的信息披露,外界突然发现,美军所取得的优势只是一个假象,仁爱礁周边海域的战略主动权早就是解放军的囊中之物。

因为卫星图像显示,和此前监视进入南海美军舰船的解放军舰船多为054A护卫舰甚至是海警船不同,此次“吉福兹”号在靠近仁爱礁时,“招待”它的是一艘052D型驱逐舰。

【仁爱礁附近海域的中美菲舰船态势图】
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【仁爱礁附近海域的中美菲舰船态势图】

这并不是一个可以忽视的差别,要知道尽管现阶段的中国海军正处于被称为“下饺子”的高速发展期。但由于舰船作业人员的培养周期并不能像扩充造舰产能一样靠砸钱就能提升培养效率,以至于解放军水面舰艇部队在最近几年里频繁陷入到“船等人”的状态中。

这在很大程度上限制了052D驱逐舰的建造速度,而造成的影响之一便是解放军现役仅有25艘052D驱逐舰,在被北部、东部、南部三个战区的海军平分之后,留给南部战区就只有9艘。

诚然,这个数字并不算少,但作为解放军水面舰艇的主力舰,052D的任务也十分繁杂,在抛去到日常训练、维护整备以及时不时陪山东舰到西太平洋跑上几个星期等一系列需求后,052D根本没多少时间在南海常驻应对美国的骚扰,跟监警戒任务大多需要交给数量更多的054A护卫舰以及海警船来执行。

【在南海上航行的解放军054A护卫舰】
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【在南海上航行的解放军054A护卫舰】

但这次不一样,从“吉福兹”号的航线以及解放军的反应速度来看,监视“吉福兹”号的052D驱逐舰很明显是从美济礁港口启航的。

这意味着早在美军到达仁爱礁之前,解放军就已经在美济礁部署了一艘052D驱逐舰,而这一迹象的出现则表明中国很可能正计划改变对仁爱礁事件的应对策略。

简单来说就是,为了应对美、菲利用地理距离较短优势,在仁爱礁持续惹是生非的当下,中国很可能会在未来将美济礁升级成一处海军基地并常驻包括航空兵、水面舰艇部队在内的一系列作战部队。

【美济礁的卫星照片,码头停泊了大量舰船】
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【美济礁的卫星照片,码头停泊了大量舰船】

毕竟除了驻军规模较小且缺乏对大中型舰艇的后勤维护能力外,美济礁目前承担的职能实际上已经与一座正规的海军基地没有太大差别了。

甚至对比美军的一些海外基地来看,美济礁作为一处前沿基地,其功能是相当完善的。只需要再进行更进一步的基础建设,该岛礁完全可以容纳一个中队规模的航空兵部队与052D这类大型水面舰艇长期驻守。

同时,让052D进驻美济礁也有助于应对菲律宾与美国在仁爱礁问题上的挑衅。因为解放军的054A护卫舰虽然多,能够在数量上应付美菲等国在南海制造的一系列麻烦。

【南部战区海军的052D型161呼和浩特舰】
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【南部战区海军的052D型161呼和浩特舰】

但该舰也同时存在航速不及30节的问题,这不光让054A难以快速转战各个事发海域,在菲方与美军大量使用航程短但航速快的舰艇时,航速较慢的054A也将陷入被动。

典型例子就是此次闯入仁爱礁附近海域的LCS-10“吉福兹”号,作为独立级濒海战斗舰的一员,该级舰虽然被曝出有严重的质量问题,难以在4级及以上海况高速航行。但由于南海海况良好,没有大风大浪,使得该舰可以在南海中跑出超过30节的航速,并利用航速优势甩开跟踪的054A护卫舰。

这也是为什么在此前披露的美济礁商业卫星照片中,外界总能发现22型导弹艇的原因。因为22型导弹艇的最大航速可以超过40节,足以弥补054A的航速劣势。

【高速航行的22型导弹艇】
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【高速航行的22型导弹艇】

当然,22型导弹艇的尺寸决定了该舰并没有什么远洋适航性与自持力可言,只能依托岛礁进行行动。所以想要全方面地遏止美菲等国的海上骚扰,解放军自然就需要一种性能较054A全方面提升的舰艇,也就是052D驱逐舰。

此外,南部战区海军的052D驱逐舰数量虽然并不富余,但那是建立在将驻美济岛应对美菲活动一事视为额外任务的情况下。如果能够将美济礁建设成基地,那么052D就可以依托美济礁进行战训结合式的长期训练。不光一边训练一边就能把遏制美菲挑衅任务的活动给完成了,长时间的海上对峙还能够有效提高舰船的技战术能力培养效率。

更不用说,从最近2年052D驱逐舰的下水速度已经飙升到1年3-4艘的迹象来看,解放军的人才培养体系显然也已经进行了相应的增速提效改革。在这种情况下,052D驱逐舰的服役数量将在可见的未来得到飞速增长。

再考虑到美济礁的基地化升级也需要时间,等一切基础设施建设完成后,别说是在美济礁上常驻一艘052D了,南部战区海军搞不好有能力在岛上常驻一支小规模的驱护舰队。对比美军常驻在新加坡的一艘濒海战斗舰,谁更占据战略优势不言自明。