二战时英国虽然也是航空大国,生产了如喷火战斗机、蚊式战斗轰炸机等诸多著名机型,但却没怎么生产大型运输机,难道是技术不行?其实这和当时英、美之间的合作有关,英国把主要精力放在战斗机轰炸机等急需的机型生产任务上,而运输机的研发、生产工作主要交给了美国航空企业负责。不过英国人在这方面也没有完全闲着,阿芙罗公司在战争初期就意识到未来4发大型轰炸机的重要性,于是开发的阿芙罗-约克重型运输机(Avro York)。

打开网易新闻 查看精彩图片

战争期间英国没有足够精力全新研制一款大型飞机,因此约克运输机是以阿芙罗公司研制的兰开斯特重型轰炸机修改而来,不过改动较大,两者在外形上有较大差异,且约克运输机的知名度小得多,出现时间晚,在二战期间没发挥什么作用。

打开网易新闻 查看精彩图片

兰开斯特轰炸机

约克使用修改的兰开斯特机体,拆除了首尾的自卫武器和内置弹仓,设置宽敞的客/货仓,机体两侧安装一排圆形舷窗,安装了适合大型货物装卸或方便伞兵跳伞的双扇门。约克的机翼部分与兰开斯特一样,不过增高了安装位置,这是为了适应运输机的飞行需求,兰开斯特的尾翼和双垂尾被保留,为了提升稳定性还增加了一副垂尾。起落架依然为后三点式,主起落架安装在靠内侧的发动机舱下方,尾起落架在靠近尾梁末端的下方,这副尾轮是直接借用曼切斯特轰炸机的。

打开网易新闻 查看精彩图片

约克运输机的动力采用劳斯莱斯梅林液冷V12发动机,单台输出1280马力,驱动3叶恒速螺旋桨,约克的最大飞行速度约480千米/小时,最大航程4800米,最大升限8000米。

打开网易新闻 查看精彩图片

虽然是轰炸机改装的,约克的运输能力还不错,这架飞机空重约18000千克,最大起飞重量将近30000千克,它配备5名机组成员,分别是正/副飞行员、领航员、无线电员和乘务员,阿芙罗公司生产了多个版本,包括军用运输版、商用客运版,还有豪华版本,其中客运版可以最多运输56名乘客,如果安装了住宿设施时会大幅降低乘客数量,豪华版设置了很多配套设施,例如丘吉尔就有一架编号LV633的贵宾飞机,它作为丘吉尔的出行工具,机上设置了会议室等设施。

打开网易新闻 查看精彩图片

约克运输机出现的时间较晚,尽管原型机在1943年就首飞,但是当时英国高层认为他们暂时用不上这样的大型军用货机或商用客机,并且建造这样的飞机会消耗很多战略资源,这在战争期间是不能接受的,于是量产工作进行展很缓慢,阿芙罗公司在1944年获得了300架飞机订单,这一时期不仅生产工作缓慢,主要订单是商用客/货运输机,早期生产的飞机大多被用于贵宾飞机,其中就包括那架LV633。

打开网易新闻 查看精彩图片

英国空军在1945年才组建约克运输机中队,这些飞机被用于战略运输线路,例如英国-印度航线,英国空军总共获得了208架约克运输机,它们在二战期间没什么大的军事行动,战后在向柏林的运输工作中发挥了作用。