小人之交以利,君子之交以义。

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古人的智慧,往往在三言两语中就能够展现出来,但是却不是现代人三言两语就能够解释清楚的。

就比如儒家思想的先驱孔子,其为人处世的智慧往往体现在非常简单的几个字之中,但是现代人要是想弄清楚其中的深意,往往需要依靠长久的研究以及“长篇大论”一般的解释。

孔子关于治国之道的见解当中,曾经出现过这样一句话,那就是“君子周而不比,小人比而不周”,这句话只有短短的十二个字,却非常值得深究。

比如说,其提出来的背景到底是什么,又有着怎么样的深意,里面的“周”和“比”又到底是什么意思呢?

01 “周”和“比”的含义

在了解这句话的深意之前,还要先从古代的思维出发,看看“周”和“比”这两个字在古语中的含义。

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“周”这个字,最早诞生于殷墟甲骨文当中,当时的“周”尚且没有下面的“口”字,含义为“分封田地”,所以伴随着这个字的使用,周王朝得以建立,分封制度也有了雏形。

后来,在历史演变的过程当中,“口”字被加了进去,“周”字的含义也有了相应的变化。

从最开始的田地庄稼茂盛,演变成了人们之间的人际关系,也就是“周密”的意思。

这个时候的“周”字中,包含着一种围绕的意思,其就像是圆圈,从圆心出发,到任何一个点的距离都是相等的。

所以在对“周”字进行运用的过程当中,就自然而然地衍生出了“平等、公平”的含义。

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而与此相对的,“比”同样来自于甲骨文当中,其属于象形文字,最早含义为两个并肩而立的人。

因为它们紧紧挨着,所以可以衍生出两个人关系十分亲密的意味,但是又因为这两个“人”的形状一模一样,所以两人的关系可以说是既亲密又步调一致。

在最开始的时候,“比”与“周”的含义区别并不大,其主要都是用来形容人与人之间的关系。

但是在孔子的“君子周而不比,小人比而不周”这句话中,却对这两个字做出了区分,让它们的含义截然不同。

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那么,孔子是如何对这两个字进行运用的呢?这两个字又因为孔子的运用而产生了什么样的区别呢?

02 孔子话中的深意

在解释孔子这句话之前,还要提一个历史典故。在公元前484年的时候,鲁国在孔子弟子的帮助下打赢了一场胜仗,鲁国深知孔子的厉害。

所以在孔子回去之后,君主鲁哀公向孔子虚心求教,请问他要如何治理一个国家。

孔子表示,要想拥有一个健康的国家,最关键的还是在于如何选择管理国家的人,也就是选择什么样的大臣来辅佐君主

君主若是刚正不阿,提拔正直纯善的人来进行辅佐,那么百姓们必然会信服君主的统治,国家也必然会得到民心。

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而如果君主若是被蒙住了眼睛,提拔的都是邪恶的人,那百姓自然不会信服,国家失去民心,自然也就不会安宁了。

由此可见,孔子希望大臣们都能够是正直的君子,而不是邪恶的小人。那么如何分辨君子和小人呢?在《论语》的记载中,孔子给出了答案。

他表示:君子周而不比,小人比而不周。

在这句话中,无论是“周”还是“比”,都与现代汉语的意思有着很大的差别,对这两个字的解释,朱熹曾经给出过看法,他认为其中的“周”指的是普遍,而“比”指的是偏党。

这样的解释看起来仍旧有些抽象,于是到了现代,文学家李泽厚先生又给出了更详细的看法。

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表示这句话的意思大概是这样的:君子对于身边的人往往都是一视同仁的宽厚,从来不会偏袒,也不会徇私,而小人则恰好相反,其对待别人往往都是十分刻薄的,既偏袒又徇私。

虽然解释上有所差别,但是不难看出,其本质意义是一样的,那就是无论是“周”还是“比”,都展示着与旁人的关系,只不过“周”讲究的是公正,而“比”更看重私利。

对于君子来说,其在对待身边的人时往往一视同仁,以道义为自己的立场。

不会因为与别人的亲疏远近而做出厚此薄彼的事情来,更不会因为别人与自己的派别不同而展示出不同的好恶。

而对小人来说则恰恰相反,他们做事往往只会从自己的角度出发。

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无论是交朋友还是做出其他的决定,都会先考虑个人得失,而他们会做出怎样的决定,往往也是由利益或派系决定的,而不是从大局出发去考虑的。

03 古人的智慧

不得不说,孔子的这番话中,充分展现了中国古人的智慧。纵观历史中发生的大大小小的事情。

那些能够成就一番大事业的人,基本上都是讲求公平,不以一己私利为追求目标的人。

而那些只顾自己利益,结党营私的人,即便他们曾经站在过巅峰,最后也会跌落到谷底。

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而更加令人惊奇的是,这句话放到现在也依然适用,对于那些坐得端、行得正的人来说,他们在人际交往的过程当中会一视同仁的对待对方。

不会因为对方与自己有利益牵扯或者是无法“利用”就亲近或疏远对方,这样的人往往能够在人际关系中获得良好的口碑。

从而为自己的事业奠定一定的基础,让自己的未来有一定的收获。

而对于那些旁人眼中心思“重”的人来说,他们往往带着很强的功利性来与人进行交往,攀附权贵,轻视比自己阶级低的人,这样的人可能会一时得势。

但是绝对不会长久的成功,一旦他们的真面目被识破,就不会再有人真心的对待他们。

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所以说,孔子的这番话,不仅应当作为传统文化被“束之高阁”,更应当“走下神坛”,在现代社会中被运用,被牢记在每一个人的心中,成为做人的一种准则。