历史上当过门神的不止神荼郁垒,三国时期的关羽张飞也曾担任此职,但是真正取代神荼郁垒并被广泛张贴的,还是尉迟敬德和秦琼秦叔宝。

我们细看之下就会发现秦琼尉迟敬德、神荼和郁垒、关羽和张飞的站位很有讲究:都是前者地位高于后者。

可能有读者会感到奇怪:敬德、郁垒、张飞在左,秦琼、神荼、关羽在左,怎么地位会高于秦琼、神荼、关羽?

这个问题很好解释:古代贴对联,上联在右下联在左,横批从右往左念,《三国志》说安汉将军糜竺班在军师将军诸葛亮之右,就是刘备开会的时候,糜竺的座次比诸葛亮高。

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秦琼位在尉迟敬德之右,这是很正常也很应该的:两人都是从一品国公,也都是正三品十六卫大将军,在三品可以当宰相的唐朝,十六卫大将军见了尚书仆射,互相行礼是正常的,没有爵位的文官,见了有爵位(哪怕只是个县男),也是要尊称一声“某爵爷”的。

尉迟敬德终其一生,都有一点比不上秦琼,那就是他只有爵位而没有勋位:秦琼是上柱国,尉迟敬德连最末等的武骑尉都没捞着。

唐朝勋位册封有严格的规定:“皇朝(唐朝自称)改以勋转多少为差,以酬勋秩,凡勋十有二等:十二转为上柱国,比正二品;十一转为柱国,比从二品……二转为云骑尉,比正七品;一转为武骑尉,比从七品。”

用一个比较简单的比喻,大家就能分出秦琼和尉迟敬德的高下:秦琼是特等战斗功臣,立有至少十二次大功,而尉迟敬德一次大功都没有,丞相见了上柱国得行礼,而房玄龄杜如晦等人对尉迟敬德都不太礼貌,所以尉迟敬德经常跟他们吵架,最后自己被赶出了京城。

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实事求是地说,尉迟敬德也是很强的,在秦琼称病不朝之后,李世民面前最能打也最敢打的,可能就是尉迟敬德了——老黑喝点酒,连皇弟李道宗(有人说李道宗是皇叔,那是不对的。李道宗和李世民都是李虎曾孙、李渊之侄,李世民比李道宗大一岁)都敢揍。

尉迟敬德打劝架的李道宗,是因为在宴会时有人的座次比尉迟敬德高(估计是同为国公的房、杜或魏征),老黑骂骂咧咧,劝架的李道宗眼睛上挨了一拳差点失明(几至眇)。

唐朝国公与郡王都是从一品,所以李道宗与尉迟敬德挨着坐,如果秦琼在场,会以顶级上柱国的勋位,坐在更前面,尉迟敬德也不会有意见。

秦琼称病后,他的大铁枪代表他出现在国家庆典和宴会上——秦琼铁枪扬威,最震撼的场面出现在征讨王世充的洛阳之战中:“秦武卫勇力绝人,其所将枪逾越常制。初从太宗围王充于洛阳,驰马顿之城下而去,城中数十人,共拔不能动,叔宝复驰马举之以还。迄今国家每大陈设,必列于殿庭,以旌异之。 ”

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也正是洛阳一战,分出了左右门神的高下,也让王世充和李世民都领教了秦琼的厉害:尉迟敬德的武功和指挥能力,比秦琼差远了!

李世民在洛阳城下遇险不是一次而是两次:一次是跟尉迟敬德外出打猎时被单雄信截杀,单雄信的马槊已经到了李世民面门,尉迟敬德才赶过来从侧翼偷袭,横刺单雄信坠马;第二次是在两军交战时,单雄信有一次“枪几及王(李世民时为秦王)”,是徐世勣(即徐懋功、李勣)“呵止之”。

李世民跟尉迟敬德脱险后,曾经说过这样一句话:“吾执弓矢,公执槊相随,虽百万众若我何!”

李世民这话说得有点大:别说是百万大军,仅一个单雄信,就差点要了他的性命,如果王世充军中有两个单雄信,连尉迟敬德都跑不掉,如果秦琼、程咬金、罗士信还在王世充那边,历史就会从洛阳之战改写。

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李世民那句夸尉迟敬德和自己的话,也引起了史学家的哂笑:“如果秦琼在身边,李世民的弓箭根本就不用拿出来!”

与尉迟敬德一起冲锋陷阵,李世民不但要亲自张弓射箭,而且还频频遇险,跟秦琼秦叔宝立马阵前,李世民则只需抱着膀子安心吃瓜看热闹:“叔宝每从太宗征伐,敌中有骁将锐卒,炫耀人马,出入来去者,太宗颇怒之,辄命叔宝往取。叔宝应命,跃马负枪而进,必刺之万众之中,人马辟易,太宗以是益重之,叔宝亦以此颇自矜尚。”

我们细看《旧唐书》《新唐书》和《资治通鉴》,就会发现在唐高祖武德年间尉迟敬德不得封爵,并不是李渊偏心,而是尉迟敬德被秦琼打服之后,就一直没有带兵的机会——他的本部人马,好像是被降而复叛的寻相带跑了。

寻相和尉迟敬德原本是宋金刚手下哼哈二将,被秦琼打得无奈投降后,寻相又在洛阳叛逃到王世充那边。李世民施展离间计,借王世充之刀,将寻相及其八千部属全部杀掉了。

李世民虽然比较信任尉迟敬德,但是却不能给他指挥权,而秦琼则是李世民的后盾和杀手锏,李世民和尉迟敬德当诱饵的时候,也是留了后手的:“太宗将挑战,先伏李勣、程知节、秦叔宝等兵。”

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洛阳之战先灭窦建德,再迫降王世充,尉迟敬德都是单枪匹马当保镖,而秦琼则是带着本部人马打头阵并凿穿对方阵型:“破宋金刚于介休,录前后勋,赐黄金百斤、杂彩六千段,授上柱国。从讨王世充,每为前锋。太宗将拒窦建德于武牢,叔宝以精骑数十先陷其阵。世充平,进封翼国公,赐黄金百斤、帛七千段。”

秦琼投唐的时候,只带了程咬金、牛进达(尤俊达的历史原型)、吴黑闼(不是刘黑闼)和几十个骑兵,但是李渊信任他,李世民尊敬他(太宗素闻其勇,厚加礼遇),所以秦琼当了骑兵司令(马军总管),比光杆司令尉迟敬德手下的兵多——尉迟敬德手下根本就没有兵。

这样一比较,无论是李世民还是王世充,心中都有一杆秤:秦琼比尉迟敬德的武功更高、指挥能力更强,洛阳一战打下来,李世民自然是喜出望外,王世充则肯定是满嘴胆汁。

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尉迟敬德是一员猛将,也是一位悍将,但是跟秦琼比起来,好像还略逊一筹,因为有秦琼在,就根本用不着李世民动手,尉迟敬德是一个称职的保镖,而秦琼则是可以信赖的先锋大将和伏兵统领。

在武德年间,尉迟敬德的身份地位,以及在李涯、李世民父子心目中的分量,肯定不在一个档次上,尉迟敬德后来有没有后来居上,以及他为什能后来居上,玄武门之变可能是一个转折点。

尉迟敬德和秦琼在玄武门之变的表现如何,读者诸君自有公论,咱们最后要讨论的,是这样两个问题:尉迟敬德和秦琼,在洛阳之战中,哪一位表现得更出色?如果秦琼还留在王世充军中并出马截杀李世民,尉迟敬德能挡得住吗?