日前,《考古Archaeology》杂志新出版的2024年第一期评选出了“2023年度世界十大考古发现”,陕西西安汉文帝霸陵发现的动物殉葬坑入选,为中国唯一入选者。这是继霸陵考古成果荣获“2021年度全国十大考古新发现”“2021年陕西省六大考古发现”之后再获殊荣。

汉文帝霸陵位于西安市灞桥区狄寨街道江村东部白鹿原的西端,其西南约2000米处为薄太后南陵。霸陵和南陵周围的很多小型殉葬坑中发现了大量的珍禽异兽骨骼,经初步形态对比、数据测量和部分兽类古DNA鉴定,发现有丹顶鹤、绿孔雀、褐马鸡、陆龟、金丝猴、虎、马来貘、鬣羚、印度野牛、牦牛、羚牛等40种动物骨骸,这座两千年前的“地下动物园”令人惊叹不已。

首次:发现完整貘骨骼

陕西省考古研究院研究员胡松梅、研究馆员曹龙,西安市文物保护考古研究院助理馆员张婉婉曾在《令人叹为观止的西汉皇家苑囿——霸陵与南陵出土珍禽异兽及其意义》一文中称,2021年8月至2022年8月,考古工作者在霸陵共发掘23座动物殉葬坑,发现动物种类共计11个属种,包括鸟类2种和兽类9种,均为珍稀野生动物,出土的动物种类既有现在仍生活在南方东洋界(热带或亚热带)的动物,如印度野牛、马来貘和绿孔雀,也有“秦岭四宝”中的三宝——金丝猴、大熊猫、羚牛。其中,虎、马来貘、牦牛、印度野牛在陕西省属首次发现。

在出土动物的头骨中,考古人员发现两个牙齿尖连起来呈现山脊状,“只有貘有这种特征”。一直以来,很多人都认为貘就是大熊猫的另一个名称。而在霸陵的外藏坑中同时发现了貘和大熊猫的骨骼,考古专家认为,这也就证实了,貘和大熊猫自古以来就应该是两种不同的动物。

“马来貘产于马来西亚、苏门答腊岛和泰国,是貘类中最大的一种。目前,貘在我国已经灭绝,但在历史上曾存在过。”考古专家称。因此,霸陵出土的完整貘骨架弥足珍贵,证实了直到汉代,中国北方地区仍然有奇蹄类动物貘的存在,该发现为研究当时的气候、环境和生态提供了宝贵的实物资料。

还是首次:发现亚洲巨龟“靴脚陆龟

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▲汉文帝霸陵远景。图片来源中新网

考古勘探显示,位于霸陵西南约2000米处的薄太后南陵,分布有10列42排共380余座动物殉葬坑。

2020年12月至2022年4月,霸陵考古队共发掘55座动物殉葬坑,殉葬动物有鸟类、兽类和爬行类。经初步鉴定,发现的动物种类共计30个属种,包括鸟类18个属种、爬行类1种和兽类(哺乳类)11种,包括金雕、绿孔雀、褐马鸡、丹顶鹤、金丝猴、猕猴、虎、鬣羚、鹅喉羚、梅花鹿、狍子等30种珍稀野生动物骨骸。其中最为重要的是,首次发现了爬行动物龟鳖目陆龟科的靴脚陆龟、鸟类犀鸟科的地犀鸟属。

“在薄太后南陵西北角外藏坑发现的龟不是本地的,是陆龟,龟甲很厚、个头很大,仅龟甲长度就达52厘米,在陕西地区从来没发现过,应该是从南方纳贡过来的。”专家称,这次发现的陆龟应为亚洲巨龟——靴脚陆龟。此外,地犀鸟属分为地犀鸟和红脸地犀鸟两种,分布于非洲热带草原,体型大,为犀鸟目中最大的种类,也是肉食性最强的鸟类,可捕捉地面昆虫、蜥蜴等各种小型动物。考古专家从动物殉葬坑中保存较好的肱骨、股骨、跗跖骨和头骨枕部分析,认为其属大型鸟类,进一步的种类鉴定还需借助古DNA技术及形态对比研究。

考古专家表示,此次考古发掘的动物殉葬坑,应是西汉皇家苑囿的再现,是西汉帝陵外藏系统的一种新的遗存类型,对研究西汉帝陵制度、秦汉皇家苑囿文化等具有重要的学术价值。(完)