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近日,目前世界排名第三位的高尔夫球手乔恩·拉姆(Jon Rahm)宣布转投LIV高尔夫赛事。

LIV高尔夫赛事由LIV高尔夫投资公司于2021年创立,公司CEO是澳大利亚高尔夫球手格雷格·诺曼,他曾蝉联高尔夫世界排名第一宝座达331周。LIV公司的股东是世界上最大的主权财富基金之一,沙特阿拉伯公共投资基金(PIF)。据悉,乔恩·拉姆的合同金额在3亿美元以上,他有望一举超越众世界体坛巨星,包括C罗、梅西、姆巴佩、勒布朗等高收入大咖,成为年收入最高的运动员。

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自LIV创立之初,PIF采取的便是金钱策略。过去两个赛季,沙特公共投资基金已经花费超过30亿美元资助LIV高尔夫联赛。前世界排名第一的达斯汀·约翰逊(Dustin Johnson)、6个大满贯赛事冠军菲尔·米克尔森(Phil Mickelson)以及新晋世界冠军卡梅隆·史密斯(Cameron Smith)等球员都曾先后宣布加盟LIV。大量球员被挖角,让高尔夫赛事传统巨头PGA和LIV结下了梁子。

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而拉姆一直是近些年PGA的门面担当,他在PGA巡回赛上赢得了11次比赛,赚取了超过5150万美元的赛场奖金。上个赛季,他赢得了四次比赛,奖金约1650万美元。今年四月份的时候,拉姆在PGA大师赛上赢得了第二个大满贯冠军,在此前一年多的时间里,拉姆一直在表达自己对LIV联赛赛制的厌恶,并声称他对PGA永保忠诚,因为在这里诞生过杰克·尼克劳斯(Jack Nicklaus)、阿诺德·帕尔默(Arnold Palmer)和泰格·伍兹(Tiger Woods)这样的传奇前辈。种种迹象再加上他浓眉大眼的长相,一直让人以为拉姆将完全致力于PGA巡回赛...

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但最终,沙特人还是发挥了他们的特长,这位29岁的西班牙球手没能抵挡住一份价值超过3亿美元的合同的诱惑,据悉,这份合同还包括拉姆新的LIV高尔夫球队的部分所有权(LIV有个人赛和团队赛),并且LIV正在招募其他PGA巡回赛球员加入拉姆的球队。

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事实上,财大气粗的LIV更是曾开出8亿美元的天价想要签下高尔夫传奇球员老虎伍兹,不过最终未能实现。而为了对抗异军突起的LIV,PGA对加入LIV赛事的多位球员做出过禁赛决定。PGA总裁杰伊·莫纳汉就曾公开表示:“参加LIV的球手,我们会取消其美巡会员资格,他们将不能再参加美巡赛。”

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不过在今年6月,事情出现转折。沙特方面宣布,将向全球最大的职业高尔夫组织注入数十亿美元,以完成LIV和PGA之间的合并。根据协议,PIF的高尔夫相关商业业务和权利(包括LIV)与PGA巡回赛、DP世界巡回赛的商业业务和权利,将被合并为一个新的、集体所有的营利性实体。截至目前,这一合并事宜还未有突破性进展。但据ESPN披露,12月31日将成为双方商谈合作的最后期限。而拉姆的此次“跳槽”或许会对最终结果产生不小的影响。

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在官宣之后拉姆表示,他希望有一天高尔夫球手可以在多个巡回赛上打球,而不必选择立场:“我真诚地希望未来我们能继续努力做出使高尔夫变得更好的决策。这是我的立场。我的立场是打高尔夫。这是我从开始就在做的事情,以最好的水平打高尔夫。”

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从斥巨资购买球星、收购足球俱乐部,到成功申办2029年冬季亚运会、2034年亚运会等综合体育赛事,再到举办F1、高尔夫等单一体育运动的顶级赛事,甚至是计划主办电竞世界杯,现在的沙特已经成为国际体育赛事的积极参与者。

自2021年以来,沙特阿拉伯公共投资基金已经在体育明星、赛事上砸钱超过63亿美元(约合440亿元人民币),涵盖足球、高尔夫、F1、网球、摔角、拳击、板球、赛马、电竞等领域。

如果再算上同为沙特“国家队”的沙特主权石油巨头——沙特阿美在体育上的投资,沙特迄今为止在足球、网球等主要体育项目上已经至少花费了100亿美元。

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今年12月,2023年国际足联俱乐部世界杯(世俱杯)将由沙特举办,2034年世界杯的主办权也已是沙特的囊中之物,此外沙特还打败韩国“申博”成功,沙特的下一个目标,似乎只剩下奥运会了。这个传统的中东产油大国正在用疯狂砸钱的方式,来实现其“2030年愿景”,即摆脱石油依赖,实现经济多元化的长期目标。