作为美国最大的运输机,C5运输机的机翼设计很有典型性。C5运输机的机身长度约为75.3米,不过它的翼展相比于机身长度要小一些为67.9米,机身长度长于安124,但是翼展小于安124。C5的机翼安装在机身上层,等于说中央翼盒并没有侵占下层的货仓。作为参考,安124以及安225也都使用了类似的设计,而更小的C17采用了直接穿过机身中部的中央翼盒,对内部的货舱容积有一些影响,而伊尔76以及我国的运20等等更小运输机的中央翼盒突出于机身上表面。

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C5运输机的机翼面积非常大,达到了580平方米,是一般意义上大型客机的两倍左右。不过相比后来问世的安124,它的机翼面积居然还要小上一些。当然足够的翼展和机翼面积并不能完全支撑C5运输机的设计性能,于是就得考虑更多更复杂的增升以及控制方案。 C5的机翼前缘安装了几乎全翼展的前缘襟翼,通过液压系统收放。

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机翼后缘当然也没有闲着,在中间以及内侧的位置总共安装有12块可以单独运动的后退式襟翼,主要在起飞和降落的时候使用。而在机翼上表面也有12块可以独立控制的扰流板,可以协助副翼操控飞机,当然也可以在降落以及减速的时候伸开充当空气刹车,除此之外C5在机翼的外段偏向翼尖的位置有两块大面积的副翼。这套机翼的整体设计以如今的眼光来看倒称不上特别的先进,但是它相当复杂,该有的一样都没缺。

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之前有很多朋友都很难理解一个问题,那就是几乎所有的大型飞机都将主油箱设计在机翼内部,哪怕是空中加油机,除非是紧急情况下,一般也不会在机舱内部安装有额外的燃料箱。大家看看C5的机翼就知道,这种单片长度接近30米最大厚度超过1米的机翼非常适合存放燃油。将主油箱放在机翼内部可以尽可能的扩充货舱的空间,也可以为上层创造一个堪比主流喷气式客机的乘员舱。那么C5的主油箱有多么夸张呢?为了减轻结构重量并且增加燃油装载量,C5使用的是湿式机翼,并没有单独的油箱结构,机翼内的结构就是油箱结构,而这样的油箱总共有12个,总容积超过了190立方米。

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我们之前在讲到安124和安225的时候表示这些飞机的油箱很大,尤其是安225,如果他的油箱全部满载,那么最大燃油装载量甚至会有300多吨,几乎相当于一架满载的早期波音747客机。 C5显然没有安225那么夸张,但它的机翼油箱总共可以携带超过150吨的燃油,仅仅燃油的重量也已经比绝大多数大型客机还要重,相当于两架同样为洛克希德出品的C130系列运输机的最大起飞重量总和。如果用我们家用的轿车来分析,一般汽车的油箱容积在50~60升之间,那么这意味着C5油箱满载其燃油可以供3000多辆汽车同时加满油。

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不过C5的油箱基本上都不会满载,油箱太满会影响飞机的货物装卸量,对飞机的起飞也产生一定的影响。其实对于这类大型飞机来说,最好的办法就是在地面尽可能的多装货物,然后飞起来之后在中途进行空中加油以保证运输效率,和我们前面说到的黑鸟侦察机是比较接近的。

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在飞行过程当中,C5的机翼因为发动机的消耗会越来越轻,这时候空余位置会产生燃油蒸汽,为了杜绝火灾和爆炸的危险,C5在内部安装了复杂的管路,其中有部分管路可以在燃油消耗之后向空余位置填充氮气以保证安全。大型飞机的设计之所以困难,是因为它有太多的方面需要考虑,留下隐患就是新闻头条。

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