NBA新赛季已经如火如荼地进行了接近两个月的时间,而在本赛季出现了一个非常令人意外的情况,多个黑马球队崭露头角,像位列西部前两名的森林狼与雷霆,以及东部紧跟凯尔特人位列第二的魔术,他们的胜率都非常高。此外,不难发现,这些队伍均由年轻球员领衔,包括森林狼的爱德华兹、雷霆的亚历山大、魔术的班凯罗等新星的迅速崛起,而且值得注意的是,森林狼和魔术在防守方面始终保持在全联盟前列,雷霆则攻守均衡,防守和进攻效率均在联盟前10,唯独缺少老将压阵,略显不稳定,这也预示这三支球队的下限不会低,如果没有多大的变故,季后赛必定有他们的一席。

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不过,在西部有一支球队本该成为黑马,但是没想到如今泯然众人,战绩仅排在西部的第12,这支球队便是爵士。上赛季,送走戈贝尔和米切尔开启重建的爵士,一度在西部扮演黑马角色,带来很大的冲击,在赛季的前半段一度处于西部前三,虽然最后没有杀进季后赛,但是马尔卡宁等球员给盐湖城的球迷带来很多惊喜。面对如此好的重建环境,爵士管理层还是有着自己的目标,他们留下了球队的老将克拉克森,同时还交易得到老鹰的前锋科林斯,组建易马卡、凯斯勒、科林斯的三高战术,就这样一支新老结构合理的球队,本该是出成绩的时候,没想到却打出31.8%的胜率,实在令人唏嘘不已。

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究其原因,就是马卡不是那种可以支撑球队体系的核心,并且爵士除了他场均得到23.7分外,再也没有得分上20的球员!此外,爵士在外线缺少一个真正可以作为基石的后卫,在上个赛季,盐湖城的球迷一度找到希望,他们在米切尔的交易中得到塞克斯顿,这名球员在爵士的第一个赛季场均得到14.3分,尽管数据不炸裂,但是他的命中率来到50.6%,3分命中率来到39.3%,参考他曾在骑士打出上郡24.3分巅峰数据,年仅24岁的塞克斯顿足以能给爵士的后场带来新的希望。但最终我们还是失望了!

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在爵士的第二个赛季,赛克斯顿的境况未能好转,反而更加“恶化”,担任替补的他,场均只获得20分钟的表现时间,比上赛季还少了3.9分钟,赛季至今的22场比赛,塞克斯顿场均仅得12.3分,2.6篮板,3.3助攻,命中率跌至44.3%,三分球命中率更是跌至33.3%,场均失误还从1.8个增加到2个,远不如上赛季那般高效。根据盐湖城媒体的报道,如果在交易截止前,爵士的战绩仍不能提升至西部前八的水准,他们将考虑彻底重建,而塞克斯顿已经不再爵士未来框架内!说白了,24岁的塞克斯顿要成为联盟的流浪汉了,纵观他的职业生涯,充满了各种不幸运,令人遗憾、悲凉!

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2021年11月,在联盟交易截止日期的前夕,赛克斯顿在与尼克斯的比赛中,他只出场了两节,便因膝部疼痛无法继续比赛,体检报告显示为半月板撕裂,他的职业生涯就此遭受了重大挫折。尽管此类伤病在NBA并非新鲜事,大多数球员都能恢复如初,但赛克斯顿的痛苦来源于伤势发病时间正处于他生涯的关键节点,那个赛季正是他的合同年。

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首先,由于伤病的困扰,赛克斯顿失去了球队中的主导地位。在受伤之前,赛克斯顿是骑士的王牌球员,享有无限开火权和大量的进攻机会,骑士的基石。如果没有伤痛,他可能会稳坐球队老大的宝座,伤病是无情的,他在关键时刻被迫伤停,让出了主力控卫的位置。与此同时,加兰抓住了机会,凭借稳定的发挥逐渐赢得了克利夫兰球迷和管理层的认可,而赛克斯顿即便复出后,也失去了自己的地位。

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其次,他的收入也大幅降低。作为一个出色的进攻多面手,赛克斯顿在健康的情况下能够展现出极高水准,曾勇斗篮网三巨头,最终带队赢球,而一战成名。初入NBA三年的职业生涯中,他的平均得分接近25分,效率同样出色,两项数据分别达到48%和37%,尽管缺少一定的大局观,传球组织能力需要提升,但是新秀合同到期后,获得一份五年总计一亿七千万的顶薪合同,将非常轻松。然而,塞克斯顿遭遇伤病袭后,加兰乘机上位,拿走了属于塞克斯顿的大合同,而塞克斯顿的身价陡然下滑,伤病加上被弃用的尴尬情况使他在市场上的交易价值锐减,最终只签订了4年7200万美元的合同,平均年薪为1800万美元。更可悲的是,如果在爵士这样的重建球队都打不出来,一旦被交易成为联盟的流浪汉,他之后再想得到一个千万年薪的合同,堪比登天。

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其实,我们将加兰和塞克斯顿放在一起比较,不难发现,加兰比塞克斯顿多出的一点优势,就是加兰有一定的组织能力,但是本赛季加兰的表现也十分糟糕,场均33分,得到19.6分6助攻,3分命中率缩水至32.5%,场均交出4个失误。其实加兰德能力也只能配一个1500万-2000万美元德年薪,5年1.93亿绝对虚高!塞克斯顿的案例让大家理解了NBA球员对于伤病的恐惧,运动员的黄金职业生涯大约只有十年,他们需要在有限的时间内赚取尽可能多的金钱。一旦遇上伤病,职业生涯就会急剧缩水,甚至可能远离球场。

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可以说,塞克斯顿“降薪”又“降职”,成为近些年NBA最可怜的一个年轻球员。