一个月之前,犹他爵士遭遇了赛季前23场比赛中的第16场失利,他们以7胜16负的战绩排在西部第12位,与西部第11的勇士相差3个胜场差,与西部第6的湖人相差6.5个胜场差。

一个月后的今天,爵士14人登场全部得分,全场轰下145分,大胜4天前1分惜负湖人的猛龙32分。

爵士的战绩来到20胜20负,超越湖人,升至西部第十。

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在前三分之一赛季仅仅取得7胜16负之后,爵士超市开张营业,多名球员被甩卖。

约翰-科林斯、克拉克森、塞克斯顿、霍顿-塔克和奥利尼克等球员都出现在了交易流言板上。

他们队内能打球的人非常多,但明星球员太少,以年轻球员为核心进行重建,是十分现实的选择。

不过,令人没想到的是,超市开张之后还没卖出去人,爵士却突然好了起来。

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从12月13日至今的一个月里,爵士取得13胜4负的优异战绩,胜场数与快船和凯尔特人并列联盟第一。

最近8场比赛,爵士更是取得了7胜1负的战绩,赢下的对手包括热火、独行侠、76人、雄鹿和掘金这些实力顶级的球队,含金量十足。

近8场比赛,他们的进攻效率联盟第六,防守效率联盟第五,净效率值联盟第四。

从7胜16负开局到近一个月13胜4负,爵士的蜕变看起来似乎与阵容调整有关。

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赛季初期,爵士的首发后场是新秀吉昂特-乔治和乔丹-克拉克森

而在12月12日之后,塞克斯顿代替克拉克森担任首发分卫,随后克里斯-邓恩代替吉昂特-乔治担任首发控卫,爵士瞬间活了起来。

在担任首发之后,塞克斯顿场均能够得到21.2分2.5篮板4.8助攻1抢断,投篮命中率高达50.8%,三分命中率39.7%。

重回替补的克拉克森也是找回了熟悉的感觉,数据从首发时的场均16.6分3.4篮板4.9助攻涨到了19.8分3.4篮板5.9助攻,命中率也从39.9%升至45.8%,三分命中率同样涨了超过5个百分点,助失比也是提升了不少。

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吉昂特-乔治是2023届的16号秀,当年也是五星高中生。

他从11月初被爵士提为首发控卫,随后首发出战了16场比赛,不算对阵雷霆出场3分57秒就伤退的那场比赛,在剩余15场比赛里,他场均得到13.5分3.6篮板6.3助攻。

他的投篮命中率只有34.4%,三分命中率31.9%,场均正负值-7.9,球队的战绩5胜10负。

吉昂特-乔治的确很有潜力,但显然刚满20岁的他还并不是能够带领爵士赢下更多比赛的选择。

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也正是吉昂特-乔治12月14号的比赛伤停之后,爵士才开启了一波赢球潮。

等到他伤停6场回来之后,爵士也没有再让吉昂特-乔治首发,取而代之的是当年也是天才控卫的克里斯-邓恩。

邓恩在2016年首轮第五顺位被森林狼选中,之后辗转公牛、老鹰、开拓者和发展联盟,去年才终于在爵士重新站稳脚跟。

邓恩一直都不是什么出色的得分手,7年NBA生涯至今单场最高得分只有32分。

在爵士打了首发之后,他场均也不过只有5.7分,投篮命中率44.2%,三分球命中率29.2%。

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邓恩对于爵士的价值并不在得分,而是他的传导球和防守。

打首发后,他场均能够送出5.8次助攻,仅出现1.6次失误。

邓恩的防守也是公认的强,19-20赛季他曾差一点进入最佳防守阵容(一阵和二阵共10个名额,他在投票中排名第11位)。

本赛季代表爵士首发出场的比赛中,他场均能够贡献1.5个抢断和1次盖帽。

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35岁的爵士少帅哈迪将塞克斯顿和邓恩放进首发阵容,解决了球队进攻端和防守端的问题,爵士的战绩开始突飞猛进。

赛季前23场,他们的进攻效率只有109.6排在全联盟第26位,防守效率118.4同样排在全联盟第26位,净效率值-8.8联盟第27。

而在变阵之后,爵士近一个月的进攻效率高达120.2联盟第十,防守效率114.2同样排在联盟第十,净效率值+6.0排在联盟第八。

他们与凯尔特人、掘金、雷霆和鹈鹕是近一个月联盟仅有的5支攻防效率都排在联盟前十的球队。

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凭借过去一个月的出色战绩,爵士成功北伐,先后追上身前的勇士和湖人,一路杀进附加赛区。

爵士目前以20胜20负排在西部第十,湖人19胜20负排在西部第11,勇士18胜20负排在西部第12,附加赛最后一个名额的竞争进入白热化。

明日,爵士更是将背靠背对阵仅有0.5个胜场差的附加赛名额直接竞争对手湖人,这场比赛可谓“一场顶两场”,将对未来附加赛名额的归属产生重大影响。

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爵士近期的状态远在湖人之上,湖人在季中锦标赛后仅取得5胜11负的战绩,比赛态度肉眼可见的散漫。

上一场对阵季后赛名额可能的对手太阳队,他们毫无反抗意愿,早早便落后达到30分以上。

不过,面对爵士,湖人还是有心理优势的。在本赛季的首次较量中,湖人7人得分上双大胜爵士32分。

上赛季收官战,詹姆斯三分球14中8轰下36分6篮板6助攻率领湖人战胜爵士,并留下了为自己加冕皇冠的名场面。

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明日上午10点半,是爵士延续良好状态击败湖人继续北伐,还是湖人找回自我重回附加赛行列,敬请期待!