战争内阁部长本尼·甘茨警告说,如果哈马斯扣押的人质在斋月开始前没有归还,以色列将扩大在加沙最南端城市拉法的军事行动。

“世界必须知道,哈马斯领导人必须知道 - 如果到斋月我们的人质不在家,战斗将继续到拉法地区,”甘茨周日在耶路撒冷举行的美国犹太组织聚会上说。

以色列部长补充说:“我们将以协调的方式这样做,通过与我们的美国和埃及伙伴的对话促进平民撤离,以尽量减少平民伤亡。

穆斯林圣月预计将于3月10日或11日开始。以色列认为,在哈马斯10月7日的袭击造成以色列约1,200人死亡之后,加沙仍有130名人质,其中101人活着,29人死亡。

据该飞地卫生部称,以色列随后对哈马斯的战争已在加沙造成超过29,000人死亡,另有68,000人受伤。

甘茨的评论似乎是以色列在加沙南部城市进行军事行动的最明确迹象,那里有100多万流离失所的巴勒斯坦人在埃及边境附近避难。

“对于那些说价格太高的人,我说得很清楚:哈马斯有一个选择——他们可以投降,释放人质,加沙公民将能够庆祝斋月的神圣节日,”甘茨说。

这些评论是在旨在确保释放人质和加沙长期停火的谈判陷入僵局之际发表的。哈马斯在其最新提案中要求以色列军队逐步撤出飞地,并最终永久结束战争,并释放在以色列的巴勒斯坦囚犯 - 包括那些服无期徒刑的人 - 作为任何人质交易的一部分。以色列总理本雅明·内塔尼亚胡将哈马斯的提议描述为“妄想”。

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2月15日,巴勒斯坦人因以色列的地面行动而从汗尤尼斯的纳赛尔医院撤离后抵达拉法,一名妇女在一栋受损的建筑物旁休息。

以色列表示,它计划将其地面行动扩大到拉法,作为其在10月7日袭击事件后摧毁哈马斯的目标的一部分。但人们越来越担心,在那里避难的大约150万巴勒斯坦人将无处可去。

包括美国和联合国在内的国际社会中的许多人都警告以色列不要在拉法的行动,联合国援助负责人马丁格里菲思表示,这样的攻势可能导致“屠杀”,并使加沙的人道主义努力“处于死亡之门”。

邻国埃及也对以色列可能的行动感到紧张,通过增加部队和机械加强其在加沙地带边境的安全存在,并在通往拉法边境的检查站部署更多士兵。

埃及的安全建设是在担心如果以色列开始在拉法开展行动时,战争会蔓延到其领土。由于加沙超过一半的人口在距离边境仅几步之遥的地方避难,埃及外交部发言人警告说,“针对加沙地带的这一地区,那里充满了如此多的平民,构成了危险。

据美国有线电视新闻网(CNN)上周报道,卫星图像还显示,埃及似乎正在与加沙南部接壤的边界上建造一个巨大的、数英里宽的缓冲区和隔离墙。

埃及外交部长萨米赫·舒克里(Sameh Shoukry)周日否认在边境进行任何形式的准备工作,称报道的活动是“对我们边境和边境防御工事的正常维护”。

“这与在我们边境一侧提供任何营地或庇护所没有任何关系,”舒克里在接受天空新闻采访时说,并强调将巴勒斯坦人赶出加沙将相当于“对巴勒斯坦事业的清算”。

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2月18日,在加沙地带南部的拉法,由于以色列对该领土实施禁运,巴勒斯坦人拿着空碗接受志愿者分发的食物。

与此同时,以色列继续推进其在加沙其他地区的行动。

加沙卫生部周日表示,经过几天的轰炸,以色列军队上周突袭了该飞地仍在运作的最大医院,即汗尤尼斯的纳赛尔医院,使其“完全停止服务”,无法处理危重病例。卫生部发言人说,数十名医护人员被捕,约80名患者被转移出医院,地点不明。发言人补充说,电力已被切断,到目前为止已有七人死亡。

美国有线电视新闻网(CNN)无法独立核实加沙的伤亡数字,因为进入该地区的机会有限。

以色列军方表示,它有可靠的证据表明,哈马斯此前曾在医院扣押人质,死者人质的尸体可能在医疗大楼。

哈马斯说,它在医院里“没有生意”。