作为研究中国问题的专家,英国的马丁·雅克教授,他认为中国拥有一个极为鲜明的特质,那就是历史的延续性。如果这话被印度听到了,想必又是各种不服气了。

可想想也是,虽然四大文明古国中古巴比伦已经彻底烟消云散,淹没于历史的长河,但印度和埃及还在,中国的鲜明特质是历史延续性,那印度和埃及难道是空气不成?还是说他们是不被承认的呢?

可作为知名学者马丁雅克教授这么讲,一定还是有他的理由的。

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(马丁·雅克)

四大文明古国的概念,虽然在现如今的历史研究中饱受指责,但却仍然有一定的科普价值。作为由西方传入后,经梁启超发扬光大的概念。他十分清晰地概括了几千年前世界各地的文明发展状况。

巴比伦王国出现在公元前30世纪,也就是距今约5000年左右,是四大文明古国中最神秘的古老文明。

古巴比伦人的数学成果极为经验,在人类文明早期他们就已经发明了一元二次方程,十进制和十六进制,还总结了不规则图形的面积计算方法。

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(梁启超)

更为重要的是,古巴比伦文明的《汉谟拉比法典》,是世界上第一部完善,或者说相对完善的成文法,启迪了后来的许多文明和国家。

而古埃及文明相比古巴比伦文明,则要更加悠久,大约在公元前4000年就已经出现,也就是距今约6000年左右。

古埃及是最早驯化猫的文明,也可以说是唯一驯化猫的文明,现如今全世界所有的猫都是同一品种,都是由当初古埃及驯化的非洲野猫繁育而来。

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(古巴比伦空中花园)

而金字塔和木乃伊以及神庙,更是引起了全世界的浓厚兴趣。当年拿破仑就曾经在非洲一边带兵打仗,一边让学者研究和保护古埃及文明的各种遗址。

作为世界三大宗教之一的佛教,它是唯一一个没有发源于中东地区的宗教,而这也是古印度最重要的文明成果。

虽然其中包含了某种程度上的封建迷信因素,可是其中所宣传的众生平等思想,却给亚洲各个国家带来了深厚的影响。

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(金字塔)

只不过古印度文明并不是由一个大国承载的,而是在如今的印巴地区有大量的城邦国家。所以古印度文明研究起来也是最复杂的。

古巴比伦文明,在公元前538年就已经被波斯灭掉了,而现如今没有一个国家或者民族是以巴比伦自称的,所以古巴比伦文明不具备延续性,而是一个死掉的文明,这是显而易见的。

而古埃及则是在公元前两千年,就开始被周边的国家入侵。直到公元前525年,也就是古巴比伦被灭后不久,埃及人也被波斯征服。

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(古印度全盛时期的疆域)

而古印度文明则连具体的灭亡时间都难以确定,可以按孔雀王朝算,但争议比较大。只有一个雅利安人由西向东迁徙,从而入侵印度,导致古印度文明灭亡的假说。

而在这三大文明消失于历史长河之后,他们都没有再被人继承过,而是被完全替代了。泛古巴比伦地区,后来诞生了伊斯兰文明,而波斯的征服将伊斯兰文明传向了埃及。

现如今的埃及也是一个伊斯兰文明,他们虽然自称埃及,可是却根本不认得古埃及的文字。至于印度,他们都没有像样的历史,现在的印度人也和古印度文明时期的原住民不是同一个民族了,宗教信仰更是完全不同。

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(波斯帝国宫殿波斯波利斯)

所以说古巴比伦文明早早夭折,而古印度,古埃及则被鸠占鹊巢,或者说忘记了根本。

相比之下,中国虽然也饱受各种磨难,也不止一次被外敌入侵,还是每一次入侵过后,中国都能够迅速站起来,并且重新总结和吸取教训,避免同样的错误。

更为重要的是,中华文明的包容性,也使得我们吸纳了其他少数民族的文化习俗,最终形成了丰富多彩的中华民族文化。

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(圣城耶路撒冷)

这种包容性,也使得我们周边的国家,在过去相当长的历史时期,都一直奉我国为宗主国,而自己称臣,这和殖民地与被殖民地是不一样的,因为我们使用的不是武力征服,而是利润德化。

当然也有人会觉得,你中华文明传承数千年又怎么样,从未中断又怎么样,还不是在近代饱受屈辱,更不用说中华文明在现代科学史上没有一席之地了。

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(工业革命)

然而历史所指代的并不是几十年或者是几个世纪,就像人生指的不是初中或者高中一样,如果从整个人类历史长河的大视角,去看待中华文明这个古老但又充满活力的文明,就会发现无论是五胡乱华还是崖山之战,又或者是列强侵华,也许最终的结果都应该是我们灭亡。

然而如此多重的打击却并没有使我们灭亡,连断绝都未曾发生,只用幸运或者说巧合来解释显然是没有说服力的,就像著名的英国华裔经济学家张五常所说的那样,中国一定是做对了什么,才能一直在被说崩溃的情况下稳步前进。

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(鸦片战争)

套用过来就是中华文明一定存在着某种优点,或者说未曾被察觉的长处,使得我们可以在各种挫折和失败过后重新站起来,要不然中华文明早该消失了。

马丁·雅克教授认为这一优点,是中华文明天下为公的精神,是历代读书人心中大同社会的理想,是无数中国劳动人民的温良和同理心。

这些使得中华文明在面对外敌时,总能团结一致,而在处理一些类似电车难题的劫难时,又可以保持冷静,且有人会挺身而出,舍己为人。

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(人民英雄黄继光)

如果没有这些特质,中华文明绝对不会在经历如此种种之后,仍然能够再度焕发青春活力,并且逐渐回到世界舞台中央。

笔者认为上述内容完全可以概括为两点,一是换位思考,二是追求和谐,这两点是弱肉强食的西方文化始终无法理解的,也是我们未来面对困难时压箱底的法宝,要好好传承。

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(中国)