1955年,新中国成立后的授衔前,李先念这位曾在革命战争时期立下赫赫战功的将军,由于早已进入地方工作,按照评衔的标准,他是不能参与评衔的。

于是,毛主席想要给李先念做一下思想工作,便找来了他进行谈话,而李先念知道毛主席的顾虑后,诚恳地说道:“我什么军衔都可以不要,但我有一个要求……”

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那么,李先念所提到的这个要求是什么呢?毛主席又是如何应对他的这一要求呢?

1935年6月14日,毛主席、朱老总率领军委纵队翻过夹金山,到达维镇,与专程前来迎接中央红军的红四方面军第9军25师胜利会师。

6月16日,在四川懋功的一座天主教堂内,毛主席等中央领导会见了早已等候在此的红30军政委李先念。这是李先念参加革命以来,第一次见到毛主席,他显得十分激动。

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见面后,毛主席紧紧握住李先念的手,称赞地说:“名不虚传,果真英雄出少年!”在一阵寒暄过后,众人转入正题,李先念向毛主席汇报了红四军近期的工作、懋功附近的地势情况、敌人的分布态势以及自己对目前工作的一些看法。

毛主席对李先念汇报听得十分投入,连连点头,表示赞同。在李先念汇报完后,毛主席大加赞许道:

“好!说得好,很有见解嘛!自古英雄出少年,我们相见恨晚喽!”

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这次会见,毛主席的博学多才、远见卓识,给李先念留下了难以忘怀的深刻印象,而李先念诚恳谦虚的态度,也在毛主席的心中留下了一个良好的印象。

1939年1月,李先念按照中央的指令,率领着一支由160余人组成的新四军豫鄂独立游击大队,从河南确山出发前往武汉挺进。

在南下途中,李先念一边传达贯彻党的六届六中全会精神,广泛地在部队和民众中传播抗日观念,另一边他将沿途分散的抗日游击武装汇总起来。

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6月,李先念率领抵达了京山养马畈,并主持了鄂中区党委会会议,决定了在鄂中打新四军的旗帜,建立新四军豫鄂独立游击支队,这也是中原敌后的第一个游击主力兵团。

随后,在李先念的领导和指挥下,新四军豫鄂独立游击支队高举抗日旗帜,在鄂中、豫南等地向汉奸、伪军、日军展开游击作战,同时新四军的力量也得以发展和巩固,逐步地创建起革命根据地。

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1940年1月3日,按照组织的指示,新四军豫鄂挺进纵队正式在京山建军,由李先念担任司令员。4月17日,李先念率领纵队主力东进至小大悟山地区,与程汝怀部展开了进攻,经过一番激战,最终新四军接管了大小悟山,同时还发展了抗日武装。

对于此战,毛主席给予了李先念很高的评价,充分地肯定了李先念对国民党的强硬态度就是“好例”,而且还明确地指出:

“李先念纵队反对顽固派对鄂中和鄂东进攻的自卫战争,……是绝对必要和绝对正确的。”

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毛主席的高度评价,对正在开展鄂豫边区开展敌后抗日战斗的军民是一个极大的鼓舞,对发展华中各抗日根据地产生了深远的影响。

抗日战争结束后,中国这一个矛盾又复杂的国家,应当何去何从?毛主席在思考这一问题,蒋介石也在思考。

随即,毛主席对孤悬敌后、独撑武汉外围抗战局面的新四军第五师李先念部发来指示,对第五师和边区进行了新的战略部署。

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对抗战胜利后所面临的复杂形势,李先念也陷入了深深地思考当中,最终决定向中央提出了坚守中原、加强中原的战略性建议,这一建议也获得了毛主席的高度赞许。

1946年6月,此时的中原解放区经过蒋介石的精心部署早已是大军压境,为此李先念迎来了一个巨大的挑战,随即他向中央请示要坚决突破国民党军队的包围,实行战略转移,粉碎敌人的阴谋。

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毛主席在接到李先念的电报后,十分赞同地回复道:

“所见甚是,同意立即突围,愈快愈好。不要有任何顾虑,生存第一,胜利第一。今后行动,一切由你们自己决定,不要请示,以免延误时机。望团结奋斗,预祝你们胜利。”

1954年5月,湖北省党政军一把手李先念收到中央的通知,从湖北抵达北京。随后,陈云、邓公、周总理分别找他谈话,传达中央关于他担任财政部部长的工作决定。

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由于李先念深知自己是打仗出身的,对搞经济基本上一窍不通,便表明了自己的态度,拒绝了这一工作决定。

李先念的态度被毛主席得知后,毛主席便亲自邀约李先念,与他进行谈话。一见面,李先念就直接表明自己干不了财政部部长,但毛主席既严肃又风趣地说:

“你干不了,不想干,只好把国民党的孔祥熙、宋子文从台湾请回来,让他们干好了。”

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李先念领会到毛主席的信任,见此也不好再推脱了下去,回答道:“那不行,蒋介石的人还不如我呢,还是我来干好了。”

此后,他长期担任副总理,分管财贸工作,兼任财政部部长、财贸办公室主任、中央财经小组副组长、国家计委副主任等职,为国家的经济工作做出了卓越的贡献。

1955年,新中国成立后的首次实行军衔制,由于评衔工作的复杂性,有许多人找毛主席要么抱怨军衔低,要么是主动申请降衔,还有一部分将领的经历较为复杂,中央机关的工作人员也无从下手评衔,便经常请示毛主席。

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于是,毛主席为了减轻工作的复杂性,便建议已经转业到地方工作的都不参加评衔,在得到周总理、刘少奇、邓公的支持后,毛主席随即就下达了这一指示。

因此,早已转入地方工作的李先念也从大将名单中划了下来。毛主席担心李先念可能会心中有些不满情绪,随即就找到了他谈话,准备做一下他的思想工作。

这天,李先念来到毛主席的办公室后,汇报完工作,毛主席便开口问道:

“你对授衔这件事怎么看,有什么想法吗?”

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李先念当即表示道:

“主席,我什么军衔都不要,但我有一个要求,就是只要能让我继续工作,继续为人民服务就好,我早已退出部队了,军衔不军衔的,这些对于我来说现在就是身外之物。”

听到这话,毛主席点点头,十分地满意说道:

“先念同志,你放心,你为人民的付出,大家都是看在眼里的。”

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自从和李先念相识以来,毛主席先后称李先念为“英雄少年”、“不下马的英雄”、“中国经济工作‘四大名旦’”之一,而李先念则称“毛主席是我一辈子革命的导师”。两人相识相知40年,书写了中国革命史、经济建设史、革命人物史上的一段佳话。