1973年,空军党委扩大会议期间,周恩来建议说:“主席,咱们是不是要尽快挑选空军司令员的人选?”毛主席点点头,说:“我心中的已有合适人选——总政治部主任李德生。”

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然而当毛主席将这一消息告诉给李德生的时候,却遭到对方的拒绝:“主席,我恐怕难担此重任,您也知道我从未从事过这方面的工作,我担心会辜负您的期望。”

毛主席也没有为难李德生,而是问他:“那你觉得谁适合这一职务呢?他不仅要有这方面的经验,还需要能上天。”李德生神秘一笑,说:“我有个人选,您一定会满意。”

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那么,李德生向毛主席推荐的人是谁?他最终有没有被任命为空军司令员呢?

李德生推荐的便是马宁,1922年出生在河南省沁阳县。马宁的哥哥马瑞昇很早就参加了共产党,所以他在哥哥的影响下,逐渐接受先进思想。

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1937年,随着“七七事变”的爆发,日军攻进北平。在这一影响下,马宁无法继续读书,只能回家。

马瑞昇见弟弟已经长大,便想让他一起参加革命。但他又担心母亲不会同意,于是撒谎说:

“现在国民政府下了一个新规定,一户人家有两个孩子的,需要抓一个去当壮丁,我担心弟弟会被……”

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还没等马瑞昇说完,母亲就打断他的话,说:“那怎么办?你们两个都不能被抓走啊!”马瑞昇安慰道:“我有一个好朋友,他在老家办了一所学校,学校缺老师,不如就让马宁去那里工作吧。”

母亲虽然很是不舍,但为了儿子的安全,只能同意。

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马瑞昇带着马宁来到山西晋城,随后将弟弟送进共产党办的华北军政干部训练所。在这里,马宁听了一个月的先进思想,不久后正式加入共产党。

当时部队正是缺人的时候,领导便将马宁分配到晋冀豫军区的政治部。由于马宁工作认真负责,思想积极向上,军区政治部主任很是满意,他的职务也一升再升。

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1940年4月,马宁被调往八路军129师工作。随着震惊中外的“百团大战”的爆发,我军为了扩大武装,129师也被扩编成11个旅。

起初,日军并未将我军看在眼里,然而当我军队伍开始不断壮大,他们瞬间慌了。为了解决这一麻烦,日军开始长期的“扫荡”,我军则开始长期的反“扫荡”。

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在此期间,马宁跟着战士们砸铁路,埋炸药。他们将炸药放在铁轨下不起眼的地方,然后再在两条铁轨之间放上炸药,并插上筷子。当火车从这里经过的时候,筷子在压力下被折断,从而引爆炸药。

这样做虽然有用,但却很冒险。在一次战斗中,马宁就被炮弹打中脑门,差点要了他的命。

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1947年冬,马宁所在的部队挺进湖北麻城,没想到却遇上了敌军。战斗一触即发,马宁却因没完全康复就参与新的战斗,而导致他的反应缓慢,左大腿被敌军的机关枪击中。

战场医护人员第一时间将马宁送到后方医院,但由于战事紧张,领导人只好将他留下,指示他和其他伤员隐蔽休养。

在隐蔽期间,为了防止被敌军发现踪迹,他们不得不负伤跟随大部队进行转移。

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在一次雨夜转移途中,马宁好不容易快要痊愈的伤腿再次摔断。当时医疗条件不好,再加上雨下得很大,医生只好找来几块板子将他的伤腿固定起来,等到安全地区再处理。

在转移途中,他们先后四次和还乡团交手,好在每次都化险为夷。经过一番赶路,他们终于来到后方医院,当医生将木板拿开,却发现本应断了的腿骨竟自己愈合了。

然而伤腿虽然愈合了,但却因为没有得到正确处理,导致马宁的左腿短了4厘米。

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马宁伤愈后,继续跟随刘邓大军南下作战,还参加了大西南的战役,一直打到重庆。

左腿比右腿短了4厘米,虽然对生活没有影响,但在其他方面还是有点影响的。不过他并没有对生活失去信心,反而越挫越勇,甚至决定去开飞机。

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可能大家看到这里会觉得马宁是异想天开,但他不仅学会了开飞机,还成为一名轰炸机飞行员。从哈尔滨轰炸学院毕业后,马宁先后担任空军部队的副师长、师长等职务。

1973年3月,在周恩来、叶剑英的具体指导下,空军党委召开了一次会议。会议期间,周恩来率先开口:“如今空军司令员一职空缺,我们应当尽快挑选合适的人上任。”

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毛主席点点头,说:

“总理说得对,空军司令员这一职务不能空的太久。其实我心里有一个合适的人选,那就是总政治部主任李德生,他之前不是到空军指导过工作吗?相信他在这方面很有经验。”

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李德生刚好在这次会议上,他听到毛主席提名自己,连忙说:“主席,我对这方面并不了解,恐怕难以胜任,还是选择其他有经验的老同志吧。”

毛主席看了李德生一眼,然后说:“那你觉得谁比较合适呢?”周恩来说:“推荐的人选必须要会开飞机。”

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李德生笑着说:“主席,我推荐的这个人选不仅会开飞机,而且在这方面很有经验,相信他能胜任这一职务。”毛主席来了兴趣:“哦?那你推荐的是谁呢?”

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李德生说:

“马宁,他如今是兰州军区空军的司令员。他工作认真负责,虽然身体有残疾,但却从未放弃热爱生活,还凭借自身努力考上航空学校。”

毛主席点点头,但没有开口说话。

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1973年5月,会议结束后,中央才批准成立新的空军领导班子,马宁担任司令员,傅传担任政委。

尽管马宁对这一任命毫无思想准备,但他还是以最快的速度进入新的角色,并按照周恩来的指示和要求进行工作。后来在马宁等人的努力,空军的面貌发生彻底改变。

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1984年,马宁离职休养。尽管离休,但他仍时刻关心国家大事和空军建设。由于他有着突出的贡献,因此广大官兵并没有忘记他,仍尊称他为“马司令员”。