引言:

公元前180年,西汉王朝实际上的最高统治者吕雉去世。

汉高祖刘邦去世后,吕雉实际掌控大权长达十五年,吕家的势力也遍布朝堂和地方。

吕雉临朝称制,距离登上皇位就差临门一脚。

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然而,在吕雉突然重病离世后,已经身居高位的吕家子弟迅速被各方反扑。

最终吕家只落得“无少长皆斩之”的下场。

那么,为何吕雉一死吕家便稳不住局面了?

吕雉作为一位高明的政治家,她预料到自己死后吕家的结局了吗?

一、吕家:刘邦建汉的合伙人

这段孽缘的开始,还要追溯到秦末的沛县。

外来大户吕公将自己的黄花大闺女吕雉嫁给了沛县当地“臭名昭著”的刘季。

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这个刘季比吕雉大二三十岁,还跟寡妇厮混生了个孩子。

加上他好游历而不事农耕,活脱脱一个泼皮无赖。

后来的故事很多人都耳熟能详了。

吕公凭借相面的本事一眼相中刘季,不仅说他能成大事,甚至还将女儿嫁给了他。

之后的事实也印证了他的预言。

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刘季改名刘邦,从沛县的小混混一步步成长为各路反秦武装中一支重要力量,还率先攻入咸阳城。

再后来更是成了与霸王项羽分庭抗礼的汉王。

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靠着统战工作和天降猛男韩信实现对项羽的军事胜利后。

刘邦成了皇帝,建立了秦朝之后又一个帝国。

此时距离他正式起兵仅过了七年。

在刘邦的创业过程中,史书里对吕雉的记载少得可怜。

被项羽俘虏抓进楚军大营似乎是对她唯一的记载,就连被俘的几年里吕雉经历了什么都无从知晓。

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这让我们产生了一个误解:吕雉只是刘邦的附庸,她后来的皇后之位完全是刘邦对糟糠之妻的可怜而已。

但事实并非如此。

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吕雉在刘邦灭秦的三年里一直留在沛县家中,楚汉争霸的四年间又做了多年的囚徒。

但二人之子刘盈和刘邦的父亲刘太公多年间没有一丝一毫的损伤,这离不开吕雉多年的照料。

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除此之外,她背后的吕家也在刘邦的征战过程中发挥了举足轻重的作用。

吕雉有两个哥哥——吕泽和吕释之,他二人皆为战将,自灭秦时便跟随刘邦征战。

不过,说跟随其实也不是很恰当。

前面提过,吕家是外来的大户,不仅家底殷实还有自己的私人武装。

刘邦起家的兵卒中有不少都是吕家的部曲。

此外,吕雉这两位兄长在战场上也是屡立战功。

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刘邦在彭城大败,仅带数十骑狼狈逃窜时,是吕泽接纳了刘邦并帮助其笼络部队。

在与项羽正式开战前,吕泽便已被封侯。

吕泽本人的战功已经难以考究,但其手下的郎中冯无泽、户卫郭蒙、二队将虫达等都在西汉开国后被封为列侯。

吕泽本人的战功可想而知。

吕家的重要性由一个例子可以说明,刘邦还定三秦后,想派将领回老家接回家里人,然而却被项羽阻隔。

此时吕泽竟仅凭借自己手下的武装便攻回砀县。

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刘邦随后派吕释之接过父亲刘太公和老丈人吕公,并且在称汉王的当年就封吕公为侯。

可以这么说,吕家如此高的政治地位,离不开吕家兄弟的带兵能力和军中威望。

从这个角度来说,吕雉连同她背后的吕家并非刘邦的附庸,而更像是刘邦建汉的合伙人。

当然,吕家与其他各功臣最大的不同还是在吕雉身上,她生下的刘盈是刘邦的接班人。

吕家在功臣的身份之外,又披上了一层外戚的外衣。

二、汉初的政治平衡

一家一姓控制一整套完备的国家机器征服一切,这是秦国建立的路数,而西汉很显然没有走这条路。

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秦末复杂的局势与项羽的强大,让刘邦与各路诸侯达成了共识:你们帮我灭项羽,我给你们财富和地位。

汉初,为了收拢权力,刘邦和吕雉着手剪除功臣中的异姓诸侯王。

韩信、彭越先后死在吕雉手中,英布、臧荼的叛乱则被刘邦平定。

帝后二人彼此配合,将异姓诸侯王势力铲除殆尽。

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此时,军功集团、刘姓皇族和兼具功臣和外戚身份的吕家达成了政治平衡:

军功集团需要保住自己的地位财富这些既得利益;

刘姓皇族需要坐稳皇位,保证皇权一家一姓;

吕家则需要同时保住军功集团和外戚的身份。

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刘盈剧照

其实,刘家和吕家的需求可以实现共赢,那就是一个同时有两家血脉的人做皇帝,而刘盈刚好就是这样的人。

嫡长子的身份使其成为当之无愧的太子。

不过,刘邦在除掉异姓诸侯王后,对于试图插手皇权的吕家开始忌惮起来。

尤其害怕柔弱的刘盈被母家操控,而使得大汉江山改姓。

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刘如意剧照

由此,刘邦下了一手臭棋——试图扶持另一个储君刘如意

对于分走圣宠的戚夫人,吕雉并不在意,只要多年后刘盈当上皇帝,自己还是大权在握的太后。

但要立刘如意为储君,就意味着吕雉多年来的忍辱负重和付出都成了泡影,意味着吕家的政治地位将一落千丈。

作为已经在政治战场上摔打多年的选手,吕雉很快有了对策。

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商山四皓

她派二哥吕释之去求张良的妙计,最终请出了商山四皓给太子撑腰,才让刘邦断了易储的念头。

所谓“太子羽翼丰满”的意思很简单:除了本就支持太子的吕家,军功集团也站在了太子一边。

最终刘盈顺利继位,吕雉成为皇太后。

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除了沾亲带故的樊哙和曾有大恩的夏侯婴,对于支持自己的军功集团,吕后也是一一对他们封赏。

曹参、陈平、周勃、灌婴均被提拔至丞相、太尉等高位。

三、吕家为何土崩瓦解?

军功集团和自己站在一边,地方刘姓诸侯王论出身论年龄(除了齐王刘肥)都比不过刘盈。

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可以这么说,尽管吕雉是一个权力欲极大的政治女性,但她并没有打算僭越皇权。

等到刘盈成人亲政,自己也就可以功成身退了。

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直到刘盈在23岁时英年早逝。

吕家和刘家、和西汉王朝的的联系就此中断。

一向冷静的吕雉此时也慌了,皇位空缺,刘邦还活着的儿子看到了平等的机会。

但无论是谁继位,自己的太后之位都难以保全,更别说吕家的荣华富贵了。

为了稳固吕家的地位,吕雉将手中的权力握得更紧。

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刘盈刚一去世,丧失了人生支柱的吕雉极度缺乏安全感;

便让侄子吕产、吕禄、吕台等吕家子弟掌控中央禁军。

在立下傀儡小皇帝后,吕雉掌控了帝国的军政大权,一切政令皆出于自己,正式临朝称制。

史记从此年开始用高后纪年,对吕雉用上皇帝的待遇,也是对这位女政治家最大的尊重。

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吕雉意识到,想要维持吕家的地位,那么刘姓皇族就是最大的阻碍。

相比之下,军功集团更像是墙头草。

吕雉废黜了反对大封诸吕的右丞相王陵,陈平和周勃便唯唯诺诺地同意了。

侄子吕台、吕产、吕禄、吕种,外甥吕平,侄孙吕通,外孙张偃……吕家子弟先后被封王,就连妹妹吕媭等十几个人都封了列侯。

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这一招很冒险。当年刘邦曾经与功臣们斩白马盟誓,定下了“非刘氏不得称王”的约定。

同时,大量吕氏女被嫁给刘姓宗王。

一方面监视这些刘姓宗室,另一方面也希望用刘吕联姻将刘家和吕家深度绑定。

不过,更多的刘氏宗族都被吕雉残忍杀害:少帝刘恭为了报母仇而被杀,刘邦第六子刘友被饿死,第五子刘恢被逼自杀,第八子刘健子嗣被杀……

无论吕雉本心如何,她的种种作为已经表达了这样的倾向:吕家要取刘家而代之。

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然而,吕雉的突然病重彻底打乱了她的如意算盘。

早在生前,吕雉已经开始重点培养吕产、吕禄两人作为吕家的代言人,只可惜二人悟性不高,政治敏感度极差。

吕雉临崩前已经预料到吕家与刘家之间势必有一场大战。

因此命吕产、吕禄分别统领南军和北军,又令吕产为相国。

只可惜吕雉给两个侄子握紧兵权的反复叮嘱都成了耳旁风。

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此时实力最强的刘姓宗室齐王刘襄对诸吕宣战,双方矛盾正式公开化。

之前一直做墙头草的军功集团在此时发挥了重要作用,灌婴在吕产手下,却临阵倒戈加入齐王阵营。

长安城中的太尉周勃和丞相陈平用计骗来了吕禄的兵权。

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周勃

周勃凭借自己的威望接管北军,并联合城内的刘姓宗室统领南军,最终杀尽了吕家全族。

纵观整个诸吕之乱,吕家代言人吕产、吕禄极低的政治素养是吕家迅速败亡的直接原因。

但要向上追溯的话,恐怕自刘盈去世时,吕家便注定难以在汉初善终了。

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