美国为了重返月球于2020年与其他七个国家签订了《阿尔忒弥斯协定》,四年的时间该协定的签署成员国已经达到了42个国家,而且还有进一步扩大的趋势。

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美国不是五十多年就登上过月球吗?怎么现在载人登月计划这么难,难道要把所有的国家全签了才肯登月这是怎么回事?

重返月球

2017年,美国航空航天局正式公布了重返月球的“阿尔忒弥斯计划”,以古希腊神话中月亮女神阿尔忒弥斯命名,可以看到美国对重返月球充满信心。

为了确保美国的载人登月计划能够圆满成功,达到万无一失的境地,美国采取了国际合作策略,与英国、澳大利亚、加拿大、意大利、日本、卢森堡和阿联酋等国签署阿尔忒弥斯协定》,也就是说这些国家的航天机构也会参与美国的载人登月计划。

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按照该协定美国的登月分为三个阶段,先在2021年实现第一次无人飞行,两年后宇航员实现绕月飞行,最终2024年在月球上着陆,并且比阿波罗登月待的时间更长,大约一周的时间。

听起来雄心壮志,但事实上美国重返月球的计划实施起来困难重重,只有第一阶段的目标勉强完成了,但其他二个阶段的目标还在路上,事实远落后于计划。

美国的阿尔忒弥斯1号任务并没有想象的顺利,一开始是发射架遭到闪电袭击,接着又出现燃油泄漏、发动机故障等问题,迫使NASA不得不拖延发射计划。

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有专家认为,美国并没有彻底解决火箭太空发射系统(SLS)的技术问题,查明发射故障又会有新的问题浮出水面,这才导致了阿尔忒弥斯1号发射时间一拖再拖。

为何美国不完成全部测试才发射火箭呢?大概率与美国吹嘘的“太空竞赛”有关,不希望中国先美国一步抵达地球,认为中国会取代美国成为“太空霸主”。

按计划美国应该在2021年成功发射阿尔忒弥斯1号,但直到2022年上半年还未完成这个目标,这怎能不让美国着急,只好强行发射希望取得成功。

2022年11月16日,美国NASA成功发射了阿尔忒弥斯1号,终于迈出了重返月球的重要一步,但美国的登月计划依旧前途渺茫。

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美国航空航天局除了载人登月计划之外,也参与了发射月球探测器,但现实再一次打了美国的脸,让美国“重返月球”的梦想变成了泡影。

今年1月,美国发射了“游隼一号”月球探测器,虽然发射成功,但在几小时后其推进系统发生了故障,导致推进剂泄露,无法实现月球表面软着陆的目标。

在经过一周的“抢救”后还是无法降落,只能重新回到地球大气层,在南太平洋上空中烧毁。

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美国航天机器人技术公司发布的“游隼一号”再入大气层前图像

不到一个月后,美国又一次发射了“奥德修斯”号探测器,虽然成功在月球表面软着陆,但是发生了侧翻,导致太阳能板和天线并未按计划展开,最终未能“醒来”,永久休眠。

从阿尔忒弥斯1号延迟发射再到两次探测器失败,美国的航天进程并不理想,也导致阿尔忒弥斯协定后两个阶段往后延期,分别拖到了2025年9月和2026年9月。

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“奥德修斯”发射任务指挥中心画面

这也说明了自从美国停止阿波罗计划后,美国想要重返月球真的很困难,而且NASA的局长也承认了美国重返月球困难。

阿波罗后登月难

在今年5月的一次听证会上,美国航天航空局局长表示美国重返月球计划面临重重难点,如果不能保证航天员的安全,美国重返月球没有确切的时间。

此消息一出让众人感到惊讶,在此之前其局长多次强调中国如果先一步到达月球南极,会“霸占”那里的水冰资源,而美国先抵达的话就是“替国际保护水冰储量”

他还的掏出了一张月球南极环形山的照片表示这里会存在水冰资源,也是中美想要探索的地点,要求国会支持NASA272亿美元的请求。但是当有人问道中国去月球背面干什么的时候,他竟然说出了月球背面永远黑暗。

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尼尔森在听证会上展示月球南极环形山照片

他既然知道月球南极的地形,肯定也知道月球背面是有光亮的,唯一的解释便是中美航天技术的发展速度差距太大了,他所说的美国重返月球计划困难重重也是真的。

那美国载人登月计划到底面临什么样的问题?

在阿尔忒弥斯1号任务中,“猎户座”飞船在返回的过程中,其隔热材料发生了侵蚀现象。要知道“阿尔忒弥斯2号”是要搭载4名宇航员实现绕月才返回地球的,也就说不解决这一问题,宇航员的生命安全就得不到保障。

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SLS重型运载火箭拆解图

猎户座”飞船的生命支持系统和紧急逃逸系统也有问题,这两个系统都存在一定的设计缺陷,重新更换设备之后还要经过额外的测试,不得不让NASA推迟计划。

另外,“阿尔忒弥斯3号”同样也面临很多技术障碍,作为时隔50多年首次载人的登月的火箭,其任务要比原来阿波罗11号要复杂很多。

猎户座”飞船要与在月球轨道内的“星舰”着陆器先后完成两次对接,2名宇航员待在飞船内,而另外2名宇航员需要搭载“星舰”着陆器落在月球南极。待任务完成后,重新对接再返回地球,可以说“星舰”着陆器是美国重返月球的关键一环

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但是美国的“星舰”研制速远慢于预期,在2023年经历过2次试飞,但都以爆炸告终。这说明“星舰”目前并不具备将宇航员安全送到月球表面的能力。

在美国载人登月计划开始之前,“星舰”还要经过多次试飞工作,就算“星舰”有安全进入地球轨道的能力,但它还需要重新加入甲烷和液氧推进剂,才能够到达月球轨道的预定地点。

如何保存着陆器的燃料也是一大难题,在太空中有强烈的太阳光,如果没有完善的隔热措施,让燃料保持超低温环境,燃料很快就会升温沸腾。

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除了载人登月火箭和着陆器存在技术问题,美国登月宇航员所穿的舱外宇航服也存在技术上的难题。

因为美国重返月球计划中的着陆点是月球南极,宇航服不仅是宇航员的生命支持设备,还需要安装高清摄像机以及照明装置,在月球南极阴影区工作或行走时,可以提供较好的能见度。

可NASA研制新一代舱外宇航服的过程也不顺利,比原先计划慢了许多,只能将该工作交给“公理太空”公司,虽然有NASA以前的数据和经验,但还有很多大量的工作需要完成。

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从“阿尔忒弥斯1号”发射计划推迟了一年就可以看出来美国在重返月球计划中充满了阻碍,其NASA局长所说的阿波罗计划后登月难也不说说而已。

那美国为何50多年来从未再次登上月球吗?按理来说,现在的技术应该比原来强太多,尤其是电子信息技术和人工智能技术的迅速发展,前NASA局长吉姆·布里登斯廷说出了自己的看法。

他表示主要是美国历届政府担心登月的政治风险,简单来说就是登月项目又耗时又耗资,200多亿美元的预算不足撑起载人航天事业的发展。

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携带“猎户座”飞船的SLS火箭

载人航天是一场昂贵的“太空”冒险,如果美国国会不下定决心投入更多的资金,最起码要在1000亿美元以上,不然美国的载人登月计划延期只是时间问题。

美国的政治体制也间接影响了美国的登月计划,在布什政府时期就提出研制新型火箭,大约花费了90多亿美元,但在奥巴马上任之后便取消了,特朗普上台之后又重新提出了重返月球计划,美国总统的更迭导致了NASA的方案被取消或者更改。

还有一个原因就是年轻人对航天事业兴趣的减弱,美国青少年对航天事业缺乏兴趣,反而富豪对美国的太空探索更加强烈,比如马斯克就想开发私人,商业性的登月火箭。

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年轻人才的流失和导致美国载人登月计划进程步履维艰.,与当年辉煌的阿波罗计划不在一个层级。

诚然,美国的阿波罗计划与当时的美苏冷战有很大的关系,苏联是第一个将宇航员送到外太空的国家,这激起了美国的好胜心,开始不计代价的投入资金和技术人员,带有一定的政治目的。

鉴于美国重返月球计划问题不断,很多人都质疑美国阿波罗登月计划的真实性,不知道大家认同美前NASA局长吉姆·布里登斯廷的观点?

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不管美国登月是真是假,美国航空航天局面临的重重困难是真实存在的,现在我国嫦娥六号已经成功取得了月球背面的月壤,距离NASA最担心的事只差几步了。

如果美国不解决现在所面临的问题,按照现在的速度,我国真的有可能先美国一步完成载人登月任务,到时候美国会是什么看法呢?

您觉得美国登月与政治目的有关吗?欢迎在下方评论区留言讨论!

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参考资料:

环球网,2022-12-13,《“猎户座”飞船完成绕月任务,外媒:美登月计划仍面临系列挑战》
环球网,2024-01-12,《NASA无奈推迟重返月球,背后原因不简单》
九派新闻,2022-12-15,《美国为何50年来没再次登月 前NASA局长:主因是历届政府逃避政治风险》
新京报,2022-11-16,《“阿尔忒弥斯1号”发射升空,一场困难重重的探月之旅》