1475年,近30岁的朱见深嚎啕大哭:“我头发都白了,连个儿子都没有!”守夜太监赶紧跪下:“皇上,您儿子都六岁了。”

朱见深听完,一脸懵,自己怎么突然冒出个六岁的儿子呢?

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1449年“土木之变”后,朱祁镇被瓦剌掳走。孙太后为了稳固朝堂,立了朱祁镇2岁的儿子朱见深为太子,并派了19岁的侍女万贞儿服侍。

万贞儿祖籍山东诸城,因父亲犯法4岁时被充入掖庭为奴。聪明伶俐的她,后来成了孙太后身边的得力宫女。

太子只有2岁,只能由叔父朱祁钰监国。

朱祁钰贪恋权力带来的乐趣,不仅不设法营救哥哥,甚至还把瓦剌送还的哥哥软禁在南宫。

1452年,5岁的朱见深的太子身份被废,搬出紫禁城。幼小的他,身无他物,可以依赖的只有年长他17岁的万贞儿。

造化弄人,1457年,10岁的朱见深再次登上太子之位。不久后,为了绵延子嗣,父亲为他选择了吴氏、王氏、柏氏3位女子。

7年后,17岁的朱见深继位,他却要封34岁的万贞儿为皇后。一则万贞儿年龄太大,再者万贞儿出身太过寒微。于是,朱见深只能封吴氏为皇后

可朱见深对万贞儿一往情深,其母周太后不禁问道∶“万贞儿到底哪里好,值得皇帝你魂牵梦绕?”

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皇帝答道:“没别的,就是和她在一起我心安。”

皇后吴氏醋意大发,揪着万贞儿的错处打了她一顿板子。

朱见深勃然大怒,趁机废了吴氏,改立王氏为后。

1466年,朱见深迎来了人生第一个儿子,欣喜之下封了37岁的万贞儿为皇贵妃。然而,孩子未满周岁就夭折了。

皇家不能后继无人,于是大臣纷纷上奏:“请皇帝以江山社稷为重,开枝散叶,广施恩泽。”

朱见深非常生气:“这是家事,不是政事,你们管得太宽了!”

嘴上这么说着,但是帝王又哪有绝对的家事呢?

好在1469年,柏贤妃生下了一名皇子,等到孩子过了两岁,册封为太子。可惜,不久后又夭折了。

一时之间,众人纷纷猜测起孩子的死因,然而无论是哪种说法罪魁祸首都是万贵妃。

后来,宫中陆续有人怀孕,但是都保不住胎。朱见深对此不是没有察觉,只是他更爱万贞儿。

1475年,朱见深才29岁,已然有了白发。这天夜里,一觉惊醒,他忍不住感叹:“我已白发鬓鬓,却连个儿子都没有,愧对先祖呀!”

彼时,身边值夜太监张敏不忍皇帝苛责自己,于是就势跪下:“万岁爷,其实您有个儿子,只是您不晓得罢了,请恕老奴欺君之罪!”

皇帝愕然:“我有儿子?他在哪里?”

张敏哭着说道:“老奴说了可能就会死,但是皇子可是您的亲骨肉,您得替他做主呀!”

朱见深不敢相信这是真的,直到司礼太监证实张敏所说不假,他才哈哈大笑着吩咐人去接皇子。

一次偶然,朱见深临幸了纪氏。后来,太监张敏隐瞒了纪氏怀孕的事实。万贵妃不知实情,只是将纪氏打入冷宫。

数月后,纪氏产下一子。她心里害怕,只好哭着哀求前来探望的太监张敏说∶“求求你把孩子抱走,找个地方溺死吧!”

张敏说∶“皇帝至今还没有儿子呢,怎么能溺死他呢?”不久后,废后吴氏也加入了哺育孩子的队伍,小小的生命在暗无天日的房间慢慢长大。

朱见深看见孩子的时候,忍不住抱着他看了一遍又一遍,激动地无法说出一句完整的话,只是喃喃地说:“像,真像,是我儿子……”

这个孩子就是朱佑樘,他被从冷宫接出来的时候已经6岁了。

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纪氏出了冷宫被封为淑妃,不久后便突然死亡,太监张敏也吞金自尽了。为了防止这来之不易的儿子被万贵妃伤害,朱见深将他养在了太后宫里,确保其安全长大。

然而,只手遮天的万贵妃却因为心情抑郁,在1487年正月病逝了。

朱见深因此深受打击,身体越来越差,在当年8月随她而去。

朱见深和万贞儿虽未同年生,却是同年死:她陪他走过至暗时刻,他给她无上尊宠。与其说朱见深对万贞儿宠爱,不如说他对万贞儿是精神上的依恋。

后来朱佑樘继承了皇位,成为明朝第九位皇帝。