1875年,李鸿章说:新疆那不毛之地,不要就不要了!左宗棠大怒:166万平方公里,你可真大方!慈禧手一摊表示没钱支持,左宗棠一拍大腿:我就是自己借钱,也要收回新疆。
清朝末年,百姓穷困潦倒,民不聊生。各地都因此爆发了大大小小的农民起义,想要推翻清政府的统治。
自1864年起,新疆各地也多次有起义军兴起,对抗当地政府。本来清政府并没有把这件事当回事儿。
但在这伙人中,有一个叫阿古柏的,骁勇善战。他带领的部队往往战斗力凶悍,因此在很短的一段时间内就击败了新疆各路起义军,统一了新疆。
英俄两国见状,自然也不甘寂寞,他们向来有瓜分中国的打算,自然不会轻易放过这个机会。因此,这两个国家的势力开始向阿古柏提供武器和物资资源,并鼓动他在新疆独立建国。
阿古柏经不起他们几次三番的劝说,最终在新疆建国。这时,清政府才第一次意识到问题的严重性。
但此时朝廷内部对于是否出兵新疆有两种不同的声音。其中,李鸿章认为,新疆只是一片不毛之地,他们要就让给他们了。
而左宗棠则认为,涉及到国家领土的问题,必须寸土必争。同时,左宗棠还不忘嘲讽一番李鸿章,他说道:“166万平方公里,你说不要就不要,你可真大方。”
在左宗棠看来,不管李鸿章怎么说,最终拍板的是慈禧太后。于是左宗棠特意拜见了慈禧太后,希望能够争取到朝廷的支持,从而一举收复新疆。
可慈禧太后的态度却令左宗棠十分失望。无论左宗棠说什么,慈禧太后总是顾左右而言他,同时,慈禧太后表示,左宗棠的爱国之心值得表扬,但国家实在没有钱了,所以真的没有办法出兵新疆。
左宗棠吃了闭门羹后,暗自发誓:你们不给我钱,我就是借钱也要把新疆收复!
为此,左宗棠特意找到爱国商人胡雪岩,他也被称为晚清第一富商,甚至被认为具有富可敌国的实力。
此外,左宗棠与胡雪岩是多年的好友,他知道胡雪岩一定会帮自己这个忙。
果不其然,胡雪岩听了左宗棠的计划,当下就拍板,出钱帮助左宗棠组建军队,购置武器。
有了经济上的支持,左宗棠再也没有后顾之忧。他争分夺秒地组建军队,并对其加以训练。等到时机成熟后,由左宗棠亲自率队出发新疆,值得注意的是,此时的左宗棠已经年过六十岁。
这一年是1876年,接下来的两年时间,左宗棠率领的清军与阿古柏势力展开了多场激烈的战斗。最终在1878年1月,清军收复和田,彻底击败了盘踞在新疆的阿古柏势力,成功收复了新疆。
六年之后,清政府在新疆设省,一直到今天,新疆都是我国不能分割的领土。
这两年间,左宗棠与他的部下到底经历了多少困难我们不得而知。但就像一开始左宗棠誓要出兵收复新疆一样,他始终没有忘记自己的初心,最终战胜了一个又一个的困难,成功实现了当初许下的誓言。
虽然左宗棠在历史上争议不断,但仅他收复新疆这件事,他就是不折不扣的民族英雄。他成功保卫了我国的领土不受帝国主义势力蚕食。可以说,如果没有左宗棠,就没有中国今天960万平方公里的领土面积。

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