从1979年开始至1989年,美国曾三次给钱学森颁奖,钱学森都拒绝去领。
1979年,美国加州理工学院授予钱学森“杰出校友奖”,并邀请他前去领奖,虽然加州理工学院是钱学森的母校,但是他仍然严辞拒绝。

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就在拒绝该邀请一年后,1980年5月18日上午,我国成功发射了一枚运载火箭。
这让中国人引以为豪,也让世界看到了中国崛起的力量。从此我国国家安全又多了一层安全屏障。
1986年6月,南加州华人科学家工程师协会又给钱学森授奖,他们还特别邀请钱学森去美国,钱学森仍然拒绝。
3年后,也就是1989年6月29日,在美国纽约的科学技术交流大会上,钱学森又被授予了三个荣誉奖项,钱学森仍然拒绝去领。
美国10年里,三次为钱学森授奖,钱学森都予以拒绝。
事情的原委是这样的。
钱学森曾在加州理工学院学习时,他师从冯·卡门,因为他在喷气推进和超声速飞机设计方面的表现非常突出,一度成为冯·卡门的爱徒。并且在有关火箭的设计研究中,为发展喷气推进,他引入了钱学森的公式。
1949年,新中国成立的消息传到了大洋彼岸,身在美国的钱学森决定回国,为国效力。可是,正当他登上回国的轮船时,突然被美国官员拦住,没收了他的书籍和资料,将他扣押了5年。
只因为当时的美国海军次长丹尼·金布尔说:“钱学森一人能抵得上5个师的兵力。”
后来,在周总理的努力下,他才得以辗转回国。回国后,他立即投身于新中国国防建设中。此后,他也中断了跟美国的联系。直到他的导师冯·卡门逝世,他也没有前去吊唁。
当然,这一方面是,钱学森在美国被扣押5年的事,给钱学森内心留下了深刻的心理阴影。另一方面,他一直在坚守着自己的民族气节。