伊布是自诩为「上帝」,而「上帝」则是球迷们送给福勒的昵称。

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凭什么?实力使然!

——1994年利物浦对阵阿森纳,19岁的福勒在4分33秒内完成帽子戏法,亚当斯和基翁接连沦为背景板,一度制造了最短用时的帽子戏法纪录,直到21多年后被南安普顿的马内以2分56秒打破。

——1997年利物浦对阵阿森纳,24岁的福勒与希曼一对一后摔倒在禁区,主裁判给利物浦一粒点球,起身后的福勒向裁判解释希曼并没有犯规。主裁判并没有听取,站在点球点的福勒故意踢出了一个软绵绵的点球,直接被希曼扑出,值得一提的是,「不懂事」的队友补射入网了。

福勒并不后悔自己的「操作」,公平竞赛奖彰显了个人魅力。

1997年,福勒在庆祝的时候掀起了自己的球衣,T恤中写上了「支持500名被解雇的利物浦码头工人」的标语。虽然被被欧足联罚款,但福勒不以为然,与队友麦克马纳曼「变本加厉」,一起为码头工人进行捐款。

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福勒的故事,激情与悲伤,经历过年少成名的辉煌,体验了有心无力的无奈。

在成为利物浦的「上帝」之前,出生在默西赛德郡的福勒在父亲的影响下成为一名埃弗顿球员,属于子承父志。

同城的利物浦捷足先登,球探吉姆·阿斯皮纳尔认为是一块璞玉,其实伯乐也只看了千里马仅仅一场比赛,就认定了意中人。

哪一场?当时在校队踢球的福勒在一场26-0大胜对手比赛中独中16球,成为球场上最耀眼的星。

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福勒一直向往古迪逊公园的蓝色世界,却不排斥利物浦的红色,毕竟他的偶像正是伊恩·拉什,区别在于,作为后起之秀的福勒登陆安菲尔德时的年龄比威尔士巨星还要小。

在并肩作战的日子里,福勒认为自己是幸运儿。不过接过前辈9号战袍的他很快完成了「接力」,据统计,在为利物浦出场的330场比赛中打进了177球。

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连续两年拿到英超年度最佳新秀,福勒在当时被认为是继加斯科因后最有天赋的英格兰球员,对阵奥尔德汉姆的英超首秀战获处子球,在个人第3场英超,在对阵南安普顿时就收获了帽子戏法,当然,对旧爱埃弗顿也有过伤害。

“罗比最让人吃惊的是,他的样子看起来不像是一个伟大的球员。”

利物浦名宿巴恩斯的话并不是贬义,事实上是,身体条件不出色的福勒总是在正确的时间出现在正确的地方。

左右脚均衡的福勒被认为是天赋型球员的典型代表,这是出名要趁早的前提,福勒在总结个人职业生涯时,丝毫没有认怂的计划:“我并不害怕与那些英超顶级射手进行比较,这听起来虽然很愚蠢,因为我的进球纪录可能不如他们中的任何一个,但我从不觉得不合适。”

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这并非自夸,出道之初的福勒掀起的效应一点不亚于同龄的巨星们。

在希勒、克林斯曼和赖特等锋线轮流风光的年代中,这个年轻人适时地做到了「争锋相对」,有记者这样评述福勒的射门欲望:“他的射门像机关枪发射子弹一样。”

对阵米德尔斯堡大四喜,对阵富勒姆的五子登科都是早期生涯的经典代表作。意气风发时,福勒与麦克马纳曼、雷德克纳普、麦卡蒂尔、詹姆斯、克里莫尔等被媒体称为「Spice Boys」。

遗憾的是,福勒的职业生涯逃不开高开低走的标签。

欧文的崛起不至于完全让福勒完全失宠,伤病才猛于虎。1997-98赛季,福勒遭遇十字韧带撕裂的大伤,整个赛季20场9球数据看似一点都不差,却错过了法国世界杯,这是藏不住的遗憾。

“我本该和欧文在法兰西的土地上并肩作战。”

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谁曾想这只是一系列负面情绪的开端。

伤愈复出,欧文与赫斯基的组合雷打不动,福勒变成了替补席的守望者,2001年利物浦五冠王的风采中,福勒大部分时间只是以替补身份参与其中,是利物浦斩获联盟杯的大功臣;

类似的剧情同步到三狮军团,2002年世界杯在大比分领先的情况下,福勒才在对阵丹麦时捞到了亮相机会,匪夷所思的是,这是「上帝」在世界杯上的绝唱,当时他不过27岁。

人有自怜的情绪,也有自毁前程的因子。

买醉、罢训,打球迷,骂主帅,一件都不少。

当好友麦克马纳曼在1999年离开利物浦后,就少了一个陪福勒共情的人,主帅霍利尔试图让他成为锋线上的后备力量,奈何「上帝」对这个决定并不屑,甚至认为「侮辱了我的天赋和贡献」。

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“当你们一起竞争的时候,都没有把握赢得机会,如果你离开利物浦,那就彻底地没有机会了。”

忠言逆耳,福勒根本没有听进去,我行我素,最终一步一步走向了深渊。

2001年11月,福勒脱去了身穿了8年的利物浦战袍,12月他就在利兹联队收获了帽子戏法,在最初为利兹联队出场的17场比赛中一度打进了11球,1500万美元的转会费似乎物超所值。

“福勒离开利物浦转投利兹联,穿着利兹联球衣,而他实际上是为红军而生的。”时隔多年,依然有人重复这句话。只是离开的决定是一种双向解脱。

2003年效力曼城时,福勒完成了反戈一击的好戏,传射建功的他破坏了霍利尔准备提前庆祝的英超百场胜利,这场比赛被他称之为「情感之战」。

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从利物浦到利兹联到曼城,福勒的职业生涯轨迹已呈现倒退模式。

在利物浦,他是第三选择,在利兹联,伤病和高薪让他成了累赘,在曼城,福勒的身价已滑落到600万英镑,2003-04赛季只有9场比赛踢满90分钟,就连最初赏识他的基冈都开始嫌弃「上帝」了。

毋庸置疑,没有被伤病羁绊的福勒依然会开启上帝模式。

——2004年曼城连续14轮英超不胜,三分钟内梅开二度的福勒被基冈花式夸奖:“福勒的进球终于让我从各大媒体的标题上退休了,他们下周没有东西可写了。”

——2006年曼市德比,福勒打进一球,当时还差钱的曼城的德比胜利来之不易,但最清晰的是福勒的挑衅——他特意跑到曼联球迷面前举起五只手指,讽刺曼联只赢得2次欧冠而利物浦已经赢了5次。

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“我曾加入的三支球队恰恰都是曼联的死敌——利物浦、利兹、曼城。从这个意义上,我也算上演了帽子戏法,我一定是曼联球迷最憎恨的人。”

在曼城72场打进27球的福勒回归「凡人」?其实因为6万英镑的周薪和玻璃体质,他被认为是负担,脾气暴躁的他干脆破罐子破摔,当时已经是三个孩子爹的福勒曾和7名队友泡吧至凌晨,据悉,一夜喝掉了200瓶啤酒。

“这才是福勒一蹶不振的真正原因。”

原本为其打抱不平的记者对福勒的态度从同情变成了厌恶,毕竟挥霍天赋的人终究会被惩罚,事实上,天赋与加斯科因相近的福勒,喝酒抽烟上也在「靠近」前辈。

一点都不冤,福勒一直是麻烦制造者。

1999年,他嘲笑国家队队友格雷米·勒索克斯是同性恋;

对阵儿时支持的埃弗顿时,在球门线附近做出模仿吸食可卡因的动作;

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2001年,在与希腊的世预赛关键战前夜,他在下榻的宾馆彻夜饮酒,若不是贝克汉姆上演「一球千金」,福勒会站在风口浪尖。

每一次「相安无事」后,福勒的道歉敷衍,就拿对埃弗顿的庆祝方式来说,反而将自己设为「受害者」:“过去几年来,由于我不断受到有关吸毒的指控,我感到极大的痛苦和伤害,这不仅影响了我,而且也令我的家人非常沮丧。”

上帝还是魔鬼?这就是福勒,内心里住着野兽。