根据目前的研究,我们的银河系有10万-20万光年的直径,拥有1000亿-4000亿颗恒星。正所谓林子大了,什么鸟都有。在这个巨大的银河系中,科学家们也发现了大量诡异的天体。那么,科学家心中最奇葩的银河系天体都有哪些呢?今天咱们来盘点一下。

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比宇宙还古老的恒星

当我们抬头仰望星空,头顶上的繁星有着不同的年龄。有的形成于几亿年前,有的形成于几十亿年前,还有的形成于一百多亿年前。在银河系中,形成于一百多亿年前的古老恒星比比皆是,但是没有一个像HD 140283这么特殊,因为它竟然似乎比宇宙还要古老。

根据目前的研究,我们的宇宙形成于138亿年前。而科学家在通过哈勃太空望远镜对其亮度进行测量和计算后发现,HD 140283似乎在145亿年前就已经形成了!显然,这里面存在一些问题,大家都知道这个计算过程或者理论出了问题,但是没有人知道问题出在哪里。在找到问题根源之前,它仍然是一颗“比宇宙还古老的恒星”。

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“外星人的巨型建筑”

在宇宙中,恒星的亮度发生变化是正常的,即使是我们的太阳,也会有明暗的变化。即便如此,在看到塔比星的时候,科学家们还是百思不得其解。

耶鲁大学的天文学家Tabetha Boyajian最早发现,这颗恒星的亮度出现了一些不同寻常的变化,这种变化既不同于正常的恒星脉动,也与典型的行星凌日现象完全不同,其明暗转变没有任何规律可循。而且,它最暗的时候变化幅度甚至达到了22%,远超过了正常恒星的变化。

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对于一些喜欢吹捧外星人理论的人来说,这无疑是一个噱头。他们想起了著名的戴森球概念,于是将塔比星说成是被外星高级文明的戴森球所包围的。

显然,科学家已经推翻了这个无厘头的猜想,因为如果真的是戴森球的遮挡,它在所有波段的光都应该出现一致性的变化。而实际观测结果表明,不同波长的电磁波被遮挡的程度有所不同。

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从科学的角度来分析,科学家提出了多种猜想,比如巨大的行星、原始行星盘的残留物、彗星、宇宙尘埃……总之,目前的猜想不一而足,反正不会是所谓的戴森球。

没有最暗,只有更暗

如果你觉得塔比星的变暗已经够离奇的了,那就看看EPIC 204376071这颗恒星吧。和塔比星相比,它的亮度变化更加惊人。

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2019年的时候,科学家们观测到了这颗440光年以外的恒星在一天的时间里竟陡然变暗,最高峰时甚至变暗了80%!然后,它又开始逐渐变亮,恢复了正常。

看起来,这应该是有什么天体将它遮住了。但是,考虑到它一天之内就变暗了80%,我们能够想象到的情况就是一颗又大又近的天体,才能够如此迅速并有如此大的干扰。而且,从亮度变化的曲线来看,这个遮挡物又不是一个球体,而是一种细长而且轨道倾斜的物体所遮挡。

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然而,科学家们持续的观测也并没有找到这样的天体。于是,这个未解之谜悬而未决,直到今天,仍然困扰着科学家们。

炮弹脉冲星

我们的地球以每秒30公里的速度绕太阳公转,太阳以每秒220公里的速度绕银河系中心公转。这些天体的速度已经远超过人类航天器所能达到的极限,但和PSR J0002+6216相比却相形见绌。根据科学家的观测,它的速度达到了每秒钟1130公里,如果以这个速度,仅仅6分钟就足够从地球飞到月球。

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说起来,宇宙中高速运动的恒星其实也并不少,PSR J0002+6216也算不上最快的,但是科学家对于它的速度来源却非常清楚,这使得它非常特别。

J0002是一颗脉冲星,也就是中子星,自转速度非常惊人。我们知道,中子星是质量比较大的恒星在超新星爆发后留下的遗骸。J0002也不例外,只不过在超新星爆发事件中,J0002受力不均,被强大的力量喷射出来,在宇宙中划出一道华丽的痕迹,成为了宇宙的急速流浪者。

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死亡星盘

距离我们815光年的RX J0806.4-4123是另一颗让科学家们感到惊讶的脉冲星,这颗脉冲星本身看起来平平无奇,当科学家们利用射电望远镜观测时,发现它竟然有一个巨大的红外辐射区。这个红外辐射区的半径达到了300亿公里,相当于太阳和冥王星平均距离的5倍!NASA在1977年发射的旅行者1号探测器,至今都没飞出这么远。

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关于这个诡异的红外辐射区成因,科学家有两种猜测:有人认为这是它变成脉冲星之前向宇宙空间吹送的物质,但这对于传统的中子星形成理论有所矛盾,是对现有理论的挑战;也有人认为这是脉冲星高速旋转过程中产生的脉冲风与周围的星际介质共振所产生的,但这种现象又通常出现在X射线波段,而这个辐射区却只在红外波段可见。

不论是哪种情况,都不影响这颗脉冲星成为银河系最诡异的天体之一。

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“诈尸”的磁星

中子星中不止有脉冲星这一种神奇的天体,还有一种更加令人震惊,那就是磁星。这种天体拥有着极其恐怖的磁场,如果一颗磁星出现在距离地球38.4万公里的月球位置,它也足以让地表的银行卡消磁!

XTE J1810-197就是这样的天体之一,它的磁场强度竟然是地球的4000万亿倍!而且,在人类已知的23颗磁星中,它是仅有的4颗兼具脉冲星身份的特殊中子星之一。

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更加诡异的是,在2008年之前,XTE J1810-197一直在稳定地释放脉冲电波,然后突然停止信号。直到2018年12月份,它的脉冲电波又重新出现,科学家至今不知道其中的原因何在。

不该存在的喷流

别说是脉冲星和磁星,就连普通的中子星,都能够令我们大吃一惊。

Swift J0243.6+6124就是一颗中子星,位于一个双星系统中,不断地从伴星处吸取大量物质。这些物质在中子星周围形成了一个巨大的吸积盘,同时从中子星两极处还会射出强大的相对论性喷流。

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值得注意的是,它虽然不是磁星,但也有相对强大的磁场。而根据以往的理论,只有磁场较弱的中子星才会存在相对论性喷流。此前也有理论指出强磁场的中子星可以产生这样的喷流,而Swift J0243.6+6124的存在或许是对这个理论的证明。

死亡中诞生的行星

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Mira是一对双星,由一颗红巨星和白矮星组成。同样的,白矮星Mira B凭借强大的引力吞噬着Mira A的物质。但奇怪的是,它的周围非但没有形成通常所见到的吸积盘和相对论性喷流,而是似乎形成了一个原始星盘,这通常是行星形成的前兆!科学家为此倍感震惊,一对即将死亡的恒星周围,竟然要形成新的行星!

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当这个双星系统在宇宙中穿梭的时候,它们残留的物质会在身后的宇宙空间留下一条极长的尾巴,看起来像彗星一样。唯一不同的是,这颗“彗星”的尾巴长达13光年!

宇宙“太极”

2018年,科学家在8000光年外发现了一对非常诡异的双星隐藏在一片星云之中,并将其命名为Apep。观测结果表明,它们属于宇宙中一种特殊的恒星——沃尔夫-拉叶星。

所谓的沃尔夫-拉叶星,是一种质量非常大的恒星,通常在太阳的25倍以上。它们的物质流失速度非常快,并且寿命也非常短,平时很难被观测到。在数千亿颗银河系恒星中,科学家们只发现了一百多颗沃尔夫-拉叶星。

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在Apep这对双星中,两颗沃尔夫-拉叶星相互围绕着进行公转,并且共同向星际空间抛射物质,其形状颇似中国传统太极图。这两颗恒星的寿命不会太长,当它们爆发为超新星时,会在10秒内释放出太阳花100亿年以上的时间才能释放出来的能量,并且很有可能释放出强大的伽马射线暴。

“外星人的核反应堆

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在所有这些恒星中,HD101065恐怕是最诡异的。在恒星分类中,它属于极罕见的快速振荡Ap星。这颗恒星,从头到尾,都透露着神秘的信息。

据观测,HD101065的自转周期非常长,每188年才能自转一圈。要知道,即使是八大行星中距离太阳45亿公里的海王星,公转一圈的时间也不过才是164年,而HD101065花188年完成的只是自转。

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当然,作为一颗Ap星,它最特别的还是化学元素组成。即使是和其他Ap星相比,它的组成成分也是最为特殊的。它的铁和镍元素含量都相对较少,而像锶、铯、铀和钕这样的重元素却十分常见。

而且,科学家们还在这颗恒星的光谱中发现了锕系元素,这也是目前唯一被发现含有锕系元素的恒星。锕系元素中的每一种都有很大的相对原子量,而且具有放射性,半衰期也比较短,按理说早就应该衰变消失了,为何在这颗形成已久的恒星上依然存在呢?

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看起来,比较合理的解释就是这些锕系元素也是衰变的产物,来自于其他更重的元素。考虑到锕系元素本身就比较大的相对原子量,恐怕它们的前身就是科学家们一直在关注的超重元素吧……