它们正在朝着同一个方向喷射物质。

打开网易新闻 查看精彩图片

在这张韦伯望远镜拍摄的照片中,巨蛇座主星云中的5颗原恒星,正在朝着几乎相同的方向喷射物质。这些外流物质在图中呈现为明亮的橙色光迹。NASA / ESA / CSA / STScI

詹姆斯・韦伯空间望远镜近日看到了一桩从未见过的怪事:在大约1300光年外的宇宙中,有一群尚处于形成过程中的年幼恒星,正整整齐齐地将大量物质喷向同一个方向。

新生恒星会向外喷射物质流,这在天文学上被称为“外向流(outflow)”。外流物质与周边分子气体云发生碰撞后,会使气体云物质带上电荷。但令人不解的是,为什么尽管这些恒星中有一些相距甚远,它们产生的外流物质方向却几乎相同?

这些新生恒星位于巨蛇座方向的一个大型恒星产生区内,和地球相距约1300光年。天文学家使用詹姆斯・韦布空间望远镜的近红外相机,在星云中发现了这些因电离气体在星云中推进而留下的痕迹。

天文学家在这片区域内发现了至少20颗正在活跃地产生外向流的原恒星。而其中有12颗与众不同。它们产生的物质流几乎都朝着同一方向延伸。研究人员形容它们像暴风中的骤雨,但似乎也有点像航行中的船队。这些外流物质的形成时间还相当短,可能是在200至1400年前才开始产生的。

研究人员称,这样完美“对齐”的外向流群是他们此前从未见过的,而且这样的整齐排列方式也不可能是偶然。

研究人员认为,这12颗恒星可能是在同一时间形成的,而且它们应当是在同一条致密气体纤维上形成的。这样的气体纤维,其边界会受强大磁场的约束,而这可能也导致了它们的外向流方向几乎完全一致。

随着时间的推移,恒星与其他天体之间的相互影响会导致它们的自转轴发生偏转,这种奇特的效应也会减弱。这或许可以解释为什么人们此前从未见过这样完美的阵列。

打开网易新闻 查看精彩图片

韦伯望远镜拍摄的巨蛇座主星云。左上方的橙色光迹几乎都指向同一方向,看起来相当奇特。NASA / ESA / CSA

参考
Why are (almost) all the protostellar outflows aligned in Serpens Main?
https://esawebb.org/media/archives/releases/sciencepapers/weic2415/weic2415.pdf
First of Its Kind Detection Made in Striking New Webb Image
https://science.nasa.gov/missions/webb/first-of-its-kind-detection-made-in-striking-new-webb-image/