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导语

【流动盛宴专栏】巴黎奥运会,美国还能延续130年来对金牌和总奖牌榜的统治吗?(本文编译自《The Athletic》,原作者Matthew Futterman)

编译丨李青

图片丨来自网络

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如果能穿越时间走廊,回到20世纪末的美国奥委会和残奥委会的荣誉走廊,你无疑会听到很多关于亚洲体育巨头(注:中国)的讨论。

比尔-马伦是奥运奖牌权威统计专家和奥林匹克历史学家,他说:“在1996年,你听到的最多的内部消息就是:中国代表团将超越美国代表团。”

中国有十多亿人口,经济蓬勃发展,中产阶级不断壮大,这些数字很难被反驳。中国政府大力推动社会的全面发展,尤其在体育方面,没有什么比称霸国际体育赛事更能彰显中国的实力和地位了。中国建立了体校和高等体育学院,在各地搜寻有运动天赋的孩子,引导他们走向特定的运动和专业。

长期来看,要在特定领域保持领先似乎是不可能的任务,无异于螳臂当车。事实也证明,这确实不太可能。正如马伦所说:“你只能赢得足够多的跳水和乒乓球奖牌。”

现代奥林匹克运动会始于1896年,自1996年以来130年的历史上,美国一直统治着夏季奥运会的金牌和奖牌榜,只有一次例外。2008年北京奥运会,正如大家所预料的那样,中国代表团赢得了48枚金牌(最初是51枚),比任何其他国家都多,超过了获得36枚金牌的美国代表团

即便如此,美国代表团当年在奖牌总数上仍然领先,共获得了112枚奖牌,而中国的奖牌总数为100枚。

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北京奥运会之后,美国代表团在很大程度上又回到了对其他国家的碾压状态,尽管在2021年东京奥运会上,中国代表团仅差一枚金牌就能追平美国代表团,并列金牌榜第一。

对美国而言,1972年的民权法案第九条是一项具有里程碑意义的法律,它为女性参与中小学和大学的体育运动提供了无数机会,这对美国体育帮助甚大。在东京奥运会上,女性获得的奥运奖牌占据了美国奖牌总数的60%以上。

现在的问题是,这种优势还能持续多久,尤其是在游泳和田径这两项美国最强的夏季运动项目的成功模式发生变化的情况下。在过去很长一段时间里,美国拥有像菲尔普斯和莱德基这样身兼多个项目的泳坛名将,再加上部分田径明星运动员和体操巨星西蒙-拜尔斯的优异表现,足以帮助美国称霸奥运奖牌榜。

虽然拜尔斯仍然是赛场主力,莱德基也依然令人生畏,但在巴黎奥运会上却没有哪位运动员能确保斩获多项奖牌。要想保持优势,美国可能需要采取广撒网的策略,重点布局一些低关注度的项目。

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你可能没听说过伊莱-德什维茨,他是来自马萨诸塞州的28岁的击剑运动员,去年曾获得男子佩剑世界冠军,并且很有希望成为自1904年以来第一位赢得击剑奥运金牌的美国男选手。德施维茨最近表示:“我试图让关于奥运会的期望远离我的脑海。”

美国代表团在东京奥运会赛艇比赛中首次无缘奖牌。他们只要参加奥运会就能获得奖牌的历史第一次被打破了。

运动员们认为美国过于强调胜利,并且以牺牲他们的心理健康为代价。在遭到运动员们的强烈反对后,美国官员们已经稍微改变了衡量成功的标准,不再执着于奖牌榜。

这种改变的方向是计算金牌和奖牌总数,但也计算获得奖牌的个人数量。因此,游泳或田径的接力奖牌可以算作四枚而不是一枚。如果美国女足能赢得奖牌,那将算作18枚。

此外,美国奥委会首席执行官萨拉-希什兰德表示,希望密切关注那些在本届奥运会上的表现比以往更好的运动员。

“我们正在考量受此影响的运动员人数,”希什兰德说,“相对而言,只有一小部分人会赢得奖牌,其他人则是以实现个人最好成绩为目标,并且将围绕他们的最大潜能而制定相关考核标准。”

这样做有两个原因:一是希望表彰那些在奥运赛场表现出色的运动员;二是因为2028年夏季奥运会将在洛杉矶举行,如果能在巴黎创造个人最佳战绩,将有助于运动员和运动项目的管理机构在未来四年获得更多资金。

“美国人喜欢胜利者,”美国奥委会体育和运动员服务部门主管洛基-哈里斯表示,“我们希望为洛杉矶的成功做好准备”。

除了希什兰德,哈里斯比其他奥委会官员都更有责任弄清楚美国奥委会应该在哪里投入资源。他曾在亚利桑那州立大学担任体育副总监,后来在美国铁人三项运动中也担任过类似的职务,并帮助美国队在这个项目上成为了强有力的竞争者。

美国铁人三项协会仍然非常善于寻找有其他运动背景的优秀大学生选手或游泳运动员,并帮助他们掌握铁人三项运动。最典型的案例是摩根-皮尔森,他是科罗拉多大学的一名选手,在高中时曾参加过游泳比赛,并在过去十年间学会了如何在自行车比赛中取得好成绩,成为巴黎奥运会金牌的热门选手之一。

像其他美国奥委会官员一样,哈里斯知道游泳和田径将成为美国奥运的夺金支柱。在去年的田径世锦赛上,美国赢得了29枚奖牌,其中12枚金牌,远远超过其他国家。在游泳方面,新崛起的澳大利亚赢得了更多金牌,但美国在2023年世锦赛的奖牌总数仍然占主导地位。

话虽如此,哈里斯还是将目光投向了击剑运动员德施维茨和他的队友们。但和大多数人的预期一样,如果美国女子八人单桨没有重新回到奥运领奖台上,他会感到有些震惊。他还认为美国的一些帆船运动员也有机会赢得奖牌。

当奥运会引入新的运动项目时,美国通常也会表现出色,因为幅员辽阔和财力雄厚通常意味着美国人几乎什么都会。运动攀岩、滑板和冲浪在东京奥运会上首次亮相,美国在每个项目上都收获了奖牌。这些项目今年也将回归,巴黎奥运的新项目是霹雳舞,美国选手维克多-蒙塔尔沃刚刚赢得该项目2023年世锦赛的男子项目冠军。

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今年夏天,美国将在巴黎表现出色可能还有一个原因——主办方以可持续发展为由没有为奥运村安装空调,而且他们坚持认为这样的设计能够让运动员驻地保持凉爽。不过,巴黎的这个夏天会变得非常闷热,而炎热会让人难以入睡。

当美国运动员向美国奥委会的官员们抱怨这个问题时,希什兰德批准出资为他们安装空调。她希望队员们能舒服地休息,尽可能享受到家的舒适。如果竞争对手经历一些炎热、烦躁的夜晚,那就这样吧。

“保持一致性,以及对各种情况有前瞻性,对美国队的表现至关重要。”希什兰德这样说道。

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