还记得 Rowan Atkinson 扮演的憨豆先生,坐在沙发上「笨拙」地用拖把操控小车的一幕吗?令人捧腹大笑的巧思设计,成为了 Mr.Bean 中的经典画面。

打开网易新闻 查看精彩图片

影片中,憨豆先生驾驶着的这台小车,正是我们现在看到的 Mini Cooper 前身——Austin Mini 1000,产自 1977 年。

1.0L 的自吸发动机,只为这台经典 Mini 带来了 40 匹马力。但,0.62 吨的车身重量让这台 Mini 1000 同时具备出色的灵活性,小巧的车身让憨豆先生能够在繁忙的伦敦街道上穿梭自如,成就了一代幽默经典。

随着时代的发展,人们对汽车提出了越来越多面的需求,Mini 曾经也在商业化和个性化碰撞的漩涡中迷失。不过幸运的是,宝马作为 Mini 的继任领导者,在 Mini 身上找到了新的平衡点。

宝马为界,千人千面

追溯 Mini 的历史,故事从 1959 年开始。

1959 年,Austin Seven 和 Morris Mini-Minor 联手推出了历史首款 Mini 车型,也是 Mini 最初始的形态。

打开网易新闻 查看精彩图片

设计师 Alec lssigonis 负责操刀这款初代 Mini 的外观设计。Alec lssigonis 希望能够创造一款紧凑、经济且实用的城市车型,最大限度地提升这台小车的空间利用率。

他将发动机置于前轴之上,单独设计新的悬架系统支持 Mini 使用更小的轮胎尺寸。发动机前置加上轮胎最小化的理念,塑造了 Mini 车型最有辨识度的外观——四个车轮几乎位于车辆的四角,短小的前后悬挂还有贴近车身的小尺寸轮胎。

打开网易新闻 查看精彩图片

▲ 1959 年的 Mini

1961 年,赛车界将目光投向了这款小巧灵活的家用车型。赛车设计师 John Cooper 带领团队对初代 Mini 做出改良,为了满足高性能和操控性的需求,John Cooper 团队优化原生点火系统,并使用了更有韧性的悬挂材质,打造出全新的 Mini Cooper。

Mini Cooper 在赛场上的出色表现,奠定了 Mini 品牌在汽车文化中的地位,树立了小型车历史上的兼顾家用和性能的标杆级产品。

1964 年,John Cooper 团队在 Mini 性能化的道路上再提速,推出了 Mini Cooper 的高性能版——Mini Cooper S。Mini Cooper S 为 Mini 品牌打上了「高性能」烙印,在之后的品牌发展中,Mini 继续延续了这个命名,推出更高性能版本 JCW(John Cooper Works)。

打开网易新闻 查看精彩图片

▲John Cooper

从家用属性而生,进军赛道性能,Mini 小小的车身上面蕴藏着无限的可能性。在 1999 年的世纪经典竞赛的比赛中,Mini 车型名列前茅,仅次于福特 T 型车,成为上世纪以来全世界最具影响力的汽车之一。

1994 年,Mini 迎来了品牌的「重要时刻」。宝马在这一年,收购了处在财政危机中的汽车制造商 Rover Group,而 Mini 品牌恰恰是 Rover Group 中众多汽车品牌中的一员。

打开网易新闻 查看精彩图片

▲ 1994 Rover Mini

Mini,正式成为了这家巴伐利亚汽车厂的一份子。

彼时,Mini 在市场变化中遭遇到了「水土不服」的困境,早已丧失当初风靡市场的影响力,从 Austin 旗下颠沛流浪到了 Rover Group,市场的销量情况不尽人意。

但,宝马相中了 Mini 多面手的特质,并决意把 Mini Cooper 带回主流市场。宝马的工程团队参与到了 Mini 车型的改进,在整个过程中,团队保留了 Mini 经典元素,加入了更多豪华舒适性配置,为 Mini 注入现代化的「基因」,保证重置后 Mini 的市场竞争力。

2001 年,宝马的 Mini 重置工作完成,推出了全新的 Mini Cooper 以及 Cooper S。在宝马治下,Mini 重塑了品牌定位,主打城市年轻人群。宝马认为,这一类群体往往热衷于追求时尚感,重置后的 Mini Cooper 正中他们的「心头好」。

打开网易新闻 查看精彩图片

▲ 图片来自:Automoblog

有趣的是,Mini 多面手的特质,不仅表现在灵活的调教风格上,还沁入了这款经典车型的 DNA 中,宝马将 Mini「灵活多面手」的特质彻底激活,展现出了「千人千面」的特质。

这与宝马时代的风格调教有着脱不开的关系,Mini Cooper 的定位说得上是「奇怪但有用」。在外观上,圆润小巧的造型加上小尺寸的「四角轮胎」,足够收获大部分都市女性的芳心;但在宝马调教下的 Mini,也展现出了「刚性」的一面,沉重的方向盘和相比主流车型偏向真实的路感,让这一台小车充满了驾驶乐趣,说是男生的「大玩具」也恰如其分。

外观和驾驶质感的割裂,让 Mini Cooper 的定位看起来还真是「奇怪」。不过这种两面「讨好」的定位,倒是起到了作用。宝马时代的 Mini Cooper 开始恢复品牌影响力,在此之后销量触底反弹,迎来了「第二春」。

打开网易新闻 查看精彩图片

Mini 的特殊点还在于,它是宝马品牌历史中最早也是最成功的电动化车型。某种意义上,Mini 车型成为了宝马迎接电动化的开端。

小巧、时尚的特质,Mini 简直就是电动化的最佳人选。2008 年,宝马在 Mini 车型上首次做出了电动化尝试,在 Mini Cooper 的基础上,宝马推出了 Mini 旗下首款纯电概念车型——Mini E,之后在全球范围内进行了「公测」。

Mini 还是宝马探索全新电动化路径的标志性符号。2019 年,宝马主动与长城汽车联手,合资创立了光束新能源汽车公司,在未来,光束将会持续探索纯电 Mini 的国产化。

打开网易新闻 查看精彩图片

如今,Mini 已经成为了宝马电动化成绩中的支柱品牌之一。早些时候,宝马公布了美国本土市场第二季度财报,财报显示宝马的电动车型销量暴增 150.7%,电动车总成交量达到 7.8 万台,其中,Mini SE 需求增长达到了 8.8%。

Mini Cooper,以宝马为界,从家用到赛道到「千人千面」的品牌定位,再到电动化的开端,Mini 展现出了顽强的市场适应能力。

全新 Mini 回归复古

在电动化明晰的未来,宝马看起来还在纯电化的道路上找到了新的目标——复古。

「时尚是个轮回」,这样的定律在时装界奏效,也同样适用于汽车圈。在宝马解决掉 Mini 棘手的商业问题后,宝马将目光投向了电动差异化。

Mini Cooper 将会回到 1959 年,重启复古时代。

打开网易新闻 查看精彩图片

根据 2024 款 Mini EV 的谍照显示,宝马仍然打算在这台电动 Mini 的外观上保持现代化。但在内饰改动上,这台新款 Mini 被认为「比任何 Mini 更加 Mini」。2024 款电动 Mini 的内饰设计再次回到了 1959 年的原点,汲取了初代设计师 Alec lssigonis 的灵感。

仔细看新款电动 Mini 的内饰,几乎采取了和初代一模一样的布局。在仪表台的中央位置,Mini 内部设计团队取消了仪表盘,并将所有信息用 HUD 进行承载;车载娱乐信息则集成到了中间的「圆盘中控」,这与初代的简易码表形成了呼应。除此以外,Mini 的电动化车型还追随初代,保留了大量的物理按键。简单明了的风格,完成了对初代的致敬,复古的味道铺面而来。

打开网易新闻 查看精彩图片

▲2024 款 Mini EV

打开网易新闻 查看精彩图片

▲ 初代 Mini

电机的出现,抹平了不同车型之间的驾驶质感差异性。不只是宝马,不少高性能燃油车企都在电动化的浪潮中,寻求保留独特 DNA 又能维持差异性的办法。而宝马和阿尔法·罗密欧一样,选择了回归复古的道路。

这一次,宝马先下一城,在 Mini 身上找到了商业和复古之间的平衡。