文|鲸探所

编辑|鲸探所

你有没有想过一个问题?

不管是南方还是北方,很少看到有人吃食肉动物的肉的,大家基本上吃的都是食草动物的肉,比如说牛羊。

这又是怎么回事呢?

打开网易新闻 查看精彩图片

人类何时开始吃肉?——30多万年演化的饮食故事

事实上,在很早很早之前,我们其实是素食主义。

在遥远的百万年前,我们的祖先都是素食动物,靠采集水果、树叶、块茎等维持生命。

这些早期人属,比如南方古猿,它们主要依靠丰富的雨林资源生存,以各种木本植物的嫩枝、嫩叶、花、果、种籽为食。

他们穿梭在热带丛林中,用粗糙的手掌采集水果、树根和坚果。

打开网易新闻 查看精彩图片

那时的人类祖先,身体结构与现代黑猩猩相似,消化系统主要适应吃草食。

后来由于气候变化导致植被减少,古猿的食物来源出现了危机。

打开网易新闻 查看精彩图片

考古研究显示,在260万-250万年前,地球进入了一个温暖干燥的时期,林地萎缩,大片草原形成,适宜古猿生存的环境急速消失。

面对生存压力,它们的食谱开始发生改变,饥饿的祖先们被迫寻找新的食物来源。

打开网易新闻 查看精彩图片

在大约250万年前,人类祖先的一部分选择了肉食,那时非洲大草原上食草动物越来越多,死去的动物为他们提供了肉食的机会。

考古发现了带有切割痕迹的动物骨骼,说明人类祖先已经开始食用肉类。

打开网易新闻 查看精彩图片

不过这一时期的人属是杂食动物,肉食只占很小的比例,草本植物仍是它们的主要食物。

它们会在草原上觅食各种嫩芽、块茎、根、果实,偶尔发现死去的动物后,会用石器剥取一些肉食。

后来,随着石器的出现,人类可以更方便地处理尸体和骨骼了,所以食肉行为变得更加常见了。

打开网易新闻 查看精彩图片

他们用石刀切割肌肉,用石锤打开骨髓,尽管当时人们的牙齿不适合撕咬生肉,但是借助了工具之后,食肉明显变得容易了许多。

而早期的人类可能更多是食腐动物,依靠剑齿虎等猛兽吃剩的残羹剩饭,这种被动的食肉方式可以获得肉食而避免直接猎杀的风险。

打开网易新闻 查看精彩图片

当看到猛兽吃剩的猎物尸体时,它们会用简陋的石器赶跑猛兽,然后挖掘出尚未腐烂的肉块。

可以说,在漫长的时期里,肉食仍只是人属食谱的补充,但是吃肉对古人类大脑的进化起到关键作用。

因为肉类提供了丰富的蛋白质和热量,支持大脑的能量需求。

打开网易新闻 查看精彩图片

长期以来,肉食缩短了肠道,节省了消化吸收的能量,使更多的营养都用于大脑的发育中了。

虽然说人类早在上百万年前就开始吃肉,但是直到控火后才开始吃熟肉的,考古发现的最早用火痕迹可以追溯到160万年前。

打开网易新闻 查看精彩图片

可以说,我们从草食动物向杂食动物的转变,是古人类一个重要的生存适应。

然而让人奇怪的是,为什么人类很少吃食肉动物的肉呢,反而是吃食草动物多一点?

其实这和食物链有着很大的联系。

打开网易新闻 查看精彩图片

为什么人类很少吃食肉动物的肉?

在自然界的食物链中,不同营养层级之间的能量传递存在效率问题。

研究表明,每经过一级传递,只有10%-20%的能量可以被利用,其余部分都转化为了其他形式流失了。

打开网易新闻 查看精彩图片

我们以草-羊-狼为例,如果10吨草可以养活1吨羊,那么1吨羊肉只能供给0.1吨狼肉。

这样算下来,人类想获得相同数量的食物热量,吃羊肉明显是优于吃狼肉的。

打开网易新闻 查看精彩图片

不然的话,食用效率是非常低下是,而且食肉动物的数量也远少于食草动物,食物链上级的肉食性动物,每次只能从下级获得少量食物与能量。

反过来看,食草动物可以大量获取植物资源,数量上肯定是占据绝对优势的。

打开网易新闻 查看精彩图片

一个直观的比喻是,如果你有一棵苹果树,每年可以结果1000个苹果,那每年就有1000千卡的能量产生。

如果你养一群兔子吃这些苹果,考虑到兔子对能量的利用效率只有10%,那么这1000个苹果最终只能使兔子长出100-200千卡的肉。

如果你再养豹子吃这些兔子,那么这100-200千卡的兔肉,最后只能提供10-20千卡的豹子肉。

打开网易新闻 查看精彩图片

所以说,相较直接吃兔肉,吃豹子肉对人类来说是非常低效的。

再说了,与食草动物相比,食肉动物普遍拥有锐利的爪牙、强健的体魄,极度凶猛,这也为古人类的捕猎带来了非常大的困难。

古代的人类没有现代的猎捕工具,想要捕获食肉动物不仅风险大,也往往得不偿失。

打开网易新闻 查看精彩图片

比如猎捕一头体型巨大、性情凶残的狮子,可能需要动员全族人马,配合设陷阱等方式进行围攻,这个过程十分艰难,即使成功捕获,也可能造成重大伤亡。

相较而言,捕猎一头兔子或者野鹿就容易得多。

打开网易新闻 查看精彩图片

所以说,为了族群生存,人类只能选择风险较小的食草动物为食。

更重要的是,食肉动物不容易被驯。

要知道,驯养动物是人类获得稳定肉食来源的重要途径,但是食肉动物的野性、攻击性决定了它们不太适合被驯化。

打开网易新闻 查看精彩图片

即使设法圈养,那么想要每日提供充足的食物也是非常困难的,因为食肉动物需要大量的肉食,而人类本就是为了获取肉食才选择饲养动物,如果再用肉食喂养肉食动物,无异于杯水车薪。

有些食肉动物如老虎更是无法驯化,一旦不小心就可能反咬饲养员一口。

打开网易新闻 查看精彩图片

而且食肉动物处于食物链顶端,体内积累的重金属等毒素肯定比最底层的要多得多。

在自然界中,污染物和毒素会通过食物链富集到高级生物体内,作为顶级消费者的食肉动物,它们体内的重金属等有毒物质明显高于食草动物。

例如,狼身上积累的汞可能是兔子的10倍,如果人类食用狼肉,比吃兔肉更容易中毒。

打开网易新闻 查看精彩图片

如果人类大量食用食肉动物肉品,有害物质也会随之进入人体,这也存在一定的健康风险。

与肉食相比,许多食草动物制成的食物如奶酪、酸奶,能够在没有冷藏设备的情况下保存较长时间,这对古人来说是非常重要的。

打开网易新闻 查看精彩图片

而食肉动物的肉类很容易变质腐烂,尤其在古代,想要长时间储存食肉动物的肉食几乎不可能,所以人类为了更好地利用有限的食物来源,选择食草动物作为主要蛋白质供给是非常合理的选择。

对于大部分人来说,肉类就是一种无法抗拒的诱惑力。

打开网易新闻 查看精彩图片

肉类的诱惑

要知道,肉类食品中的脂肪和蛋白质能够刺激人的大脑,让人产生满足感。

在现代社会中,许多人已经不再仅仅为了填饱肚子而吃肉,而是追求肉类带来的美味体验。

打开网易新闻 查看精彩图片

以烧烤为例,烤肉中的脂肪在高温下产生丰富的香气,配合烟火气息,能最大限度激发味蕾,而且肉类本身含有的谷氨酸也会增强食物的鲜美口感,这些都是烧烤让人难以抗拒的原因。

在烧烤场所,朋友或者家人围坐一起,边吃边聊天谈笑,增进感情,这种氛围也让人更难拒绝肉食的诱惑。

打开网易新闻 查看精彩图片

长期以来,吃肉已经成为了一种习惯,甚至是本能,许多节日聚会,烤肉是必不可少的环节,这也加强了人们对肉食的依赖。

要知道,肉类提供了人体所需的蛋白质、脂肪、钠等重要营养,这满足了人体正常生长发育的需求。

打开网易新闻 查看精彩图片

比如,钠元素对心脏和神经系统的工作是非常重要的,虽然说肉类中的脂肪会产生一定的负面影响,但是适量的脂肪能提升口感,也对健康有好处。

而且肉类中含有丰富的谷氨酸,这是一种强劲的天然调味剂,能极大地刺激味蕾,这也是为何烧烤肉串和其他烹调手法的肉品美味的原因所在。

打开网易新闻 查看精彩图片

在烧烤或煎炸等烹饪过程中,肉类中脂肪和肌肉组织发生复杂变化,产生了数百种挥发性香料,这些物质溢散在空气中,直接作用于人的嗅觉系统,产生强烈的食欲促进作用。

但是,现在也有一些人开始反思肉食的必要性,他们认为,精神需求更重要,不一定需要通过吃肉来满足,还有许多动保组织提倡素食主义,呼吁人们减少肉类摄入量。

打开网易新闻 查看精彩图片

尽管如此,对大部分人来说,肉类仍然是不可抗拒的美味,这其实都源于肉本身的营养和人类形成的习惯。