在宿北战役结束后,野战军内部众将士都沉浸在胜利的喜悦中,然而粟裕却并没有这么开心,他还是一副担心的表情,并且他还将自己关在了房间里,因为这场战斗虽然胜利了,可是之后的战斗也随之开始,最终的胜利还需要一场场战斗来支持。

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很明显粟裕接下来的目标就是鲁南,宿北一战虽然薛岳被打败,可是他却并没有受到太大的打击,因为他又重振旗鼓带着大军向另一个地区发起进攻了。其实薛岳能够不受宿北战败的影响,也是因为在这场战斗中,粟裕也就消灭了薛岳手里的一路兵马而已,此时他手里还有三路兵马可以调动,所以他并没有受到太大的损失,自然也就不会愁眉不展。

粟裕对此也没有慌乱,当时赢得宿北战斗时,粟裕想的并不是将敌人消灭了多少,而是想着将西进淮北的道路及打通了,所以之后他就向毛主席做了向淮北继续进军的想法。毛主席在看到粟裕的想法后,他也给予了全力支持,因为他觉得粟裕只要做的好,就不需要对他进行汇报,毕竟只有放开手才能让将领们发挥更出色。

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粟裕在受到毛主席的信任后,自信心也就更足了,接下来的战斗也就更容易了。1946年12月19日,薛岳就给张灵甫下令,让他带着74军去进攻涟水,然后将沭阳给夺回来。因为之前的宿北战斗中,沭阳就被我军夺了回去。

当时宿北战斗中,薛岳的一路人马就是在沭阳这里丢掉的,如今他让张灵甫再度去夺回沭阳,也是为了自己的野心同时也表现出他的不甘心。那么西进淮北的计划就需要暂且搁置了,粟裕此时要做的就是挥师鲁南,与张灵甫的部队来个硬碰硬。

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不过这也是粟裕指挥着华野首次与张灵甫对战,不过最后也没有开打。毛主席在知道粟裕放弃了西进淮北的事情后,依旧给予支持,因为毛主席知道粟裕是不会做没有把握的事情,所以在粟裕要打鲁南的时候,毛主席就希望他能够在必要的时候再打一场大的歼灭战。

粟裕听了毛主席的要求后,也听从了,既然要对鲁南发起进攻,那么首要的事情就是要走好第一步,于是粟裕就将锁定了两个目标,马厉武与刘振山。因为马厉武是驻守鲁南的主力部队,如果能够将其消灭那么鲁南就可以轻易打下来,之后还能够将华东的战局做出改变。

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不过马厉武也不是好对付的,因为他的军事能力在国军中也是佼佼者,而且他曾是黄埔军校的一期学员,实力自然不凡,并且他手下的部队实力也都是非常强的,属于蒋介石的嫡系部队,再加上他们装备的都是美式武器,想要战胜这支部队真的很不容易。

刘振山的部队与马厉武相比弱了不少,原本是东北军阀,再投靠国民党后,也就是杂牌部队,不管是武器装备还是战斗实力自然没有马厉武的强,蒋介石对此也不重视,打仗的时候也就是充人数的。

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这两个目标都有自己的优缺点,可到底应该先将哪支部队拿下呢?这让粟裕感到困惑,不过以我军之前的作战风格,一般都是先将弱势的部队打下来,然后再去打强的。可粟裕却反其道而行,因为强的部队虽然风险比较大,可是要打下来的话那也是好处更大的,而这也只看你有没有胆量了。

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然而粟裕的胆量就很大,很快粟裕就将马厉武的部队当作首要目标,就这样鲁南战役开始,而后粟裕就连下了三个命令,这也让薛岳感到危机了。没多久马厉武就被粟裕的部队给打了下来,鲁南也就成为华野的囊中之物,薛岳对此很是惊讶,之后的刘振山依旧是华野的手下败将。