近期,美国安杜里尔工业公司公布了其新型“公路赛跑”无人机的信息。这种可重复使用的飞行器可以携带一系列有效载荷,其弹药变体旨在快速识别、跟踪和禁用威胁。该公司总部位于加利福尼亚,他们开发了这种无人机以应对无人空中系统的威胁。这种无人机可以垂直起飞,拦截并摧毁空中威胁。

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安杜里尔工业公司的战略主管克里斯·布罗斯在11月28日的新闻发布会上表示:“你现在可以部署多个拦截器,收集额外的情报,如果你真的想使用它们,可以及时到达现场。”该公司的创始人帕尔默·卢克也参加了发布会,他表示公司两年来一直在用自己的资金设计、建造和演示路转轮系统,并将通过与美国客户的合同开始低速生产。虽然卢克拒绝透露客户的情况,但表示最初的订单是“数百台”,他预计该公司将很快扩大到数十万台。

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布罗斯指出,美国政府一直在密切关注这一努力,通过严格的飞行测试计划展示了运营效用。他说:“作为一家公司,我们的主要动机之一是证明这一点,然后谈论它。”他还补充说:“我认为我们正处于这款无人机的功能验证阶段。”

近年来,无人驾驶飞机系统在战场上的使用有所扩大,美国国防部正在努力利用自己武器库中无人机集群的潜力,并应对对手日益增加的威胁。五角大楼已经成立了联合反无人驾驶飞机系统办公室,以在2019年对无人机威胁做出协调一致的长期反应。

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布罗斯表示,“公路赛跑”无人机的设计考虑到了这两个挑战。他说:“我们非常希望政府能从这种能力中看到我们所看到的,这是一种新颖的解决方案,旨在适应这些威胁在不久的将来会走向何方——顺便说一句,这是一个在过去几年里一直在上演的过程,而且只会变得更糟。”

在成本方面,卢克表示,单个走道者“成本低至数十万美元”,但该公司预计,随着其以更高的速度生产系统,成本会下降。他还补充说,该公司决定制造自己的涡轮喷气发动机,而不是与另一家供应商合作,这将有助于其控制未来的成本和性能。

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虽然“公路赛跑”无人机可能比其他反无人机系统成本更高,但布罗斯指出它可以应对更广泛的威胁,使其成为“爱国者”等导弹的低成本替代品,后者每枚成本约为400万美元。他表示:“走道者可以进入市场,实际上填补市场空白,这可能比那些低端解决方案更精致、更昂贵,但它将比“爱国者”导弹便宜一个数量级。”他还补充说:“对我们来说,这似乎是一笔相当划算的交易。”