中国造出原子弹,离不开一名抱着酸菜坛子的乞丐?

神秘的酸菜坛子

那是1937年,清华大学的校门口,突然出现了一个衣衫褴褛的乞丐

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只见他怀里紧紧抱着个酸菜坛子,跟护着什么宝贝似的,十分小心翼翼地、一步步向校门内挪动。

学校门卫见状,一脸嫌弃将他拦住,问道:“站住!干什么的!这可是清华大学,哪是你这种叫花子想进来就能进来的地方?”

眼见门卫阻拦,这个乞丐也并不气恼,而是不卑不亢地说道:“我有件大事要找你们梅校长,快让我进去!我也是清华大学的教授,有什么不能进去的?”

门卫听见这话,瞪大了眼睛上下打量了他一眼,满脸狐疑,心想哪有大学教授浑身破破烂烂的,于是二话不说就要将其轰走。

可就在门卫推搡乞丐的时候,一声“住手”从天而降,喝止了门卫的举动,这才发现竟是校长梅贻琦大驾光临。

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原来,梅贻琦碰巧办事归来,眼见这校门口的乞丐越来越眼熟,仔细辨认一番后,才想起来了此人是谁。

而乞丐一看是梅贻琦,也连忙上前去,激动地握住他的双手,用沙哑的声音喊道:“梅校长!还好你来了!”

门卫看见二人如此熟识的模样,也顿时傻眼,心想这乞丐究竟是什么来头。

只见梅贻琦看着乞丐,一脸不可置信问他道:“赵忠尧...你...你怎么变成这副模样了呢?”

然而赵忠尧却并没有提及自己经历了什么,而是炫耀般地举起手里那个古朴的酸菜坛子,一脸兴奋地说:

“我把它带回来了!”

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那么,这个酸菜坛子里装的究竟是什么了不得的东西?为什么说没有他,中国就造不出原子弹?

原来,这赵忠尧可不是什么乞丐,而是留美归来的物理学博士:赵忠尧。而他手里抱的也不是什么酸菜坛子,而是50毫克的放射性实验镭!

镭的问世,直接给物理学带来了

1932年,美国科学家卡尔.安德森因成功发现正电子,斩获了诺贝尔物理学奖。

可鲜为人知的是,早在安德森之前,赵忠尧就已经发现了“额外散辐射”的物理现象。

而安德森正是从赵忠尧这位中国科学家这里从中启发,才最终发现了正电子。

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就连安德森本人都亲口承认:“没有赵忠尧,就没有我的诺贝尔奖。世界欠赵忠尧一个诺贝尔物理学奖!”

所以,作为成功预测正负电子对撞,以及人类物理学上第一个发现反物质的物理学家,赵忠尧又有着怎样不同寻常的经历呢?

1902年,赵忠尧出生在江苏诸暨一户书香门第,时值中国社会新旧交替之际,好在赵忠尧有一对思想开明的父母,从小就把他送到新式学堂接受进步思想和先进知识。

所以赵忠尧从小就有一腔“科学报国”的志向,他下定决心要利用先进科学提高社会生产力,来改变中国落后贫穷的现状。

在学习这方面,赵忠尧天资聪颖,学东西也很快,1920年就成功考入南京大学的物理系,并且一毕业就被东南大学聘为助教,前途一片光明。

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也正是在东南大学期间,赵忠尧遇到了那个足以改变他一生命运的贵人:叶企孙。

叶企孙也同样是中国近代物理学的奠基人,他与赵忠尧志同道合、英雄惜英雄,所以在1926年清华大学成立物理系的时候,叶企孙一担任系主任,就立马邀请赵忠尧也来清华担任物理系教授。

就这样,赵忠尧成为了中国顶尖学府的一份子,但也正是在清华,得以有条件接触到更先进的物理领域之后,赵忠尧这才意识到,国内刚刚起步的物理学,相比国外还有着很大的差距。

所以,尽管他授课讲学的水平很高,受到许多同学的喜爱和赞赏,但赵忠尧并未止步于此,而是选择了出国留学,去海外学习更加先进的物理学知识。

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展露才华

1927年,赵忠尧凭借着优异的才华,成功通过层层筛选考核,来到顶尖名校加州理工学院深造,并且很幸运地被分配到了诺贝尔奖获得者:密立根教授的手下。

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一开始密立根教授并不看好赵忠尧这个来自中国的学员,因为在他刻板印象里,中国的科学水平很落后,所以连带着觉得赵忠尧的科研能力也很一般,因此密立根教授拿给赵忠尧的研究题目,也都是比较简单的,没有什么挑战性的。

但是赵忠尧可不是什么一般人,他觉得自己来加州是为了学习先进知识的,又不是为了混学位的,拿这么简单的题目给他做,对他没有任何成长上的帮助。

于是赵忠尧特地找到密立根教授,希望能够换一个有难度的题目。

密立根教授对于赵忠尧的请求感到有些意外,不过他也被赵忠尧的这种求知精神所打动,所以在对赵忠尧的专业能力进行仔细分析过后,密立根教授还是秉持着负责任的态度,给赵忠尧选择了一个十分匹配他的高难度题目,并再三告诉他,要考虑好到底要不要接受。

但赵忠尧的态度也很坚决,他表示,无论再大的困难,他都会想尽办法去攻克。

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而这个高难度的题目,正是跟伽马射线通过物质的吸收系数有关,赵忠尧1930年成功发表在美国的《物理导报》、被安德森从中汲取灵感,获得诺贝尔奖的额外散辐射研究成果,正是通过攻克这个高难度议题得来的。

正是凭借着这个震惊物理学界的科研成果,赵忠尧成功拿到了加州理工大学的博士学位,但他仍不满足于此,又进入英国剑桥大学,跟原子核大师卢瑟福一起专攻射线领域的研究,并且成功预测了正负电子的存在,以及他们的运行轨迹。

卢瑟福也被赵忠尧的科研能力所震撼,不但赞叹他一定会因此获得诺贝尔奖,还打算收他为关门弟子,培养他当自己的接班人。

如果不出意外,照这个势头下去,赵忠尧迟早会在物理学领域名留青史。

但赵忠尧对这些并不在意,比起这些虚名虚利,他更着急要如何利用自己的所学,为祖国做贡献。

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尤其是在1931年九一八事变之后,眼见中国在日军铁蹄的践踏之下,山河破碎,百姓一片水深火热。

远在英国的赵忠尧得知此讯之后,一片爱国的赤子之心熊熊燃烧,他当即决定动身回国,为祖国的国防科研贡献出一份属于自己的力量。

卢瑟福自然舍不得这么一位爱徒走,还劝说他道:“我们只不过是个搞学术的,何苦卷入到家国纷争之中呢?”

但是赵忠尧去意已决,在他看来,国若不国,家将无家,祖国正处于危难之中,自己岂可置身事外,眼睁睁看着国破家亡?

所以赵忠尧全然不顾卢瑟福的阻拦,还是执意回国。

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卢瑟福纵然心中十分不舍和惋惜,但也真心钦佩赵忠尧这种爱国精神。

离别之际,卢瑟福担心赵忠尧回到中国之后,科研条件不好,所以为了表示对于赵忠尧的支持,他还特地送给赵忠尧50毫克的放射性实验镭,嘱咐赵忠尧一定要好好搞、搞出成果来。

当赵忠尧从卢瑟福手里借过这份特殊的礼物之时,他深受感动,眼眶也忍不住红了起来。

对于那个年代的科研人员来说,50毫克放射性实验镭意味着什么呢?

要知道,最先发现镭元素的居里夫人,当初都是夜以继日地提炼了整整三年九个月,才从几吨的沥青铀矿渣里,获得了一百毫克的镭,可见其稀有程度。

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等到了赵忠尧当时那个年代,尽管镭元素的提取已经初具工业化规模,但每克镭的价格,也依旧至少有六十万美元。

甚至这五十毫克镭元素来之不易的赵忠尧,自然将其严加保管,只待来日能够派上用场。

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抱酸菜坛子的乞丐

1931年,赵忠尧一回到清华,就立马紧锣密鼓地创办起了第一个核物理实验室,开设中国第一个核物理课程,后来赫赫有名的一大批中国王牌物理学家:钱三强、邓稼先、杨振宁等人,都出自他的麾下。

可以说,如果当初没有赵忠尧回国扎下中国核物理的摇篮,为中国核物理的发展打下基础,新中国的核事业也不会取得这么快的进展。

可惜好景不长,就在赵忠尧在清华潜心传授自己的毕生所学时,不满足侵占东北三省的日本,以一出“七七事变”,正式开启全面侵华。

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北平在日军的炮火之中,也很快沦陷了。

为了躲避日军摧残,保护我国的顶尖人才和科研成果,北大清华等一众顶级学府,当即做出集体南迁的决定。

于是一众师生,纷纷集体出走北平,去往西南。

可就在赵忠尧逃到半路的时候,却忽然得知一个噩耗,那就是他带回来的那50毫克放射性实验镭,还落在清华大学研究室的隐蔽处里,没带出来!

赵忠尧没有任何犹豫,转身就决定回清华大学,把那50毫克的镭给拿上。

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同行的梁思成,担心赵忠尧的安危,便陪同他一起回清华。

此时北平都已经沦陷,到处都是日军的轰炸,遍地硝烟枪林弹雨,稍不注意可能就会丧命。

但是对于赵忠尧来说,比起那50毫克的镭,自己的性命压根不算什么!因为那50毫克的镭,可是原子能研究的关键物质,要是落在日本鬼子的手上!那才是真的完蛋了!

不过,赵忠尧不愿意梁思成陪同自己犯这个险,刚取完镭后不久,就眼见日本鬼子在前方不远处拦路搜查,于是他便劝梁思成跟自己分头走,避免目标太明显引起日本鬼子的注意。

梁思成虽然担忧,但也觉得赵忠尧言之有理,两人就这样分道扬镳。

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可谁料,梁思成虽然最终成功一路到达目的地,可赵忠尧却从此不见了踪迹、生死未卜、下落不明,令清华师生们担忧不已。

直到几个月后,满身狼藉的赵忠尧,才忽然出现在长沙新校址的大门口,有了开头的那一幕。

在众人的询问下,才得知赵忠尧这些天来究竟经历了什么。

原来,赵忠尧本来是要乘坐小轿车回去的,但他考虑到轿车太高调,容易遇上日军的搜查,所以为了掩人耳目,他便故意假扮成蓬头垢面的乞丐,然后把装着镭的铅筒放进酸菜坛子里作为伪装,便轻松混入逃难的人群,一路南下。

谨慎起见,那个酸菜坛子里,除了装镭的铅筒,还真的放满了酸菜,这样就算有人好奇坛子里面装了啥时,也不至于露馅。

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当然,作为难民的角色,赵忠尧想要从北平来到长沙,只能硬生生地靠着双脚一步步地走过来,一路上风餐露宿、挨饿受冻都是常事,更要命的还是他还只敢在晚上赶路,因为白天赶路容易遭遇日军的飞机大炮,只能躲在大炮打不到的防空洞里苟且偷生。

就这样,赵忠尧这一走,就走了整整好几个月。谨慎起见,那个酸菜坛子,就从来没有离开过他的怀里。

一路上因为抱着酸菜坛子的时间太久,又太用力,赵忠尧的怀里竟然被硬生生地磨出了血迹。

好在赵忠尧顽强的意志下,一切都熬了过来,等当他成功将这个酸菜坛子交到校长梅贻琦手里时,得知来龙去脉的梅贻琦,无比钦佩地感慨道:

“你才是一位真正为国为民的英雄啊!”

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当然,在护送镭的使命完成之后,赵忠尧也迅速投入到自己的科研事业当中,继续为国家培养出一批又一批的顶尖科学家。

1946年,当赵忠尧受国民政府指派,到美国军事基地参观原子弹实验时,见证原子弹威力的他,并未像其他科学家那样兴高采烈,而是满心想着,自己的国家,什么时候也能拥有这么厉害的武器呢?

抱着这样的念头,赵忠尧决定留在美国偷师学艺,专攻造原子弹必备的粒子加速器。

可等到1949年新中国成立,赵忠尧和钱学森一众身在海外的爱国科学家,准备回国报效的时候,却遭到了美国政府的阻拦迫害。

但赵忠尧依旧坚持排除千阻万难,无论美国政府如何威逼利诱,他都坚定地回到祖国大陆,投入到我国原子弹的研究事业当中。

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上一次,他不顾艰难险阻所保护的,是镭元素。这一次,他排除万难带回国的,则是被拆卸成一个个零件的粒子加速器。

也正是有了这台粒子加速器,加上赵忠尧在核物理领域多年深耕的知识和技术,以及他为祖国培养的一大批核物理人才,才有了1964年我国第一颗原子弹的试爆成功。

此后中国崛起之势,便势不可挡。所以才说,没有赵忠尧,中国就没有原子弹。赵忠尧是当之无愧的两弹一星幕后英雄,以及中国核物理的鼻祖。

只可惜,在中国,认识赵忠尧的人却没有几个。只因他太孜孜不倦、又默默无闻,他甘愿把自己的所有都奉献给国家,却从不在意名与利。

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