自从中印两军两年多以前在加勒万河谷发生冲突之后,中印关系就急转直下。此后中印双方为了稳定边界形势举行了20轮军长级谈判。除了在西线的几处对峙点之外,在中印边境实控线的大部分对峙点都实现了双方军队后撤,脱离了接触。

(中印之间一直就边界问题保持着沟通)
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(中印之间一直就边界问题保持着沟通)

最近,中印两国关系的风向出现了重大变化,这从最近举行的中印边境事务磋商和协调工作机制(WMCC)第28次会议的结果就可以看得出来。这次会议,中印两国的外交、国防、移民等部门代表参加。在会议中,双方充分肯定了中印边境局势谈判取得的积极进展,同意认真落实两国领导人重要共识精神,尽早举行第21轮军长级会谈以推动解决边界有关问题。最重要的是,中印双方同意“早日实现边境局势翻篇”。

这是自加勒万河谷冲突之后,双方在边境谈判中从未使用过的措辞。这表明两国罕见地达成了一致,认为是时候让边境冲突给两国关系造成的负面影响结束,从而让两国关系迈入新阶段,由对抗转向缓和,进而实现关系正常化,推动两国的合作。

(中国建设的马尔代夫首都马累到机场岛的跨海大桥)
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(中国建设的马尔代夫首都马累到机场岛的跨海大桥)

中印关系风向的这一转变,对周边国家的地缘政治产生了明显影响,马尔代夫就是最新例证。马尔代夫新当选总统穆罕默德·穆伊祖一直被印度媒体认为是该国的亲华派,其参加竞选时的口号就是印度必须从该国彻底撤军,还提出要大力发展与中国的关系,推动马中合作。近日,印度总理莫迪与马尔代夫总统穆伊祖在阿联酋举行的《联合国气候变化框架公约》第二十八次缔约方大会(COP28)间隙进行了沟通后,双方发表声明称,印度政府已经同意从马尔代夫撤军。

可以说,正是因为中印已经就边境局势达成阶段性共识,并且在实现由对抗向关系正常化的关键性转变,所以马尔代夫对印度提出的撤军要求才得到了印方的同意,甚至由总理莫迪亲自下达了撤军命令。

其实印度在马尔代夫的驻军并不多,目前仅有75人左右,负责维护由印度资助的雷达站和侦察机,印度军舰还帮助在马尔代夫专属经济区巡逻。印度军队是1988年应马尔代夫总统请求帮助挫败泰米尔猛虎组织的未遂政变后就一直留在马尔代夫的。这次撤军标志着印度已经意识到,自己在周边国家的军事存在和过于咄咄逼人的外交政策并不受欢迎。

众所周知的是,印度从建国以来就立志要成为一个“有声有色”的大国,对其周边国家都采取了蚕食、渗透、控制等政策,锡金被印度吞并就是一个典型的案例,可以说印度的这套政策在其周边的大部分国家都获得了一定成功,直到在中国这里“踢到了铁板”。尤其是在中国开始推进“一带一路”倡议之后,印度周边国家除了不丹以外,都加入了“一带一路”倡议,中国在印度周边国家的影响力大大增加,中印之间的博弈也越来越激烈。

(中国为斯里兰卡建设的港口)
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(中国为斯里兰卡建设的港口)

从总体来看,中国目前处于明显的优势。中国帮助马尔代夫建设了连接首都马累和机场岛的中马友谊大桥,开通四年多以来体通流量已经达到了上亿人次,对马尔代夫的发展起到了极大的推动作用。来自中国游客的收入也曾经占马尔代夫旅游收入的最大占比。

在孟加拉国,中国建设的基础设施项目更是比比皆是,尤其是在孟加拉人民期盼了上百年的帕德玛大桥建成后,已经成为孟加拉国经济增长的大动脉,中国企业向低端制造业的转移,更让孟加拉国的经济获得了迅猛发展,在2022年,孟加拉国的人均GDP已经超过了印度。

在尼泊尔,中国也有大量的基础设施建设,尼泊尔总理普拉昌达在今年9月底访问中国,还专门出席了杭州亚运会的开幕式。

斯里兰卡更不用说,中国建设的汉班托塔港已经成为该国经济的一个增长点。需要说明的一点是,斯里兰卡前两年遇到了严重的经济危机,西方和印度媒体造谣称是中国的“债务陷阱”造成的,完全是诬蔑,事实上斯里兰卡欠得最多的债务是西方机构和资本的。而“债务陷阱”这个词最早就是印度媒体发明出来污蔑中国“一带一路”倡议的。

就算尚未和中国建交的不丹(实际上是不丹在印度的压力下,与联合国五常都没有建交),也在今年10月底与中国举行了第二十五轮边界会谈,困扰两国几十年的边界问题有望解决,甚至有不丹官员透露说中不也有可能建交。

(中不边界谈判取得了新进展,中不边界问题有望解决)
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(中不边界谈判取得了新进展,中不边界问题有望解决)

由于中国对印度在国力上的绝对优势,包括在技术、工业、军事和金融能力等关键领域,印度已经无力在绝大多数周边国家和中国争夺影响力了。大部分周边国家的眼睛是雪亮的,只有中国能够帮助它们发展,是真心实意地帮助它们发展。

但是我们不能低估印度和中国“竞争”的决心。印度的既定国策并未改变,相反,在莫迪的印度人民党的带领下,印度政府正在借助印度教民族主义来统一全国的民意,这在对外上必然会体现出更加咄咄逼人的姿态。当前印度的大战略是借助中美大国竞争、美国重整全球供应链的机会,承接从中国转移出来的工业,以此成为“下一个中国”,未来成为“超级大国”。

印度也并未放弃对中国领土的野心,最近莫迪和印度国防部长均访问了非法占据的藏南地区,更强调了这一点。印度还把印度洋视为自己的地盘,正在加强海军建设并好不忌讳地声称就是为了对付中国海军。

不过印度所作的一切,在中国近五倍于印度GDP的优势下,都注定会化作泡影。