东汉建武十五年(公元39年)十一月,东汉国都长安,出现了这样的一幕:

上千学子、官员跪在午门前,从早晨一直到晚上,他们恳求皇上赦免一个叫欧阳歙的官员,声称“皇上不赦免,我们就不起来。”

这时候,有一辆马车也飞奔而来,从车上跳下一个被麻绳绑着的17岁少年,“扑通”一声跪在那里说:“我愿意用自己的生命,换欧阳歙获得自由。”

人们把关注的目光投向殿上的光武帝刘秀,希望他网开一面,放欧阳歙一马。

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但是,坏消息很快传来,光武帝刘秀没有考虑大家的意愿,还是把欧阳歙处死在狱中。

刘秀是一个昏君、暴君也就算了,杀一个人再平常不过,问题他是一个有口皆碑的仁君,从不轻易处死一个人,尤其是知名人士,历代统治者和史学家对他的评价都非常高。

李世民说,这之前拨乱反正最出色的帝王,非刘秀莫属。明末清初的思想家王夫之说:光武之神武不可测也。

国学大师南怀瑾赞誉道:在中国两千年左右的历史上,最值得称道,能做到齐家治国的君王,恐怕只有光武帝刘秀一人。

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公元25年,身为西汉皇族后裔的刘秀,结束了因为王莽篡权而出现的混战局面,在洛阳登基称帝,史称汉光武帝。

与先祖刘邦得天下后大肆屠戮开国元勋相比,汉光武帝刘秀显得很仁慈,基本上没有对功臣大开杀戒。

那么,欧阳歙是谁?做了什么事?为何刘秀不顾那么多人反对要将他置于死地?

欧阳歙是乐安千乘(今山东省广饶县)人,出生于知识分子之家,他的先辈已经连续七代都是博士,欧阳歙继承了这一传统,也获得了博士的荣誉。

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更重要的是,欧阳家还是上古文化《三坟五典》遗留著作《尚书》的传人,并且形成了一个学派——“欧阳氏尚书学派”。

如此有学问有名望的人,皇帝也非常看重,即使是王莽篡汉,也请他担任官员,以装点门面。

刘秀登基后,欧阳歙出任原武县县令,在任期间,他把原武县治理得井井有条,百姓路不拾遗,安居乐业,交口称赞。

做出了政绩后,欧阳歙受到提拔,在建武六年(公元30年)成为汝南太守(郡治在今天的河南省平舆县北射桥村)。升官之后,欧阳歙再接再厉,做得更好了,将治理原武的经验带到汝南,取得了更大政绩。

不仅如此,他还在工作之余传授知识,一共教出了数千学生,这些学生后来都成为国家的有用人才。

欧阳歙有多少学生,史书上没有说明,但是他有一个学生曹曾,门下弟子就有三千。由此可见,欧阳歙的影响有多大,导致大家纷纷向皇上推荐他。

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三年后,即建武九年,不久,欧阳歙被提拔当了大司徒,走上了人生的巅峰。就在这时候,却传来一个令人震惊的消息,皇上要杀他。

刘秀杀欧阳歙的理由只有一个,那就是他贪污了巨款。这一消息在朝野引起轰动,大家觉得难以置信。

原来,刘秀作为一个开国皇帝,很注意官员的廉洁,对他们财产的来源进行审查。在建武十六年(公元40年)六月,刘秀派遣官员清查二千石以上官吏的土地。

两千石是个什么概念?石是古代的容量单位,古代斗小,一斗是1斤,十个斗为一石,一石是10斤粮食。

汉朝官员的俸禄以粮食计算,县令(人口大县)的俸禄在六百石至千石不等,县长(人口小县)俸禄是三百石至五百石不等。刺史的俸禄是二千石,即两万斤。

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俸禄两千石以上的官员,相当于现在省部级。光武帝派到下面的官员这一查,还真查出了问题,他们发现欧阳歙在担任汝南太守期间,在测量田亩的时候作弊,收受了巨额贿赂,一共贪污千余万钱。

接到奏报,光武帝惊呆了,要知道欧阳歙可不是普通官员,他是那种一直把礼让、道德和廉洁挂在嘴边的人,朝廷也一直把他当作榜样。

这样一个“模范”官员,道德楷模,却分明是一条大老虎,官仓里的硕鼠,刘秀有一种被戏耍愚弄的感觉,怎能不让他震怒?

于是,刘秀随即下令,以“度田不实”的罪名将欧阳歙逮捕下狱,然后以贪污罪判处死刑。

欧阳歙下狱之后,刘秀很快承受了巨大的压力,他的被捕掀起轩然大波,“诸生守阙为歙求哀者千余人,至有自髡剔者。”(《后汉书.儒林列传》

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意思是有一千多人为他求情,还有人愿意把自己的头发剃了,免欧阳歙的罪。要知道,这些人都不是凡夫俗子,都是有地位、有影响的学者、官员,是朝野的中坚力量。

这个结果让刘秀有些始料未及,他们既有为欧阳歙求情的意思,更有施压的暗示,要是处理不好,可能会引起局势动荡,造成严重后果。

前面说了欧阳歙是个官员,还是个学者;他不仅在朝堂上很有影响,在文化领域的影响也举足轻重。

他还是《伏生尚书》的第十一世嫡系传人,乃是鼎鼎大名的儒学大家。

就在刘秀为欧阳歙案骑虎难下,进退两难境地的时候,又发生了让人想不到的事。

欧阳歙下狱后,他的一位年仅17岁的弟子礼震,特地从山东赶来,把自己绑起来愿意替欧阳歙去死。

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礼震说自己这样做的理由是:欧阳歙只有一个独子,年龄还小;他一死,《伏生尚书》的学派传承到此就断了,实在可惜。言外之意是,一旦诛杀欧阳歙这样的大儒,刘秀就背上了“杀贤”的恶名。

几经权衡之后,刘秀还是不顾反对,顶着巨大压力,没有赦免欧阳歙,让他死在了狱中。

他可能是自然死亡,也可能是人为,而多数人认为是后者,这样刘秀既处死了欧阳歙,也不用背上“杀儒”恶名。

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刘秀这样的仁君,为何做出如此冷酷无情的事?这就要从当时的背景说起。

古代大多数农民起义都是因为土地问题而起,豪强兼并土地,让老百姓没有了活路,官逼民反。王莽倒台,也是因为土地问题没有处理好。

东汉政权刚刚建立,各地豪族、郡国大姓势力依旧很强大。他们甚至拥有武装,跟官府对抗,“郡县出动追讨,到则他们解散,官兵去后复屯结”。

为了让百姓拥有土地,增加朝廷税收,就必须丈量土地,登记地主豪强拥有的奴隶数量。然后进行登记造册,以落实并限制个人土地拥有量,解放奴隶,这就是“度田”的由来。

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因为豪强士族有背景,在“度田”的过程中,给官员或施压、或行贿的现象无法避免。

为了震慑相关人员,刘秀必须拿杀鸡吓猴,拿有影响力的欧阳歙开刀,产生杀一儆百的效果。如果他赦免了欧阳歙,那“度田”举措就要夭折。

由此可见,欧阳歙被杀,绝非贪腐那么简单,而是在“度田”的过程中,他可能是迫于压力,被拉下水,充当了地主豪强的保护伞,成为反面典型,撞在枪口上。

如果不是这样,刘秀也可能不会如此无情,赦免不是什么难事。

总之,为了保证东汉王朝长治久安,为了让底层百姓的生活变得更好,刘秀才顶住压力,不惜得罪那么多人,杀掉这位贪腐的能臣和学者。

与之相佐证的是,欧阳歙死后一年,刘秀以"度田不实"的罪名一口气诛杀了十几个郡太守。

这个结果说明刘秀没有做错,反而做得很高明。如果不杀欧阳歙,跟地主豪强勾结的官员会更多,朝廷的“度田”改革就会彻底失败。如果全杀,就会让东汉王朝根基动摇,后果也很可怕。

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度田制的成功,既增加了国家财政收入;也打击了豪强地主势力;为后来的明章之治奠定了坚实的基础。

为了挽回朝野人心,刘秀做出了一些弥补举动,包括赐欧阳歙棺木下葬,赠印绶,还赙缣三千匹等等。

令人遗憾的是,欧阳歙死后,他的独生子欧阳复也不幸早逝,此人无后。从此《尚书》欧阳学派日渐式微,终至失传,成为无法弥补的遗憾。

不过在刘秀看来,维护王朝稳定,提高国家收入,让百姓安居乐业更为重要,即使做出牺牲也在所不惜。

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所以很多人认为,刘秀这种做法是有效的,反贪打老虎不分对象,学问和影响不应该是免死金牌。

也有人说,欧阳歙是被冤枉的,只是“度田”的牺牲品。真正阻碍度田的是地主豪强,他们才是老虎,打欧阳歙这样的苍蝇不起作用。

这样说的依据是,欧阳歙之死并未起到杀鸡吓猴的作用,地主豪强依旧嚣张,甚至起兵跟朝廷对抗,这才有了刘秀杀了十几个郡太守,然后出兵镇压地主武装的事情发生。

无论怎么说,欧阳歙被下狱正是“法律面前人人平等”的体现,刘秀这种哪怕是作秀的行为也无可指摘,值得提倡。

参考史料:《后汉书》第338卷,欧阳歙传《后汉书.儒林列传》