美国的汽车行业总是能够闹出一些幺蛾子。全美汽车工人罢工事件刚刚结束,美国汽车行业就又开始将目光看向了东方那个汽车行业正在飞速发展的国家。他们着急啊,很担心中国车企的技术超过了自己。

这不,他们这次直接找上了美国交通部长皮特·布蒂吉格。

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据环球网援引路透社报道,12月7日,自动驾驶汽车行业协会、美国商会、汽车创新联盟等团体联名致信布蒂吉格,称美国自动驾驶行业目前正处在关键时刻,需要美国交通部来领导。

美国现在的行事风格很奇怪,如果你提出一个意见,可是又怕这个意见不被美国官员重视,那么最好的办法就是在这个意见的后面加上中国,因为美国官员对于“China”这个字非常敏感。

美国汽车团体在信上拍了一记布蒂吉格的马屁,称现在美国交通部对于自动驾驶技术发展的支持,对于保持美国的竞争优势是至关重要的。而且,怕布蒂吉格印象不深刻,信中还特别强调,目前中国正在积极投资和推进自动驾驶技术

实际上,美国汽车行业想要发展自动驾驶技术不是一天两天了,但是由于没人重视,也没人敢担责任,更没人探讨自动驾驶技术如果真的应用于实际,那么伤害了人类,责任归谁?汽车制造商?还是怪行人自己?

就在前段时间,美国通用汽车公司由于旗下的自动驾驶部门Cruise的无人驾驶出租车屡次发生意外,直接被叫停了牌照。

美国监管机构之所以下定决心做出上述决定,是因为在旧金山发生了一起事故。当时,一位女性行人被一辆车撞到至Cruise自动驾驶汽车的前方,但是后者自动驾驶的汽车并没有立即停车,而是将行人拖行了20英尺。

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多年以来,通用汽车公司一直都在以“零碰撞、零排放、零拥堵”来宣传自己的自动驾驶技术,同时也大力押注未来的电动和自动驾驶汽车发展。但是多起事故表明,通用汽车公司的自动驾驶并不安全,美国加州机动车辆管理局指责Cruise没有如实陈述事故细节。

据统计,通用汽车公司已经向Cruise投入了数十亿美元,其中就包括去年花21亿美元从软银手上买下的部分股权。但是旧金山的事故发生之后,这些钱无疑是打水漂了。

财务数据显示,截止到今年9月份,Cruise一共亏损了19亿美元,当前的现金储备是15亿美元。在今年第三季度,Cruise花掉了5亿美元现金。如果通用汽车公司不能够继续投资的话,那么剩下的10亿美元将只够Cruise维持到明年年中。

所以说,通用汽车公司现在着急啊!想要发展自动驾驶,可是牌照都被摘掉了。能怎么办?自然是直接向主管交通的美国交通部长皮特·布蒂吉格求情了。

值得一提的是,上文中所写到的汽车创新联盟(Alliance for Automobile Innovation),其实就是由美国主要汽车制造商构成的,包括福特、 Stellantis 、本田和丰田等。

实际上,早在今年7月的时候,汽车创新联盟就曾经直接向美国众议院能源和商业委员会施压。汽车创新联盟首席执行官John Bozzella在给委员会的证词上表示,如果美国的政策制定者不为自动驾驶技术的开发、商业化以及普及提供支持的话,那么美国未来将会面临十分依赖其他国家(中国)的风险。

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7月底,美国国会就开始讨论是否允许汽车制造商们在美国销售数十万无人驾驶汽车。俄亥俄州共和党众议员Bob Latta称,应当允许自动驾驶测试车辆数量在4年内上升至10万辆。

密歇根民主党众议员Debbie Dingell则表示,应当在8年内上升至8万才对。她说,美国共和党和民主党的议员都希望开始讨论多年以来一直停滞不前的联邦自动驾驶立法,每个人都想要一个两党联合的法案。

但是,华盛顿的安全组织表示,如果有人被自动驾驶的汽车撞到了,那么谁要为此负责,或者被起诉?这件事成为了自动驾驶能否立法的根本所在。目前,这个问题仍旧没有解决。