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2023年12月4日,美国国防部F-35联合计划办公室(JPO)与洛克希德·马丁公司(NYSE:LMT)发布了最新简报:F-35“闪电II”全球机队规模已超过980架。计划年底交付量突破1000架的目标却没有实现,这是咋回事呢?

读者早已发现,从8月份至今,F-35的交付速度异常缓慢,4个月时间只交付了20架。而且大多数是去年12月沃斯堡发生F-35B坠机事故后,在今年5月份恢复交付后所积压的飞机。而且从今年7月份起,最新版本的F-35已暂停交付,原因如下:

目前生产的F-35是技术更新3(TechnologyRefresh 3,简称TR-3)版本,即服役后的Block 4。硬件部分更换了新的中央处理器、内存、雷达、座舱、EODAS(分布式光电孔径系统)、航电系统,还升级了传感器套件。

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硬件升级的重点是提高F-35的数据处理能力。集成核心处理器(ICP)由全球最大的军用电子商、美国第六大军工企业L3 Harris公司提供。处理速度是Block 3F版本的25倍。它将运行Block 4中的85项改进,具备更强大的数据融合和跨平台互操作能力,增强了电子战和目标识别、跟踪、分发能力,并可携带更多的远程精确武器等。

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硬件升级的另一个重点是雷达。制造商为美国第三大军工企业诺斯罗普·格鲁门公司(2023年度超越波音进入美国前三甲,仅次于洛马和雷神技术)。

但是,软件部分还没有完成与上述硬件的集成,无法进行全面的验收。五角大楼F-35联合计划办公室(JPO)以安全隐患为由,下令F-35暂停交付。“直到TR-3被验证为足够成熟”。

F-35联合计划办公室(JPO)在向《防务新闻》的邮件中证实:“目前与洛马公司、合作伙伴和国际用户寻找一种方法,在TR-3软件部分完成之前,恢复F-35的验收飞行。并与国际用户一起寻找一种选择,以交付更多的飞机,但用户们尚未做出决定”。

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洛马公司已承诺在2024年6月前完成软件的验收和交付。但F-35联合计划办公室(JPO)执行官迈克尔·施密特中将对这种“乐观预期”表示担忧。他说:“TR-3是F-35项目的一项重大成就。它会为我们的飞行员提供对抗任何对手所需的能力,但还有很多工作要做”。

施密特中将表示:“TR-3软件的延误与供应链中断、飞行测试开始较晚、测试用机太少和没有备份计划有关。”但他对TR-3并非全是批评,他说硬件部分“现在做得很好”。

洛马公司董事长兼CEO吉姆·泰克莱特上个月表示:“2024年6月前完成F-35的TR-3测试并交付是可控的,Block4版本的F-35值得用户等待”。

吉姆·泰克莱特进一步解释说:“TR-3是在非常复杂平台上的尖端技术插入,它可以让F-35在高威胁电子战环境中进行反欺骗、反干扰作战,这是一种极其重要的能力。F-35还将具备与无人驾驶飞机或无人驾驶汽车非常相似的复杂技术能力。原因在于它具备更强大的数据处理和存储能力、云端服务器以及与云的多路径链接”。

吉姆·泰克莱特是美国空军退役飞行员,在C-141“运输星”上有5000小时的飞行经验,参加过“沙漠盾牌”行动。他说:“F-35的TR-3能力比TR-2高一个数量级。有了它,F-35将拥有不同于世界上任何其他战斗机的数字能力,可使世界上最先进的战斗机继续保持世界领先”。

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洛马公司F-35项目总经理布里奇特·劳德戴尔表示:“今年1月,2架装有TR-3硬件和软件的F-35测试机已经在加利福尼亚州的爱德华兹空军基地和马里兰州的帕塔航空站进行测试。11月,还有几架生产型带有TR-3硬件和软件的F-35开始测试飞行”。

这就是几个月来F-35交付缓慢的原因。上述两家机构都拒绝透露有多少最新版本的F-35没有交付。根据产能推算,保守估计有35-40架积压在洛马公司的机库里。

也就是说,F-35的实际总产量已经破千,大概在1015-1020架之间。

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最新数据还有:F-35全球机队已累计飞行76.8万小时,飞行45.8万架次;培训合格飞行员2250名,勤务人员15125名;各分遣队已执行部署或实战任务485次。

截止2023年12月,在实战环境中使用F-35的军队有8支。它们是:以色列空军、美国海军陆战队、美国空军、英国皇家空军、意大利空军、挪威空军、美国海军、荷兰空军。

有12支军队达到了初始作战能力(IOC):美国海军陆战队、美国空军、以色列空军、英国皇家空军、意大利空军、美国海军、日本航空自卫队、挪威空军、英国皇家海军、澳大利亚皇家空军、韩国空军、荷兰空军。

有10个国家在本土运营F-35:美国、英国、以色列、意大利、澳大利亚、挪威、荷兰、日本、韩国、丹麦。

近期热点事件有:

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英国皇家海军“威尔士亲王”号航母(R09)在美国完成一系列重要测试。

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日本海上自卫队代表团登上“威尔士亲王”号(R09),为一年后在美国进行相同试验铺平了道路。

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比利时空军的第一架F-35A(生产编号AY-1)完成总装。

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荷兰国防部长卡伊莎·奥隆格伦近期访问了位于德州沃思堡的F-35总装厂,并在荷兰空军第45架F-35A(生产编号AN-45)的前机身隔舱签名留念。该机交付对象沃尔克尔空军基地。

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挪威国防部长安妮·玛丽·安纳鲁德近期访问了F-35总装厂,并在挪威第47架F-35A(生产编号AM-47)的隔舱签名。该机交付对象奥兰德空军基地。

其他数据:

截止2023年12月,F-35全球部署基地增长为42个,其中31个为陆上基地,分别是:

美国16个:阿拉斯加州:埃尔森空军基地;加利福尼亚州:爱德华兹空军基地、海军勒莫尔航空站、陆战队米拉玛航空站;犹他州:希尔空军基地;亚利桑那州:卢克空军基地、陆战队尤马航空站;内华达州:内利斯空军基地、海军法伦航空站;佛蒙特州:柏林顿国民警卫队基地;威斯康星州:特鲁克斯国民警卫队基地;阿拉巴马州:丹内利国民警卫队基地;马里兰州:海军帕塔航空站;南卡州:陆战队博福特航空站;佛罗里达州:埃格林空军基地、廷德尔空军基地。

欧洲9个:英国马汉姆、莱肯希思;挪威奥兰德、埃文斯;荷兰吕沃登、沃尔克尔、意大利埃门多拉、盖迪;丹麦斯克里斯特鲁普。

西亚1个:以色列内瓦提姆。

东亚3个:韩国清州;日本三泽、岩国。

澳大利亚2个:威廉姆敦、廷达尔。

另有11个海上机动平台是:

航母:英国皇家海军“伊丽莎白女王”号(R08)、“威尔士亲王”号(R09)、意大利“加富尔”号(CVH550)、美国海军“卡尔·文森”号(CVN-70)、“林肯”号(CVN-72)。

美国两栖攻击舰:“埃塞克斯”号(LHD-2)、“黄蜂”号(LHD-1)、“美国”号(LHA-6)、“马金岛”号(LHD-8)、“的黎波里”号(LHA-7)、“拳师”号(LHD-4)。

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在制造成本方面,目前第12/13/14批次的成本比第11批次平均降低了12.8%;其中A型的制造成本已低于8000万美元;C型的成本已低于1亿美元。

在单位飞行成本方面,目前的成本比2015年降低了50%;预计到2025年再降低40%:将每小时的飞行成本降低到2.5万美元,以确保美国和盟友能以经济实惠的方式运营F-35。

在经济贡献方面,F-35项目的全球高科技供应商超过1650家,为全球提供29.8万个先进制造业工作岗位。

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