萨哈林岛(中国称库页岛)位于东北亚地区、黑龙江入海口以东,它是目前俄罗斯联邦的最大岛屿,面积约为7.64万平方千米,排名世界第22位。在历史上,这个岛曾是中国最大的岛屿,比目前最大的台湾岛和海南岛加起来还要大。然而,近代由于不平等条约,它被沙俄割让给了清朝。

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但是,本文的主题不是历史。我们现在要说的是,当我们看地图时,可能会觉得奇怪,俄罗斯北部有一个细长的岛屿,看起来很大,视觉上比库页岛大得多,为什么它不是俄罗斯最大的岛屿呢?这个岛的形状非常奇怪,像一条蚯蚓,也像一根虫草,我们将其暂且称为“虫草岛”。

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许多地图上显示虫草岛比库页岛要大得多,这主要是因为地图使用了墨卡托投影。墨卡托投影是一种保持地图上角度和形状不变的投影方法,对于导航非常有意义,但是它的一个缺点就是与现实有很大的差异,地图的缩放非常严重,纬度越高,地区在地图上的大小与实际情况相比就会被夸大得越严重。

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如果我们以球体上的真实大小来看,就会发现虫草岛和库页岛差不多大,视觉上很难区分谁更大。再来看一下数据,虫草岛的真实名称是新地岛,位于俄罗斯北冰洋沿岸,面积约为8.2万平方千米,即使没有墨卡托投影图上那么夸张,但相比于库页岛的7.64万平方千米,它还是略大一些的。

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那为什么库页岛仍然是俄罗斯最大的岛屿呢?原因在于,虫草岛也就是新地岛在不容易察觉的地方有一道狭窄的海峡——马托奇金沙尔海峡,它将新地岛分成了两个岛屿,即新地岛的北岛和南岛。北岛的面积近5万平方千米,南岛的面积约为3万多平方千米,单独看它们的面积都远远不如库页岛大。由于海峡非常狭窄,分隔不明显,再加上这个岛相对荒凉,所以很多时候都会用一个名字来概括它们。

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从更大的范围来看,新地岛可以被看作是亚欧洲分界线之一的乌拉尔山脉在海洋上的延伸,它的长度超过3000多公里。乌拉尔山脉在东欧和西西伯利亚平原地带非常显眼,虽然它并不高,但是却是一个非常神奇的地方。

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这个细长的虫子岛屿的对面还有一个世界上最长的海湾——鄂毕湾,没有什么比这更神奇的了!

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新地岛还有一重神秘的因素,就是在苏联时期曾用作核试验基地,进行了一百多次核试验,其中包括著名的“大伊万”。然而,自九十年代以后就再也没有进行试验了。

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我们已经觉得库页岛很荒凉了,它的面积已经达到7.64万平方千米,比台湾岛和海南岛加起来还要大很多。而台湾岛和海南岛的人口超过3300多万,而库页岛只有49.3万人,每平方千米只有6个人。而新地岛的人口几乎可以忽略不计,8.2万平方千米的面积只有2700多人,整个岛上可能99.99%的地方都看不到人。

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从虫草岛,也可以看出高纬度陆地的特点,包括俄罗斯西伯利亚、加拿大北极群岛和美国阿拉斯加州,它们的面积都非常大,但是绝大部分地区并不适合人类居住,归根结底,还是属于大自然的领地。

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