池塘水面上糊着一层厚厚的绿色浮萍。突然,那水下有了动静,一头浑身黑色的“怪物”从水里爬了出来!

它浑身皮肤黝黑,长相怪异,2条又短又粗的前腿趴在池塘边支撑着身体,一张扁平的大嘴像除草机一样狼吞虎咽吃着池塘边嫩绿的青草。

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嘴巴后面两个眼睛很小,分散在头部两边。再往后看,身体形状更让人震惊, 从满是淤泥的池塘之中能够隐隐约约看到它后半部分的肢体,竟然是美人鱼的尾巴似的,拥有着一条“鱼”尾,还有一个银杏叶形状的尾翼。

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这长相怪异的生物很少有人见过,不少网友发出好奇的疑问:难道这就是美人鱼?不过,这生物个头可不小,长到这么大全靠吃草吗?

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这就让人想起大象、犀牛这些陆地大块头全是吃素的,吃肉的反而个头小得多。为什么体格越大的动物吃的食物越简单?光靠吃草到底是怎么长到那么大的?

像美人鱼的怪物,是海牛?

像美人鱼的怪物,是海牛?

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首先,画面里这个长相奇怪的大块头是海牛,是海牛科-海牛属的哺乳动物。

但是对此也有很多人表示不敢置信,毕竟海牛生活在海洋之中,这明显是个淡水小池塘啊。海牛究竟是什么生物,能在淡水生活吗?

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据说,海牛6000万年前还属于陆地四足动物,跟大象还是有亲缘关系。随着陆地环境变化,为了谋生被迫下海进化成了如今的模样,在海洋之中已生存2500万年

它们体型巨大,成年之后可达到3-4米之长,体重八九百斤,最胖的能有1吨重。与其他动物有所不同的是,雌性海牛的体型要远大于雄性海牛。

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海牛的外形整体看来是纺锥形,前肢就像是一个桨状属于鳍肢,便于在水中畅游;后肢退化,只剩下一个扁平圆扇形的尾巴。

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整个身体没有毛,皮肤滑溜溜的,只有嘴巴周围还尚留些胡须。它们的皮肤组织非常厚,达3-4厘米,具有超强防御力。

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海牛没有门牙也没有犬齿,一张大嘴里上下颌只有臼齿,且不超过6颗(一生都能换新牙)。跟嘴巴比起来,那一双眼睛显得极小,视力不佳

可能是因为脑袋上大部分都是嘴,脑颅较小,脑子也不太发达。不过上帝给它关上了一扇窗,又打开了一扇门,它们的听觉良好,还有有些长处的。

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虽然它们被称之为海牛,可除了我国南海、广东台湾等海峡沿岸、西印度群岛到墨西哥东岸等地区之外,在亚马逊河等少数淡水河流亦有分布。

看起来体型大,但脂肪含量少,不能够抵御寒冷,因而喜欢栖息在温暖的浅水河域或浅海,冰冷的海水之中无法生存。

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除此之外,它们还使用肺部呼吸,胸腔、肺脏极大,呼吸时露出有盖的鼻孔,吸气之后能够在水里潜泳十几分钟时间。

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海牛的体型巨大却不是个凶猛的肉食动物,主要食物是海藻以及水生植物。专家解释称,它们进入海洋之后依旧保留了食草习性。

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由于海牛体型大,食量也超大,是典型食草动物。它们的肠子长30厘米,一天吃的水草相当于自身体重5-10%张开嘴巴吃草就像是洗地毯一般,一片一片吃,就像是除草机。

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曾经刚果河上游风信子水草蔓延,导致小船也无法通行,最后为了解决危机花费100万美金除草,仅仅清除2周水草又卷土重来。最后,放入了2头海牛一下就解决了问题,足以见得海牛食量之大。

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陆地大型动物,只吃草是如何长那么大的?

陆地大型动物,只吃草是如何长那么大的?

看到体型如此庞大的海牛只吃草,不免引人深思。

地球上的动物主要分为肉食动物、食草动物以及杂食动物几种。像狮子、老虎等动物虽然体型不算特别大,却是食物链的顶端猛兽。然而,陆地上体型硕大的非洲象,牦牛、长颈鹿等动物反而不吃肉只吃草

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众所周知,植物之中的草、树叶等都是极难消化,且营养单一它们究竟靠什么长到那么大的呢?

从生物学上分析,食物链的每一食物级为营养级。譬如,第一批属于生产者,它们处于食物链之中的底部,不依靠进食获得能量。譬如植物、藻类等,它们只需要晒晒太阳就能够转化能量供给自身需求。

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然而,像牛、大象之类的食草动物就不行,它们需要吃植物才能生存下来。而食肉动物则只能够通过吃其他动物才能够生存,地球上的生物就是通过此类吃与被吃的关系形成了错综复杂的生命之网。

植物属于第一营养级,而吃植物的动物则属于第二营养级,依次类推。当能量从一种生物到另一种生物时,后者吸取的营养只有前者的十分之一,因此就形成了一个金字塔形食物链。

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植物被吃其实是食物链基础,其它所有生物生存没有这一环节也将消失不见。在长时间的进化过程中,不少动物都以植物为食,就连站在食物链顶端的人类也会吃蔬菜、水果。但是,单纯以植物为食的,我们统称为植食性物种。

食草动物在长时间进化过程中,具备切断植物以及磨碎食物的牙齿。还拥有着很长的肠子(特别是小肠),以及发达且具有大量微生物的盲肠

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为了能够消化植物,大多植食动物进化出了双胃,相当于一个储存袋,一个消化胃。还有些动物进化出了更多胃,譬如牛就有4个胃

食草动物的胃部的消化酶也主要是消化纤维素、淀粉酶为主,且胃部的蠕动能力很强。它们通常还有反刍行为,会将尾部储存的食物吐回嘴里仿佛咀嚼。

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它们的身体构造就是为了食植物而生,以及不具备吃肉的特质,若是强行让它们吃肉根本不能消化,还会生病。

然而,植物难以消化且营养单一,为了能够维持能量持续输入,它们往往需要不停地进食。特别是体型较大的动物,它们每天进食量也就越多。海牛体型很大,每天进食量为自身体重5%-10%;大象一天能吃300斤植物,或自身体重1%-2%植物。

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至于为何食草动物体型会如此之大,主要的原因有以下几种。首先,植食性动物为了躲避食肉动物,它们不得不进化出超强的防御能力,譬如超厚的皮肤,以及超大体型。巨大的体型以及糙厚的皮肤能够抵御猛兽攻击。

当然,也有不少小型植食动物,它们要么具备天生的警惕性,听觉、视觉、嗅觉极其发达,要么就具备强大的跳跃力或奔跑能力来躲避天敌。总而言之,大型植食动物它们不具备这些特点,只能让自己体型更巨大才能获得一席之地。

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除此之外,大象等植食性动物体型巨大的原因也跟它们只吃植物有关。毕竟能量直接从植物转化到动物身上,营养级流动较少,获得的能量也就越多。

可能也有人会觉得好奇,海洋之中的蓝鲸体型最大,它们并不是植食性动物,这又该如何解释呢?

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海洋生物跟陆地生物有些许不同,毕竟再海洋之中海水的浮力能够抵消一部分重力,这也是为何海洋深处会存在超多巨大生物的原因。

再细看海洋之中的巨型生物,其实大多都会摄入海洋之中的浮游生物。它们都是直接摄入食物链最底层的食物,能量损失极小,只有这样才能够支撑它们强大的体型!

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反观自然界之中的食肉动物,相对而言大多都体型较小。像狮子、老虎它们站在大象目前就像是“小不点”,即便再凶猛也丝毫没有威慑力,大象脚一踢或者一个甩鼻就能给猛兽致命一击。

食肉动物纵然凶猛,但是它们都依靠着捕猎为生,每天都需要奔跑、依靠自己的智慧捕食物。若是运气不好,还有可能三天饿九顿。

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因此,食肉动物若是体型巨大,它们每天得吃多少肉才能维持生存?可能每天吃不饱,最后走向饿死灭绝道路。

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不得不说,大自然界一环扣一环,却巧夺天空形成了一个完美的闭环。每一种生物的存在都有其道理,也是食物链之中不可或缺的重要存在,实在太妙。

大家还知道哪些只吃草的巨型动物?欢迎留言评论,发表自己的看法与见解。