公元1864年(同治三年)7月,清朝发生了一件大事,天京(今天的南京)被曾国藩的湘军攻陷。

如狼似虎的湘军将士闯进天王府,心中狂跳不已,他们早就听说洪秀全妻妾成群,而且一个个貌美如花,试问谁不想抢到手一个,好好发泄一下!

就在这时候,惊人的一幕发生了:洪秀全一众妃嫔要么是围着天王府点火自焚,要么结伴投长江溺水而死。

湘军被眼前的一幕给惊到了,这些女子难道是中邪了?

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洪秀全到底有什么个人魅力,让如此多的妃嫔为他不惜一死殉情?

纵观历史上的英雄,无不是爱江山也爱美人,农民起义的领袖也不例外。

黄巢攻破长安后,把大唐后宫的妃嫔全部接收;张献忠身边的女人也不少,自己都记不住名字。太平天国运动的领袖洪秀全作为雄踞江南丰饶之地的新主人,自然也不例外。

洪秀全可不是定都天京之后才开始选妃的,金田起义不久,洪秀全一边指挥打仗,一边在百忙中抽出时间选妃,选了15个漂亮姑娘做妃子。

起义一年后,太平军打破清军封锁,一路北上攻占第一座县城永安,取得了突破性胜利。为了庆祝这一历史性胜利,洪秀全又选了36位佳人做妃子。

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1860年(咸丰十年)太平军悍将李秀成拿下苏州,选了3000民间女子给洪秀全。

洪秀全大声呵斥:“怎么可以这样?她们都是有父母的人,我怎么可以让她们骨肉分离?”最终,洪秀全只从中挑选了108人留在自己身边。

不难发现,太平军每取得一个胜利,洪秀全就会增加身边妃子的人数,而太平军底层将士,是不允许娶妻的。哪怕是原来有妻子,两口子也不能在一起,真有事的话,夫妻经过申请可以见面,但是也不能说悄悄话,要大声喊,旁边有人监督。

太平军初期,就建立了分营制度,男女不能在一起。只有到了一定级别,将领才能娶妻,而且还不止一个。

制度规定,是东王和西王,可以娶11个老婆;南王、翼王和豫王等,允许有6个妻子;再低一级的将领,能有4个女人。

而绝大多数下级军官和士兵,只能是庙里的旗杆,光棍一条;到了晚上,只能搂着枕头睡。这真应了那句话:

“兄弟啊,好好干!明年哥哥争取给你娶个嫂子!”

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洪秀全到底有多少个妃子,记载中没有统一的说法。

湘军将领说,从天王府搜出2300多个女子。当然洪秀全后宫那么多女人,并非都是他的妃嫔,因为据《江南春梦笔记》记载,天王府里是没有宦官的,这就需要很多女子服务天王和妃嫔。

后宫的2300余人,只有一部分是妃嫔,其余是女官和工作人员。

1918年出版的《太平天国宫闱秘史》记载,洪秀全有1100多个妃嫔。

洪秀全把这些女子分成16个等级,每个等级的固定人数是18人,这样“娘娘”级别的女子就有288人,再往下就是“妃子、元女”级别,下面又有24个等级,每个等级固定人数是36人,共有864人。

所有级别的女子相加,满编的话,一共是1152人。

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还有一种说法,来自洪秀全的儿子洪天贵福的供词,小天王说,自己父亲身边有名份的女人只有88个。

即便如此,这也够规模,号称声色犬马的清朝咸丰皇帝,也不到20个妃嫔。

当然,这并不说明咸丰皇帝的人品如何好,是他的体质不行,整天病怏怏的,活了30岁就一命归西了。

换言之,不是他不好女色,而是体质太差,应付不了那么多的女人,选多了也是徒增烦恼,还浪费国家资源,增加宫廷开销。要知道,从乾隆之后,清帝国财政状况每况愈下,国库存银日渐减少,不选那么多的妃子,也是出于节约考虑。

相比之下,洪秀全的体质很好,满面红光,精神焕发。不然的话,也不会指挥太平军从一个胜利走向另一个胜利。

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定都天京的时候,洪秀全都39岁,快不惑之年了,依旧精力充沛。而太平军是从广西起义的,后来占领的大半个中国,都是江南富庶地区,财政收入有保障,太平天国根本不差钱。

有钱,又有精力,拥有这么多妃子,应该说也合乎情理。

洪秀全起义的初衷,并非为了享受,而是为了建立一个相对公平的人人平等的制度,这从太平天国的政治口号就能看出来。

太平天国起义的口号是:有田同耕,有饭同食,有钱同使,无处不均匀,无人不饱暖。

他们制定的理想制度是,没收地主的土地和有钱人的财富,把它们全部收归上帝哥所有,之后大家实现“有田同耕,有饭同食,有衣同穿,有钱同使”的理想。

洪秀全还提出了一个动人的口号:“天下多男人全是兄弟之辈,天下多女子尽是姊妹之群”。意思是说,我起义不会跟刘邦、朱元璋那样过河拆桥,我要跟陈胜吴广那样“苟富贵,勿相忘”。

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他们推翻其他皇帝,是为了自己当皇帝欺压人民。我洪秀全起义成功之后,不搞特殊化,追求的是人人平等,天下所有人都是兄弟,女孩们都是我的姊妹,大家相亲相爱,就像一个妈生的那样。

不得不说,这样的政治主张确实能让很多人感动得热泪盈眶,自古以来还没有一个皇帝这样提出过。

陈胜吴广起义的时候,说出一个豪言壮语:王侯将相宁有种乎?

刘邦起义,是因为看到秦始皇出行车队浩浩荡荡,很有气派,立下了“大丈夫应该这样”的雄心壮志。

他们毫不掩饰自己的观点,为什么要推翻皇帝,那就是自己想要当皇帝。

相比之下,洪秀全的出发点与众不同,值得书写,值得敬佩。因此,很多人冲着他的主张,加入起义队伍,这才让太平军在前期面对清军时势如破竹。

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然而真正起义成气候之后,洪秀全就忘了初衷,欲望就难以控制,利用手中权力追求享受,很快便彻底堕落,比皇帝还要摆谱。

他自己勾画的宏伟蓝图,也因为他的声色犬马和醉生梦死成为黄粱一梦,再也无法实现。

太平军的失败,原因有很多,但是洪秀全的荒淫无度也是其中重要一条。

那么,洪秀全选妃的标准是什么?

根据《金陵省难纪略》记载,洪秀全纳选女子,一是出身好,最好来自书香门第;二是长得漂亮,最好是扬州女子。

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这就让太平天国的女兵们感到不平,难以理解。太平军提倡男女平等,队伍中有很多女兵,按说洪秀全应该把她们当做优先考虑对象。但是洪秀全嫌弃这些为自己出生入死的乡下姑娘,说这些女兵皮肤不好,不爱整洁,不会化妆甚至没有刷牙习惯——“面突乌骚身腥臭,嘴饿臭化烧硫磺!”(洪秀全诗)

洪秀全选妃的第三个条件,是选中的女子必须守身如玉,是处子之身。

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这要求也可以理解,中国人比较保守,封建礼教又重男轻女,老百姓也有这种情结,何况天王乎?

选出身好的,漂亮的,还是黄花大闺女,这些都能让人接受,洪秀全是天王,难不成让他选择出身低贱的,长得丑的,还结过婚的女子?

不过,洪秀全选妃还有一个条件,就很超脱时代了。洪秀全不喜欢小脚女子,希望对方是大脚板。

众所周知,封建社会礼教很多,其中一条是要求女子自幼缠脚,不让它自由生长(从北宋开始)。这样,宋朝之后的女子几乎个个都是“三寸金莲”,这样的女子才会被人疼爱,容易嫁出去。

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而洪天王偏偏喜欢大脚,这就难坏了选妃的官员,往哪去找大脚美女?

正在发育的小女孩,能马上放开脚,让它慢慢长成大脚,已经长成的,可就麻烦了,这玩意可缩不回去。

这至少说明,洪秀全选妃的目光很挑剔,对生活的热爱远胜过了对太平天国事业的关注,有了这样的领导人,太平天国运动怎么会不失败?

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回到文章开头,那么多女子为何会为天王殉情

洪秀全宫中规矩很多,犯禁之后处罚很严。洪秀全专门规定,宫中的事属于太平军机密,不得外泄,以至于他如何对待妃嫔,外人不得而知。

但是通过他制定的“十该打”,不难想象还原的出。

这十该打是:服侍不到位的话该打,梗着脖子不听话的该打,敢抬头直视天王的该打,说话声音大的语速快的、没及时答应的不面带微笑的,统统都该打。

在这样环境下生活的女子,对天王大概是不会发自内心去爱戴的,她们的殉情大多数并非主动自愿,是被女官赖莲英胁迫的。

参考文献:《太平天日》清史稿《洪秀全列传》《太平天国宫闱秘史》《粤匪纪略》《粤匪始末纪略》